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L'Avalanche obtient Boedker et Gélinas

Et envoie Tanguay en Arizona dans l'espoir d'atteindre les séries éliminatoires

par Rick Sadowski / Correspondant LNH.com

DENVER - L'Avalanche du Colorado estime être en meilleure position pour se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley après avoir acquis l'attaquant Mikkel Boedker et le défenseur Eric Gelinas, lundi.

L'Avalanche a obtenu les droits de Boedker des Coyotes de l'Arizona en échange de l'attaquant Alex Tanguay et des espoirs Conner Bleackley et Kyle Wood et a cédé un choix de troisième ronde au repêchage 2017 de la LNH aux Devils du New Jersey pour faire l'acquisition de Gelinas.

 

Les deux joueurs devraient rejoindre l'Avalanche d'ici mardi, à temps pour participer à la rencontre de leur nouvelle équipe contre le Wild du Minnesota au Xcel Energy Center. Le Colorado (32-28-4) mène le Minnesota (28-25-10) par deux points dans la course pour la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

« Nous prévoyons nous qualifier pour les séries, a déclaré le directeur général de l'Avalanche Joe Sakic. Nous avons conclu ces transactions en ce sens, afin d'aider notre équipe à s'améliorer. »

Boedker, qui mesure six pieds et pèse 211 livres, était le troisième meilleur compteur des Coyotes avec 39 points (13 buts et 26 mentions d'aide) en 62 rencontres. Depuis le début de la saison, Boedker a cumulé 10 minutes de pénalité et un différentiel de moins-28, soit le pire au sein de son ancienne équipe. Il remplacera Tanguay sur un trio complété par l'agile Nathan MacKinnon et le capitaine Gabriel Landeskog.

Boedker a conclu une entente d'un an évaluée à 3,75 millions de dollars l'été dernier et deviendra joueur autonome sans compensation le 1er juillet prochain.

« À notre avis, Boedker, grâce à son excellent coup de patin, pourra suivre la cadence de jeu de MacKinnon, a commenté Sakic. Il peut aussi marquer des buts. Nous croyons que Nathan et lui s'entendront bien sur la patinoire. Évidemment, comme nous occupons la dernière place donnant accès aux séries, nous devons continuer à bien jouer. Nous estimons que Boedker, par sa vitesse et son flair offensif, peut nous aider à atteindre nos objectifs. Nous sommes vraiment ravis de pouvoir compter sur ses services. »

Boedker, 26 ans, est originaire de Brondby, au Danemark. Le 27 décembre dernier au Pepsi Center, il a compté un but en échappée contre l'Avalanche pour procurer une victoire de 2-1 en prolongation aux Coyotes. Il a été repêché en première ronde (huitième choix au total) par les Coyotes lors du repêchage 2008 de la LNH. Il a atteint des sommets personnels de 19 buts et 51 points lors de la saison 2013-14, et présente une fiche de 80 buts, 133 mentions d'aide et 86 minutes de pénalité en 445 matchs dans la LNH.

« L'équipe regorge de talent à toutes les positions », a confié Boedker à Sportsnet. L'agilité et l'inventivité de l'équipe crèvent les yeux. L'on n'a qu'à s'arrêter à Jarome Iginla, de qui j'aurai beaucoup à apprendre.

« Cette transaction m'offre une occasion sensationnelle et j'espère en tirer le meilleur parti possible. »

Iginla était désolé de voir son bon ami Tanguay quitter l'équipe, mais se réjouissait tout de même de l'arrivée de Boedker.

« C'était l'un des joueurs les plus convoités », a analysé Iginla. « C'est un joueur rapide, dynamique et rusé doté d'une accélération foudroyante. Nous formerons une équipe encore plus rapide qu'avant et nous forcerons les équipes adverses à jouer sur les talons. L'acquisition d'un joueur de cette trempe, qui complète parfaitement la vitesse de nos avants, démontre que la direction a confiance en nous. Notre rencontre [de mardi] est cruciale et la course aux séries est une période électrisante de la saison. [Ces transactions] témoignent de notre confiance en nos chances de nous qualifier pour les séries éliminatoires. »

Landeskog a affirmé que ces transactions démontrent que la direction « veut donner à l'équipe les meilleures chances de gagner » et de décrocher une place en séries éliminatoires.

Le défenseur de 24 ans Eric Gelinas, qui mesure 6 pieds 4 et pèse 215 livres, a compté un but, obtenu cinq mentions d'aide et cumulé 16 minutes de pénalité en 34 matchs avec les Devils. Il a été rayé de l'alignement lors des neuf dernières rencontres des Devils, mais devrait former un duo défensif avec Chris Bigras, qui a eu 21 ans la semaine dernière et a joué 20 matchs dans la LNH depuis qu'il a été rappelé de San Antonio dans la Ligue américaine de hockey le 13 janvier dernier.

Gelinas, originaire de Vanier en Ontario, écoule la première année d'une entente de deux ans de 3,15 millions de dollars à un salaire comptant sur la masse salariale de 1,575 million de dollars. Choix de deuxième ronde (54e choix au total) des Devils en 2009, il a marqué 14 buts, en plus d'inscrire 40 aides et écoper de 80 minutes de pénalités en 156 parties dans la LNH s'échelonnant sur trois saisons.

« Il est costaud et possède un bon tir de la pointe, a fait savoir Sakic. Notre avantage numérique profitera de la puissance de son tir de la pointe et nous comptons mettre ce tir à profit. »

Tanguay, âgé de 36 ans, connaît une saison difficile, ayant marqué quatre buts, inscrit 18 aides et cumulé 24 minutes de pénalités en 52 matchs. Il est sorti d'une torpeur offensive de 14 rencontres en marquant samedi lors d'une défaite de 5-3 de l'Avalanche aux mains des Red Wings de Détroit dans le cadre de la Série des stades Coors Light 2016 au Coors Field.

L'un des quatre choix de première ronde de l'Avalanche (12e au total) en 1998, Tanguay a joué un rôle crucial dans la conquête de la Coupe Stanley de l'Avalanche en 2001. Il en était à un deuxième passage au Colorado après avoir été acquis des Flames de Calgary en juin 2013. Il a compté 279 buts et inscrit 571 aides en 1 070 matchs en 16 saisons régulières, ajoutant 19 buts et 40 mentions d'aide en séries éliminatoires. Tanguay écoule la dernière année d'un contrat à un salaire annuel de 3,5 millions de dollars.

« C'est un coéquipier incroyable et une personne tout aussi incroyable, a confié le centre Matt Duchene. J'espère qu'il resignera avec les Coyotes et qu'il s'établira confortablement en Arizona l'année prochaine. »

Bleackley, 20 ans, est un choix de première ronde du Colorado (23e au total) en 2014. Wood, 19 ans, est un choix de troisième ronde de l'Avalanche (84e au total) en 2014.

 

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