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L'attaquant Tomas Plekanec signe un contrat de six saisons avec le Canadien

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Au moment de l'?change qui a envoy? Jaroslav Halak ? St. Louis la semaine derni?re, la direction du Canadien de Montr?al avait lanc? le message clair qu'elle voulait garder ? tout prix Tomas Plekanec, qui pouvait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

Cela s'est concr?tis? mardi, alors que l'attaquant de 27 ans a accept? un contrat de 30 millions $ US pour six ans.

?Je suis vraiment tr?s heureux de demeurer ? Montr?al, a dit Plekanec en conf?rence t?l?phonique, ? partir de son domicile ? Kladno en R?publique tch?que. Je suis emball? d'?tre de retour, et encore plus avec les succ?s que nous avons connus cette ann?e.?

Comment a t-il r?agi ? l'?chage de Halak?

??a se r?sume au fait que le hockey est une question d'affaires, a dit le r?sum?. La situation des gardiens ?tait en suspens, et tout le monde s'attendait ? ce que l'un des deux quitte. La direction a d?cid? que ce serait Jaro. Je suis s?r que Carey est pr?t ? devenir le gardien num?ro un de l'?quipe.?

Plekanec vient de conna?tre sa meilleure saison, sa cinqui?me dans la LNH, avec un total de 70 points (25 buts et 45 passes) en 82 matchs.

??Je n'avais pas tr??s bien fait la saison d'avant (20 buts, mais seulement 39 point en 80 matches), a rappel?? Plekanec. Je savais que je pouvais faire beaucoup mieux. Je voulais conna??tre un bon d??but de saison et devenir plus solide mentalement, et c'est ce qui est arriv??.??

Plekanec a termin?? ?? ??galit?? au 26e rang dans la LNH au chapitre des points, ?? ??galit?? au 24e rang pour les passes (45) et ?? ??galit?? au 16e rang pour les passes en avantage num??rique (21). L’attaquant tch??que a aussi r??colt?? 11 points dont quatre buts en 19 matches en s??ries.

Comme principale raison qui l'a fait rester avec le Tricolore, Plekanec a parl?? de la ville de Montr??al et de ses fervents partisans.

??La ville elle-m??me et les supporters de l'??quipe, a t-il mentionn??. C'est devenu un clich??, mais c'est tellement vrai. N'importe quel joueur vous dira que Montr??al est un endroit particulier o?? jouer. Je suis heureux de m'engager envers le Canadien. J'aime Montr??al, et je voulais rester avec le club.??

Plekanec s'est par ailleurs dit pr??t ?? assumer un plus grand r??le avec le CH.

??Oui, certainement, a t-il r??pondu ?? cette question. L'une de mes t??ches sera de prendre une plus grande place parmi les leaders de l'??quipe.??

Depuis ses d??buts dans la LNH en 2003-2004, Plekanec totalise 254 points (103 buts, 151 aides) en 393 matches en saison r??guli??re.

Le Tch??que a ??t?? le choix de troisi??me ronde des Canadiens, 71e au total lors du rep??chage amateur de la LNH en 2001. Il a d??fendu les couleurs de la R??publique tch??que aux Jeux olympiques de Vancouver en 2010.

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