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L'attaquant des S?nateurs Alex Kovalev veut revenir au sommet de sa forme

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Op?r? au genou en avril dernier, Alex Kovalev n'a recommenc? ? patiner qu'? la fin du mois d'ao?t. Il esp?re n?anmoins revenir au sommet de sa forme le plus vite possible. Pour contribuer aux succ?s des S?nateurs d'Ottawa, mais aussi parce qu'il en est ? la derni?re ann?e de son contrat.

Kovalev r?alise que le march? des joueurs autonomes, qu'il pourra tester de nouveau l'?t? prochain, n'est plus ce qu'il ?tait. Plusieurs v?t?rans, ces derniers mois, n'ont pas trouv? preneurs ou ont d? accepter une baisse de salaire. Le Russe de 37 ans sait donc qu'il est loin d'?tre garanti qu'il signe une nouvelle entente, au-del? de celle qui lui permettra d'empocher cinq millions $US cet hiver.

?Personne ne peut pr?dire l'avenir, mais ce serait formidable de continuer ? jouer dans la LNH?, a d?clar? Kovalev, vendredi, avant d'affronter le Canadien en match pr?paratoire au Centre Bell. ?Tout va d?pendre de la fa?on dont je joue cette saison. Qui sait, il y a peut-?tre un lock-out qui s'en vient, peut-?tre pas... Dans mon cas, si j'obtiens un poste ? nouveau, je serai heureux.

?C'est s?r que ce n'est pas aussi facile de nos jours. Mais je vais trouver quelque chose, j'en suis s??r. Si ce n'est pas ici, j'imagine que j'irai jouer en Russie. Mais mon premier choix serait de jouer (dans la LNH) aussi longtemps que je le peux et de prendre ma retraite sans devoir aller en Russie??, a ajout?? le Russe de 37 ans, qui a indiqu?? ne pas avoir entrepris de pourparlers avec les S??nateurs en vue d'une nouvelle entente.

??Je n'aime pas discuter de ces choses-l?? quand la saison approche, ni pendant. Je veux juste faire mon travail. Le reste, on r??glera ??a ?? la fin de la saison.??

Kovalev a bien l'intention de conna??tre une meilleure saison que la derni??re, au cours de laquelle il a totalis?? 18 buts et 31 aides en 77 matchs. C'??tait sa premi??re campagne avec les S??nateurs, qu'il a rejoints apr??s avoir ??t?? incapable de s'entendre avec le Canadien le 1er juillet 2009, ?? l'ouverture du march?? des joueurs autonomes.

??Tu cherches toujours ?? mieux faire que la saison pr??c??dente, a-t-il fait remarquer. Il faut laisser le n??gatif de c??t??, se concentrer sur le positif et y aller avec ??a. Si tu fais de ton mieux, les choses vont finir par bien tourner.??

Kovalev sait que la t??che ne sera pas facile puisqu'il se remet d'une importante chirurgie au genou gauche. Celle-ci avait pour but de corriger la d??chirure ligamentaire qu'il a subie le 8 avril contre le Lightning de Tampa Bay. Cela l'a d'ailleurs emp??ch?? d'aider la cause des S??nateurs en s??ries.

Kovalev a reconnu qu'il a ??t?? frustrant pour lui de ??gaspiller?? son ??t?? ?? devoir reposer son genou et le soumettre ?? un programme de r????ducation, au lieu de s'entra??ner de fa??on ?? renforcer son corps et d'ajouter de nouvelles cordes ?? son arc.

Il se console toutefois avec le fait que contrairement ?? la saison 1996-1997, alors qu'il s'??tait d??chir?? un ligament du genou droit, il a eu le luxe d'attendre une gu??rison compl??te avant de recommencer ?? patiner.

??En 1996, quand je me suis d??chir?? un ligament ?? l'autre genou, c'??tait en milieu de saison et j'ai d?? travailler comme un forcen?? dans le but de revenir au jeu en vue des s??ries. J'ai r??ussi, mais les Rangers ne se sont pas qualifi??s??, a racont?? l'attaquant russe.

??Cette fois-ci, je n'ai pas eu ?? me presser. J'ai laiss?? la blessure gu??rir compl??tement avant de commencer ?? m'entra??ner. La reprise de l'entra??nement (hors-glace) est la phase la plus difficile, parce que pendant le repos, tu perds de la masse musculaire et il faut revenir au m??me niveau qu'avant.

??C'est un long processus, et ??a va probablement prendre encore une demi-saison, peut-??tre une saison avant que les muscles reviennent comme avant. Mais c'est normal.??

Montr??al toujours sp??ciale

M??me s'il a quitt?? le Canadien voil?? plus d'un an, revenir ?? Montr??al a toujours quelque chose de sp??cial aux yeux de Kovalev. D'ailleurs, il continue de le faire r??guli??rement, m??me pendant la saison morte, notamment ?? cause de son implication aupr??s de la Fondation Kovalev et amis pour les enfants. Le tournoi de golf tenu r??cemment au club St-Rapha??l, ?? l'??le-Bizard, a permis d'amasser 250 000 $.

??Les gens me reconnaissent encore, me souhaitent encore bonne chance, a-t-il indiqu??. C'est encore un peu sp??cial, mais je dois faire mon travail et le faire de mon mieux, que ce soit ici ou ailleurs.??

Kovalev n'est plus qu'?? 10 points du cap des 1000 en carri??re dans la LNH, mais il pr??f??re ne pas en parler pour l'instant. Sauf que, comme l'a lui-m??????me soulign?????? le num??????ro 27, il pourrait bien franchir cette ??????tape contre le Canadien. Le Tricolore et les S??????nateurs s'affronteront deux fois d??????s le premier mois du calendrier r??????gulier.

Le Canadien recevra les S??????nateurs le samedi 16 octobre, puis se rendra ?????? Ottawa une semaine plus tard.

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