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L'attaquant des Leafs Kessel est choisi dernier et fera un don pour le cancer

LNH.com @NHL

RALEIGH, ?tats-Unis - Phil Kessel n'y a vu aucun probl?me ? ?tre choisi au dernier rang lors du rep?chage du match des ?toiles de la LNH.

L'attaquant des Maple Leafs de Toronto se sentait en fait tr?s bien apr?s qu'il eut remport? une hybride Honda CR-Z et 20 000$ pour avoir ?t? le dernier des 42 joueurs ?toiles ? ?tre s?lectionn?s vendredi soir. Kessel a ?t? victime d'un cancer du testicule en d?cembre 2006 et il pr?voit donner cet argent ? un organisme qui lutte contre le cancer.

?Il y a quelque chose de bien (qui en ressort), a dit Kessel au sujet de sa s?lection tardive. ?videmment, 20 000 $ ? une oeuvre de charit?, c'est incroyable. Je suis tr?s excit? de cela.?

Il ?tait seulement une recrue de 19 ans avec les Bruins de Boston lorsque le diagnostic de cancer est tomb?. Kessel a d? ?tre op?r? et a finalement ?t? absent durant environ un mois.

?? ma premi?re ann?e dans la ligue, j'ai eu un cancer. Je m'en suis sorti assez facilement et je suis maintenant en sant?. ?'a ?videmment ?t? un moment difficile de ma vie, mais ?a m'a rendu plus fort?, a racont? Kessel.

Il est le seul repr?sentant des Maple Leafs au match des ??toiles.

Le dernier ??lu allait se d??cider entre Kessel et l'attaquant de l'Avalanche du Colorado Paul Stastny, et le capitaine Eric Staal a choisi Stastny parce qu'il ??ne jouait pas dans un gros march?? de hockey.?? Ce qui laissait Kessel pour le capitaine Nicklas Lidstrom.

De fa??on instantann??e, le cellulaire de Kessel a explos?? de messages textes de ses co??quipiers.

??Ils s'informaient simplement de la voiture, a pr??cis?? Kessel. Ils sont tous en voyage ou quelque chose du genre. J'??tais d'ailleurs suppos?? all?? en vacances avec quelques gars.

??Ils sont contents pour moi. Nous avons une bonne ??quipe ?? Toronto, les gars se soutiennent et nous nous entendons bien.??

Lidstrom s'attend ?? ce que Kessel ait une petite motivation suppl??mentaire pour le match de dimanche. En fait, il consid??re Kessel comme le favori pour le titre de joueur par excellence.

??Il pourrait tr??s bien remporter la voiture dimanche??, a dit Lidstrom.

Son ancien co??quipier chez les Bruins Zdeno Chara croit que Kessel l'a tr??s bien pris.

??Avoir une voiture — ce n'est pas si mal. ??a fait partie du jeu. Quelqu'un doit ??tre premier, quelqu'un doit ??tre dernier.??

Kessel a sembl?? prendre cette attention suppl??mentaire avec un grain de sel, disant qu'il n'avait jamais r??v?? comme enfant d'??tre invit?? au match des ??toiles de la LNH.

S'il maintient son rythme, il pourrait conna??tre une troisi??me saison de suite avec au moins 30 buts et il pr??voit profiter le plus possible de ses moments ?? Raleigh.

??Honn??tement, ??a ne change rien, a Kessel. C'est un match des ??toiles, n'est-ce pas? Tu es simplement heureux d'??tre ici — ??a veut dire que tu te d??brouilles pas mal bien.??

Qu'en est-il de ses plans avec sa nouvelle voiture?

??Je vais la conduire??, a conclu Kessel.

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