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L'attaquant des Blackhawks Marian Hossa devra rater la prochaine saison

Celui qui a marqué 525 buts en 19 saisons dans la LNH ne pourra jouer en raison d'un trouble cutané évolutif et des effets secondaires causés par son médicament

par Brian Hedger / Correspondant NHL.com

CHICAGO -- L'attaquant des Blackhawks de Chicago Marian Hossa ne jouera pas la saison prochaine en raison d'un trouble cutané évolutif et des effets secondaires causés par le médicament qu'il prend pour soigner son mal.

Hossa, qui a 38 ans, a eu des réactions allergiques à son équipement, a fait savoir Sportsnet mardi.

Hossa a indiqué qu'il a suivi un traitement pour cette maladie sous la surveillance du personnel médical des Blackhawks au cours des dernières années mais que les effets secondaires, et sa réaction à ceux-ci, font en sorte qu'il lui sera impossible de disputer ce qui aurait été sa 20e campagne dans la LNH en 2017-18.

« Bien que je sois déçu du fait que je ne serai pas en mesure de jouer, je dois tenir compte de la gravité de mon problème de santé et de l'impact qu'ont eu les traitements sur ma vie, autant sur le glace qu'en dehors de la patinoire », a-t-il dit.

Hossa a récolté 1134 points (525 buts, 609 aides) en 1309 matchs avec les Blackhawks, les Sénateurs d'Ottawa, les Thrashers d'Atlanta, les Penguins de Pittsburgh et les Red Wings de Detroit. Il occupe le 34e rang au classement des buteurs de tous les temps dans la LNH, le 80e au chapitre des mentions d'aide, le 54e pour les points et le 60e pour les matchs disputés. Il a amassé 149 points (52 buts, 97 aides) en 205 rencontres à vie en séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

On ignore pour l'instant si Hossa, dont le contrat actuel est encore valide pour quatre ans, reviendra au jeu en 2018-19. Il a disputé huit saisons avec les Blackhawks et les a aidés à remporter la Coupe Stanley à trois reprises (2010, 2013, 2015) après avoir signé un contrat de 12 ans avec Chicago le 1er juillet 2009 à titre de joueur autonome sans compensation.

« En raison de la gravité des effets des médicaments qu'il doit prendre et du fait que leur efficacité va en diminuant, nous soutenons fermement sa décision de ne pas jouer durant la saison 2017-18, a déclaré le médecin d'équipe des Blackhawks, le Dr Michael Terry. Nous estimons avec beaucoup de certitude qu'il s'agit de la bonne approche à prendre pour Marian afin qu'il puisse continuer à fonctionner et rester en santé à court terme, ainsi que tout au long de sa vie. »

Si Chicago inscrit le nom de Hossa sur la liste des blessés à long terme, l'équipe aura droit à une plus grande marge de manœuvre par rapport au plafond salarial de la LNH, qui s'élève à 75 millions $ ; le salaire de Hossa à l'heure actuelle représente un montant de 5,275 millions $, selon CapFriendly.com.

« C'est une situation extrêmement difficile pour nous, parce que nous savons tous à quel point Marian Hossa est un joueur, une personne incroyable. C'est un athlète compétitif ainsi qu'un homme loyal et humble, a déclaré le directeur général des Blackhawks Stan Bowman. Il a joué un rôle important dans les succès que notre concession a connus ces dernières années, ce qui fait que son absence de notre formation laissera un vide important. Ses coéquipiers et ses entraîneurs savent qu'il a connu de graves difficultés en raison de sa maladie, mais il ne s'est jamais plaint et n'a jamais raté des matchs malgré les défis auxquels il était confronté. L'organisation continuera de mettre à sa disposition toutes les ressources dont il aura besoin pour rester en santé. »

Hossa a récolté 45 points (26 buts, 19 aides) en 73 matchs cette saison, inscrivant notamment son 500e but dans la LNH lors d'une victoire de 7-4 contre les Flyers de Philadelphie, le 18 octobre. Il n'a inscrit aucun point en quatre rencontres éliminatoires, les Blackhawks ayant alors été balayés par les Predators de Nashville au premier tour des séries dans l'Association de l'Ouest.

Hossa a rencontré les journalistes la journée où les joueurs des Blackhawks ont vidé leurs casiers, peu après leur élimination des séries, et il a alors dit qu'il prévoyait revenir disputer une 20e saison dans la LNH.

« J'adore m'entraîner et me préparer, et peut-être qu'au moment où j'estimerai que ce n'est plus comme avant, je vais savoir que le moment est venu… Mais pour le moment, j'ai encore du plaisir, a-t-il alors dit. Si je vois que je ne peux plus patiner, que je ne peux plus garder le rythme avec les plus jeunes, alors je me poserai la question, 'Est-ce que ça vaut le peine que je prenne le poste de quelqu'un d'autre ?' Mais j'estime être encore capable de contribuer aux succès de l'équipe, d'aider l'équipe de différentes façons. »

Hossa est l'un des sept attaquants qui ont été protégés par les Blackhawks en vue du repêchage d'expansion de la LNH prévu mercredi (20h (HE), SN, NBCSN), et qui permettra aux Golden Knights de Vegas de s'approvisionner en joueurs.

« L'organisation des Blackhawks de Chicago, y compris [le propriétaire] Rocky Wirtz, [le président et chef de la direction] John McDonough et Stan Bowman, ainsi que mon agent Ritch Winter m'ont donné beaucoup de soutien tout au long du processus, a déclaré Hossa. J'aimerais aussi remercier mes coéquipiers et les incroyables partisans des Blackhawks pour leur compréhension. Par respect pour la vie privée de ma famille, je ne ferai pas d'autres commentaires sur mon état de santé. »

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