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L'attaquant de l'Avalanche Joe Sakic ne reviendra pas au jeu cette saison

LNH.com @NHL

DENVER - Joe Sakic a simplement manqué de temps. Ce qui fait que le capitaine de l'Avalanche du Colorado a décidé de mettre officiellement fin à sa saison.

Et à sa carrière aussi?

C'est là une décision qu'il prévoit prendre à un autre moment.

Sakic, qui en est à sa 20e saison dans la LNH, a déclaré jeudi soir qu'il lui aurait fallu encore plusieurs semaines pour retrouver une forme suffisante pour revenir au jeu. Il n'a pas encore retrouvé toute la force de sa jambe après avoir été opéré en janvier pour une hernie discale.

Il est déçu. Il tenait à revenir disputer un ou deux autres matchs à domicile avant la fin de la campagne. ?a n'a pas fonctionné comme prévu.

"Nous avons travaillé fort, a dit Sakic après la défaite de 3-2 en fusillade de l'Avalanche contre les Stars de Dallas. Nous avons fait beaucoup de progrès."

Mais pas assez de progrès.

"J'avais hâte de le voir revenir, a affirmé l'entraîneur Tony Granato, dont l'équipe terminera sa saison dimanche en accueillant les Blues de St. Louis. On pouvait voir, ces derniers jours, à quel point il poussait fort pour améliorer sa forme. Il avait le sentiment d'être à une semaine ou deux d'un retour. Il a tout donné ce qu'il avait."

Ce qui n'est pas étonnant de la part de Sakic. Mais la jambe n'a pas répondu au programme de réadaptation comme il l'aurait voulu. Il a perdu trop de force musculaire, ce qui est normal quand un nerf est en voie de régénération.

"??a va de mieux en mieux, je suis très heureux des progrès à ce niveau, mais ça n'est pas arrivé aussi rapidement que je l'aurais aimé", a souligné le vétéran de 39 ans.

Sakic a dû arrêter de jouer après le match du 28 novembre, à Phoenix, à cause de ses maux de dos. En décembre, il s'est blessé à la main gauche en manipulant une souffleuse à neige chez lui. Constatant que son absence se prolongerait, il en profité pour subir l'opération au dos. D'abord optimiste de pouvoir revenir au jeu cette saison, il a finalement réalisé qu'il n'avait plus le choix. Sinon, il aurait risqué d'aggraver son cas.

"Nous avons manqué de temps et il n'aurait pas fallu prendre des risques", a noté Sakic, qui est huitième dans les annales de la LNH pour les points (1641) et 11e pour les aides (1016).

Sakic aura donc connu une autre saison parsemée de blessures, lui qui a décidé de revenir disputer une 20e saison après avoir songé, durant la saison morte, à prendre sa retraite. Il avait également connu une campagne éprouvante en 2007-08, ratant alors 38 rencontres après avoir subi une chirurgie pour une hernie.

Cette saison a été encore pire puisqu'il n'a enfilé l'uniforme que pour 15 matchs.

La présence de plus en plus persistante de blessures dans sa vie, au cours des deux dernières campagnes, pourrait inciter Sakic à réfléchir longuement avant de décider de disputer une 21e saison.

Mais c'est là une réflexion qu'il n'entreprendra que plus tard.

Il a totuefois promis de ne pas prendre autant de temps que l'été dernier, alors qu'il avait annoncé seulement à la veille du début du camp d'entraînement qu'il entendait poursuivre sa carrière.

Sakic a par ailleurs reconnu qu'il aimerait s'aligner avec l'équipe canadienne de hockey à l'occasion des Jeux d'hiver de Vancouver.

Une chose à la fois par contre. Il doit d'abord retrouver la santé.

"Je vais quand même continuer de suivre ma réadaptation et essayer d'atteindre ma pleine forme, a dit Sakic. Une fois que ce sera fait, que je serai vraiment en santé, alors je pourrai commencer à m'entraîner - et m'asseoir afin de décider ce que je fais ensuite."

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