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L'attaquant Chris Higgins signe un contrat d'un avec les Panthers de la Floride

LNH.com @NHL

SUNRISE, ?tats-Unis - Chris Higgins revient dans l'Association Est apr?s avoir sign? un contrat d'un an pour 1,6 million $ US avec les Panthers de la Floride.

L'attaquant de 27 ans a compl?t? la derni?re saison avec les Flames de Calgary, avec lesquels il a amass? deux buts et trois points en 12 matchs apr?s avoir ?t? acquis des Rangers de New York dans l'?change impliquant Olli Jokinen.

Les Panthers ont l'intention de faire de lui leur ailier gauche du deuxi?me trio.

?David Booth et Higgins du c?t? gauche, c'est tr?s bien, a dit le directeur g?n?ral des Panthers, Dale Tallon. Il fera partie du top six de nos attaquants.?

Higgins a vu sa production offensive d?cliner depuis qu'il a connu trois saisons cons?cutives d'au moins 20 buts avec le Canadien de Montr?al, de 2005-2006 ? 2007-2008.

Il a totalis? huit buts et 17 points en 67 matchs avec les Rangers et les Flames la saison derni?re. En 349 matchs en carri?re, Higgins a r?colt? 92 buts et 168 points.

Higgins n'a pas vraiment eu besoin de se faire convaincre pour accepter de joindre les Panthers.

Lorsque ces derniers ont amorc?? les discussions avec lui, Higgins a indiqu?? qu'il ??tait pr??t ?? rebondir la saison prochaine. Quelques heures plus tard, l'entente ??taient conclue.

??Je suis ??videmment tr??s excit??, a dit Higgins, qui a ??galement consid??r?? l'option de rester ?? Calgary. C'est une belle opportunit?? de revenir de prouver ce que je peux faire.??

Higgins a d?? composer avec toute une gamme de blessures au cours des trois derni??res saisons, mais il a admis vendredi qu'il se sentait ??bien?? et que son entra??nement cet ??t?? se d??roulait comme pr??vu.

??Il voulait ??tre ici. Si on regarde sa carri??re, il a connu trois saisons de suite de 20 buts. Il veut rebondir et prouver sa valeur. Je pense qu'il sera une merveilleuse addition ?? notre ??quipe.??

L'un des meilleurs atouts des Panthers, selon Higgins, est la pr??sence de Tallon — qui a aid?? ?? former l'??quipe des Blackhawks de Chicago qui a soulev?? la coupe Stanley le printemps dernier, et il pr??voit effectuer la m??me reconstruction en Floride.

??Le fait que Dale ait pris les r??nes a ??t?? tr??s attirant pour moi??, a admis Higgins.

Les Panthers ont ??galement embauch?? l'ailier droit Bill Thomas et l'ailier gauche Triston Grant pour un, des contrats ?? deux volets.

Tallon conna??t un ??t?? occup?? avec son nouvel emploi chez les Panthers, qui n'ont pas remport?? de match en s??ries ??liminatoires depuis 1997.

??Nous n'avons pas termin??. Il y a encore quelques possibilit??s. Nous devrons continuer ?? chercher ?? nous am??liorer??, a conclu Tallon.

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