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L'atmosphère s'est considérablement allégée dans l'entourage du Canadien

LNH.com @NHL

TORONTO - L'atmosphère s'est considérablement allégée dans l'entourage du Canadien au cours des derniers jours. Les joueurs sont plus détendus et souriants. Quelques-uns se permettent même d'échanger des blagues avec les journalistes. Tout un contraste par rapport à l'attitude que la plupart d'entre eux affichaient, il y a quelque temps à peine, au plus fort de la descente aux enfers de l'équipe.

"Tout peut changer rapidement, a noté Saku Koivu. Quelques victoires, et vous voyez une équipe différente.

"On doit parfois malheureusement passer au travers de périodes difficiles pour former un groupe plus uni, a continué le patineur de Turku. Quand vous n'éprouvez pas de plaisir et que ça va mal, vous l'appréciez davantage quand vous renouez avec le succès. On a resserré les rangs dernièrement à la suite des durs moments qu'on a traversés. C'est plus agréable de se présenter à l'aréna à tous les jours."

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Bob Gainey a admis qu'il était rouillé à son retour derrière le banc, après une absence de plus de deux saisons et demie.

"Les deux premières semaines, a-t-il indiqué vendredi. C'est très différent que d'agir comme directeur général. Quand on analyse la situation de loin, on pense avoir toutes les solutions en main. On constate que c'est plus difficile quand on est au coeur de l'action."

Gainey a dit être plus à l'aise presque un mois plus tard. On a défini les tâches de chacun des entraîneurs et on a implanté le style de jeu qu'on veut voir préconisé par les joueurs. Derrière le banc, Gainey et Kirk Muller s'occupent des changements de trios tandis que Doug Jarvis est en charge des défenseurs. Don Lever, l'ancien entraîneur des Bulldogs de Hamilton qu'on a appelé en renfort chez le Canadien, est beaucoup moins impliqué qu'à son arrivée.

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Saku Koivu a dit que l'équipe est à l'aise avec le style de jeu que le personnel d'entraîneurs a implanté.

"On peut le voir dans notre jeu, a-t-il souligné. On est plus à l'aise en possession de la rondelle, plus confiant. On fait des jeux qu'on ne faisait pas il y a un mois. Les changements n'allaient pas arriver du jour au lendemain. On sait exactement ce qu'on attend de nous et ça paraît sur la glace."

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Alex Tanguay a piqué au vif ses jeunes coéquipiers québécois Maxim Lapierre et Guillaume Latendresse, en les narguant quant à leur manque de production à l'étranger. Or, après vérifications, Lapierre et Latendresse ont obtenu plus de buts que lui à l'étranger cette saison. Tanguay a réussi son quatrième filet "sur la route", jeudi (sur 15 au total). Il faut dire qu'il a manqué 18 matchs à l'étranger, sur les 28 qu'il a ratés en raison de la blessure à l'épaule gauche qui l'a contraint à l'inactivité. Lapierre totalise cinq buts à l'étranger (sur 14), incluant un tour du chapeau en Floride, le 29 décembre, et Latendresse sept (sur 13).

"On se taquine, on a du plaisir", a dit Tanguay, en tentant par la suite de se racheter. Je suis content pour Maxim et Guillaume qui vont très bien ensemble. Ils ont connu des moments difficiles en début de saison, mais ils ont travaillé fort. Ils sont des rouages très importants de l'équipe. On a besoin d'eux."

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Saku Koivu a raison d'attribuer en grande partie le réveil du jeu de puissance du Canadien à l'acquisition de Mathieu Schneider. Le Tricolore a fait mouche 24 fois en 92 occasions, pour un taux de réussite de 26 pour cent, depuis l'acquisition du vétéran défenseur.

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