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L'Association des joueurs approuve la nouvelle r?gle contre les coups ? la t?te

par LNH.com

TORONTO - D?sormais, les coups sournois ? la t?te ne seront plus tol?r?s dans la LNH.

Le pr?fet de discipline Colin Campbell a maintenant le pouvoir d'imposer des sanctions suppl?mentaires aux joueurs qui visent la t?te d'un adversaire en position vuln?rable.

Ce pouvoir lui a ?t? officiellement octroy?, jeudi, quand le comit? ex?cutif de l'Association des joueurs de la LNH a annonc? qu'il ent?rinait la recommandation des cinq joueurs membres du comit? des comp?titions d'adopter cette initiative. Le bureau des gouverneurs de la ligue avait d?j? donn? son aval ? l'unanimit?.

La r?gle est imm?diatement entr?e en vigueur.

"Nous croyons qu'il s'agit de la bonne chose ? faire pour le bien du hockey et pour la s?curit? de nos joueurs, a d?clar? le commissaire de la LNH Gary Bettman dans un communiqu?. L'?limination de ce type de coup devrait r?duire de mani?re importante le nombre de blessures, y compris les commotions c?r?brales, sans affecter n?gativement l'aspect physique de notre sport."

L'une des raisons qui a incit? Campbell ? ne pas suspendre le joueur des Penguins de Pittsburgh Matt Cooke apr??s qu'il eut frapp?? l'attaquant des Bruins de Boston Marc Savard, le 7 mars, c'est qu'il avait le sentiment qu'il n'y avait rien dans le livre des r??glements qui interdisait de mani??re explicite les coups d'??paule ?? la t??te.

Un contact de ce genre sera maintenant sujet ?? des sanctions. Les 30 ??quipes de la LNH ont toutes re??u un DVD donnant des exemples concrets du type de mises en ??chec que la ligue veut ??liminer.

Il est peu probable que les joueurs protestent puisque pendant que la ligue cherchait ?? adopter rapidement une nouvelle r??gle, un grand nombre d'entre eux ont publiquement d??clar?? qu'ils d??siraient des sanctions plus s??v??res.

"Tout ce que tu peux faire pour rendre le hockey plus s??curitaire est important, a d??clar?? le v??t??ran des Ducks d'Anaheim Teemu Selanne, mardi soir. Si tu appliques une dure mise en ??chec et que tu re??ois une suspension de deux matchs, je pense que personne n'apprend grand-chose de cela. Si tu donnes tout de suite 10 matchs, alors tu donnes l'exemple. Ca va te co??ter cher. Et tu vas y penser deux fois."

Il ne restait que 135 matchs de saison r??guli??re ?? disputer avant les rencontres de jeudi, soit environ 10 pour cent du calendrier r??gulier. Campbell aura toutefois le pouvoir d'imposer des sanctions durant les s??ries.

Les directeurs g??n??raux de la LNH avaient propos??, il y a deux semaines, d'instaurer une r??gle permettant aux arbitres de d??cerner des p??nalit??s plus s??v??res sur-le-champ. Cette version de la nouvelle r??gle fera plut??t l'objet de discussions au sein du comit?? des comp??titions pendant la saison morte, dans le but de l'instaurer la saison prochaine.

L'annonce de l'adoption de la version temporairement modifi??e de la nouvelle r??gle a permis de clore le dossier de fa??on harmonieuse, alors que pendant quelques heures, en milieu de semaine, on a craint qu'il y ait discorde entre la ligue et le syndicat en ce qui concerne la fa??on dont la r??gle serait appliqu??e.

L'Association des joueurs a d??clar?? qu'elle esp??rait continuer ?? travailler de concert avec la ligue pour rendre le hockey plus s??curitaire.

"Nous trouvons encourageante la r??cente volont?? de la ligue d'explorer des modifications aux r??gles dans le but de r??duire le nombre de blessures chez les joueurs et nous n'avons aucun doute qu'en travaillant ensemble, il sera possible d'??tablir un environnement de travail s??curitaire pour tous les membres de l'Association des joueurs", a d??clar?? le syndicat dans un communiqu??.