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Las Vegas va bientôt mettre fin au suspense

Les Desert Hawks et les Nighthawks font partie des noms possibles pour l'équipe d'expansion, mais le propriétaire ne donne pas d'indices

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Chroniqueur NHL.com

Il faut se méfier des Fausses pistes de Las Vegas.

Bill Foley, propriétaire de l'équipe d'expansion de la LNH qui va évoluer à Las Vegas à partir de la saison 2017-18, a déposé des demandes de marques de commerce pour plusieurs noms d'équipe : Desert Hawks, Red Hawks, Nighthawks, Desert Knights, Silver Knights et Golden Knights.

Il a admis vendredi qu'il avait un « nom d'équipe préféré » que la LNH a approuvé ainsi qu'un « nom de rechange parmi les autres ».

Il a aussi admis avoir inclus de faux noms afin d'envoyer les gens sur de fausses pistes.

« Je l'ai fait, avoue-t-il en riant au téléphone. Je pense que cela a irrité quelques personnes. »

Les manigances entourant le choix du nom de l'équipe devraient se terminer bientôt.

Jeudi, Las Vegas a tenu son troisième webinaire avec Adidas, le fournisseur d'uniformes et de vêtements officiels de la LNH à partir de 2017-18. Foley a mentionné que le schéma général des couleurs et des thèmes était en place, ainsi « qu'un logo que nous aimons et qui a encore besoin d'être raffiné ».

Dans huit ou neuf jours, Las Vegas organisera un autre webinaire avec Adidas, et Foley a évoqué qu'ils seraient alors « très, très près. »

À la mi-octobre, vers le début de la saison régulière, Foley espère pouvoir dévoiler le nom, le logo et les couleurs de son équipe et ainsi commencer à vendre de la marchandise comme des casquettes, et des T-shirts. Les chandails de l'équipe ne seront probablement pas mis en vente avant décembre.

« D'ici là, cela va créer beaucoup d'enthousiasme à Las Vegas, a opiné Foley dans un autre éclat de rire. Je suis harcelé chaque jour par des gens qui ont une idée de nom, ou qui me demandent quel nom nous allons choisir. C'est toujours dans les nouvelles, alors nous sommes présents dans l'esprit des gens. »

Quelle importance revêt ce nom?

Il s'agira de la première de l'un des circuits professionnels majeurs à Las Vegas, et Foley veut profiter de cette chance pour donner une identité à la région qui diffère de la Strip, ainsi que pour permettre à l'équipe de bâtir sur cette identité. Il possède un historique militaire et il voit des parallèles entre l'armée et le hockey au chapitre de la camaraderie et de l'esprit d'équipe.

« Mon objectif est vraiment de mettre en place une culture qui tire ses origines de l'armée, axée sur la loyauté, la force, la persévérance, a-t-il expliqué. Nous n'abandonnons jamais. Nous ne cédons rien. C'est un peu cela notre culture.

« C'est ce que je tente d'exprimer avec le nom et le logo, et je crois que lorsque ce sera fait, les joueurs qui vont venir jouer pour notre équipe, si nous choisissons le bon type de joueurs, vont embrasser cette culture et vont ressentir de la force et de la puissance simplement en faisant partie de notre organisation.

« C'est pourquoi j'ai été aussi obstiné à propos de certaines variantes de noms, et que je tentais de revenir à ce que je crois que cette équipe doit représenter. C'est ma seule chance de le faire. »

Le premier choix de Foley était les Black Knights, le nom des équipes sportives de son ancienne école, l'Académie militaire des États-Unis, à West Point, dans l'État de New York. Il a cependant reçu des avis négatifs de la part de l'armée et des gens qui ne savaient pas que le « Black Knight » est quelqu'un de gentil. Il protège ceux qui ne peuvent se protéger eux-mêmes.

Il a reçu toutes sortes de suggestions de plusieurs personnes, des Aces aux Blackjacks, en passant par les Crappers et les Scorpions, sans oublier les Snapping Turtles. Certains noms ont été éliminés automatiquement en raison de leur lien avec les paris. D'autres ont été immédiatement refusés parce que, et bien, ils ne fonctionnaient simplement pas.

« Voudriez-vous que votre équipe s'appelle comme ça? », a demandé Foley.

D'autres ont été considérés un peu plus sérieusement, comme les Aces, un nom qui aurait exprimé un lien avec la base de l'armée de l'air locale, ainsi que les Scorpions.

« Les Aces représentent une bonne option, a noté Foley. Nous pourrions produire des logos assez intéressants. Je me dirigeais toutefois dans une direction un peu différente que celle des Aces. Beaucoup de gens aimaient les Scorpions, mais le scorpion est un animal défensif. Nous n'allons pas être défensifs. Je ne voulais donc pas de ce nom. »

Alors pourquoi pas simplement les Knights? Les marques de commerce ont compliqué les choses, mais Foley assure qu'il n'y avait pas de problème avec les Knights de London dans la Ligue de hockey de l'Ontario. Il n'a jamais discuté avec les propriétaires de London à ce sujet. Il voulait trouver un nom avec deux mots.

Attendez une seconde -- Sand Knights est un nom à deux mots. Ce nom a fait surface dans les rumeurs dernièrement. Est-ce que Sand Knights demeure une possibilité?

« Non, a répondu Foley. Cela n'a jamais été considéré. »

Ce sera donc vraisemblablement les Desert Hawks, les Red Hawks, les Nighthawks, les Desert Knights les, Silver Knights ou les Golden Knights. Du moins, nous le pensons.

Bonne chance pour deviner. Foley ne va pas nous le dire.

« J'ai constaté que je me devais d'être très, très prudent en ce qui concerne ce que je dis, car dès que j'énonçais une direction, tout le monde en parlait, a-t-il déclaré. Cela se retrouvait dans les nouvelles, et les gens faisaient des demandes de noms de domaine pour ce nom en particulier. C'est pourquoi j'ai été plus discret dernièrement. Ce fut intéressant.

« Ce fut aussi très amusant. »

 

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