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L'aréna de Seattle devrait ouvrir ses portes à l'été 2021

La 32e équipe de la LNH disputera sa saison inaugurale en 2021-22

par Andy Eide / Correspondant indépendant NHL.com

SEATTLE - Le nouvel aréna au centre-ville de Seattle, qui deviendra le domicile de l'équipe d'expansion de Seattle dans la LNH, devrait ouvrir ses portes à l'été 2021, comme prévu.

Le projet de 930 millions $, géré par le groupe Oak View, prévoit de conserver le toit de l'ancien Key Arena en place pendant que la construction se fait en dessous.

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« C'est un nouvel aréna qui se construit », a déclaré Ken Johnsen du groupe Oak View, lundi, durant une visite des médias sur le chantier. « L'ancien aréna a disparu. Il ne reste plus rien mis à part le toit. Nous conservons ce toit temporairement, le temps de creuser pour bâtir un nouvel aréna qui sera le meilleur au pays. »

Les anciennes estrades ont été retirées et avec les fenêtres qui sont disparues, le public a un aperçu du chantier à travers la structure. À l'intérieur, il y a des montagnes de débris, que l'on retrouve également à l'extérieur de l'édifice. Au centre du sol, une poutre géante monte jusqu'au centre du toit pour agir comme soutien.

Il s'agit de l'une des 70 colonnes que l'équipe de construction a mises en place dans l'édifice pour supporter le toit, qui pèse 22 000 tonnes. Les anciennes colonnes sont suspendues dans les airs grâce aux colonnes temporaires, et ça demeurera ainsi jusqu'à ce que l'équipe rattache la nouvelle structure intérieure aux anciennes colonnes au cours de l'année 2020.

Désigné comme une structure historique, le toit, qui fait partie du paysage urbain de Seattle depuis que l'édifice a ouvert ses portes pour l'Exposition universelle de 1962, devait obligatoirement faire partie du nouvel édifice, ce qui a ajouté des coûts et des contraintes au projet.
Johnsen a indiqué que les poutres gardent le toit en place de façon sécuritaire. Rien n'a bougé depuis que la construction a commencé au début de l'année 2019.

Sous le toit, c'est un véritable feu roulant, alors que les équipes et la machinerie travaillent à toute heure de la journée pour se préparer à creuser 15 pieds à partir du sol actuel de l'édifice.

« Il y a 120 personnes qui travaillent sur le chantier en ce moment, et ça dépassera probablement 1000 personnes dans un peu plus d'un an, a expliqué Johnsen. Nous allons commencer à enlever ces montagnes de débris d'ici à la fin du mois. Tous les débris auront été enlevés avant la fin de l'année. »

Quand ce sera terminé, plus de 600 000 verges cubes de débris auront été retirées, ce qui fera passer la grandeur de l'aréna de 400 000 à 800 000 pieds carrés.

Une fois que l'équipe de construction aura creusé, ils commenceront à construire à partir du bas. Il faudra entre autres reconnecter les colonnes suspendues aux nouvelles structures de soutien pour que le toit fasse partie du nouvel édifice.

Seattle a obtenu une équipe d'expansion par la LNH en décembre 2018 et disputera sa saison inaugurale en 2021-22. Les propriétaires de Seattle ont laissé sous-entendre qu'ils aimeraient accueillir le Repêchage 2021 de la LNH, ce qui signifie que l'aréna devrait être complété avant juin 2021.

Johnsen a mentionné que le nouvel édifice est en voie d'ouvrir ses portes à l'été 2021, mais il ne peut pas encore avancer une date précise.

« Nous allons déterminer cela tôt au printemps, a expliqué Johnsen. Il y a du travail à faire pour creuser jusqu'au fond. Nous verrons où nous en sommes tôt au printemps, et si tout va comme prévu, nous pourrons cibler une date. »

Une fois complété, l'aréna sera le domicile de la nouvelle équipe de la LNH et il pourra accueillir des concerts. Le Storm de Seattle, de l'Association nationale de basketball féminine, jouera également dans l'édifice.

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