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L'approche d'Adam Oates profite enfin ? Alex Ovechkin et aux Capitals

LNH.com @NHL

WASHINGTON D.C., ?tats-Unis - Cela avait tout l'air d'une d?cision risqu?e. Un entra?neur ? ses premi?res armes dans la LNH allait essayer de convaincre le double joueur par excellence du circuit d'adopter une nouvelle position.

Mais il fallait faire quelque chose. Les r?centes statistiques d'Alexander Ovechkin lui donnaient des airs d'une valeur boursi?re ? la baisse, une analogie pertinente compte tenu que les Capitals ne le paieront pas pr?s de 10 millions $ US par ann?e jusqu'? la fin de la d?cennie pour qu'il soit seulement un joueur offensif potable dont les meilleurs jours sont derri?re lui.

Le jeu du Russe de 27 ans ?tait devenu si pr?visible et incomplet il y a un an que l'entra?neur ? l'?poque, Dale Hunter ? qui mettait l'accent sur la d?fensive ?, le confinait souvent au banc en fin de rencontre, surtout quand les Caps avaient l'avance.

Et voil? que s'est amen? Adam Oates, qui a d?plac? Ovechkin de l'aile gauche ? l'aile droite et a endur? un pi?tre d?but ? une saison ?court?e par le lock-out. Oates a maintenant remis les Capitals ? et Ovechkin ?sur les rails. Au moment de s'amener ? Montr?al, o? l'?quipe affrontera le Canadien mardi soir, Washington s'est empar? du premier rang dans la section Sud-Est, et Ovechkin a retrouv?? ses airs d'Alexandre le Grand. Il a enfil?? 16 buts ?? ses 14 plus r??centes sorties pour se hisser, avant les matchs de lundi, ?? ??galit?? en t??te chez les francs-tireurs de la LNH.

On dirait bien que la d??cision risqu??e a pay??.

??Il ne m'avait jamais rencontr?? auparavant, a not?? Oates. Et je respecte tout ?? fait qui il est, et ce qu'il a accompli. Lorsque tu sugg??res quelque chose comme ??a, il faut que les deux parties se rencontrent au milieu pour se mettre d'accord, et il fallait qu'il ait confiance en moi. ??a prend un peu de temps, et ??videmment j'esp??re qu'il a confiance en moi maintenant. Nous allons dans la bonne direction.??

La s??quence de cinq participations aux s??ries d'affil??e des Caps ??tait en danger de prendre fin ?? la suite d'un d??but de saison de 2-8-1. Ils ont affich?? du jeu in??gal jusqu'en f??vrier, et Oates a d??clar?? le 26 f??vrier que ses joueurs avaient seulement apprivois?? son syst??me ?? ??60-70 pour cent??.

Puis, quelque temps en mars, Oates s'est rendu compte qu'ils y ??taient arriv??s ??? ou du moins, qu'ils ??taient tout pr??s d'y arriver.

Et au centre de ce revirement de situation se trouve Ovechkin, qui maintenant se place en position de recevoir la rondelle ?? diff??rents endroits sur la patinoire, et ne se fie plus seulement ?? ses feintes habituelles pour essayer de battre un adversaire. Il a 25 buts en 39 matchs ??? ce qui repr??sente un rythme de plus de 50 buts sur l'ensemble d'une saison compl??te de 82 rencontres.

Qui plus est, son temps de jeu n'est plus limit??, m??me quand les Caps ont l'avance. Aux yeux d'Oates, c'est l?? un signe de respect qu'on se doit d'accorder au capitaine de l'??quipe.

??Je lui ai dit qu'il est notre homme, que je voulais lui donner toutes les opportunit??s de conna??tre du succ??s et d'??tre notre homme??, a affirm?? Oates.

C'est l?? un vote de confiance qu'Ovechkin n'a jamais re??u de Hunter.

??C'est une question de confiance, a not?? Ovechkin. C'est ce que je n'avais pas l'an dernier. Quand tu ressens ??a, tu veux aller sur la patinoire, jouer pour ton ??quipe et ton entra??neur, et faire de ton mieux.??

Ce t??moignage de confiance a permis de vite faire dispara??tre toute r??ticence qu'Ovechkin a peut-??tre ressentie dans les premiers moments o?? Oates et lui ont initialement abord?? l'id??e de changer d'aile.

??Je m'y suis simplement habitu??, a dit Ovechkin. Nous regardons encore de la vid??o et mes jeux. C'est plaisant lorsque tu as la confiance de ton ??quipe et de ton entra??neur.

??Je ne veux pas parler de l'an dernier, a-t-il ajout??. Cette ann??e est tr??s diff??rente. En ce moment, je me sens tr??s bien et nous avons recommenc?? ?? gagner ??? c'est la chose la plus importante. C'est ??vident que je suis heureux de marquer des buts; le d??but de saison a ??t?? tr??s dur pour toute l'organisation. Maintenant nous sommes de retour et c'est bien.??

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