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Lapierre ne pouvait choisir de meilleur moment pour jouer son meilleur hockey

LNH.com @NHL

BROSSARD, - Maxim Lapierre ne pouvait choisir de meilleur moment qu'en s?ries ?liminatoires pour jouer son meilleur hockey de la saison. L'entra?neur du Canadien Jacques Martin en est fort aise.

?J'ai retrouv? mon niveau de jeu de la saison derni?re?, a affirm? Lapierre, mardi.

Le Repentignois rach?te en s?ries une saison laborieuse au cours de laquelle il a vu sa production ? l'attaque diminuer de moiti? par rapport ? la saison 2008-09 (28 points ? 14).

?J'ai beaucoup r?fl?chi cette saison, a-t-il mentionn?. J'ai connu des hauts et des bas, et j'ai grandi l?-dedans. J'ai aussi ?t? ralenti par une blessure (? un pied), mais tout est rentr? dans l'ordre. Ma r?flexion m'a surtout permis de r?aliser qu'il ne fallait pas paniquer quand les choses vont mal, d'effacer au plus t?t de mon esprit une mauvaise pr?sence sur la glace ou un mauvais match.?

Lapierre a fait remarquer qu'il a d? s'adapter aux nombreux changements qu'on a op?r?s au sein du personnel de joueurs et d'entra?neurs.

?Mon objectif en d?but de saison ?tait de reprendre l? o? j'avais laiss? la saison pr?c?dente, a-t-il soulign?. Mais ?a n'a pas bien tourn? pour moi en d??but de saison. Il y avait beaucoup de nouveaux joueurs, un nouvel entra??neur. On m'a mut?? ?? l'aile. ??a faisait beaucoup de choses. Mais maintenant je me sens bien ?? l'aile, je me sens bien physiquement. Tout va pour le mieux.??

Un autre facteur a ??t?? que Lapierre s'est senti moins impliqu?? parce qu'on lui a retir?? du temps d'utilisation en inf??riorit?? num??rique. La confiance en a pris pour son rhume.

??Je me posais des questions, mais maintenant j'accepte mon r??le et j'essaie d'??tre le meilleur dans ce qu'on me demande de faire.??

Martin ne peux ??tre plus heureux du r??veil du pugnace attaquant qui a trois buts ?? sa fiche en s??ries, apr??s en avoir obtenu sept seulement en saison r??guli??re.

??C'est valorisant de voir Maxim bien faire, a-t-il dit. C'est un gars de la place qui aime jouer ?? Montr??al. C'est important pour lui de bien jouer. Il a ?? coeur les succ??s de l'??quipe. C'est un atout quand vous misez sur un joueur qui a ?? coeur de r??ussir. Vous pouvez travailler avec lui.??

Martin a ajout?? que Lapierre a fait des pas de g??ant afin de m??riter le respect de ses co??quipiers.

????a n'a pas d?? ??tre facile pour lui par moments cette saison, surtout ?? titre de Qu??b??cois. Mais maintenant il accepte son r??le et il r??alise qu'il peut contribuer de diff??rentes fa??ons qu'en tentant de marquer des buts ou de r??colter des points. Ses principaux atouts sont sa vitesse et son intensit?? en ??chec-avant. Et il peut marquer de gros buts.??

Lapierre se pincait encore, mardi, pour croire que c'est bel et bien lui l'auteur du but ?? couper le souffle qui s'est finalement av??r?? celui de la victoire dans le match num??ro six.

On le taquinait en lui disant que son exploit ferait les frais d'une prochaine publicit?? des s??ries de la LNH, comme on en a fait une avec le brio de Jaroslav Halak.

??Vous avez vu ma r??action par apr??s. Je me disais: '??a se peut pas, c'est moi qui ai fait ??a'???

Lapierre a assur?? que ses co??quipiers et lui ont suffisamment d'??nergie en banque afin de livrer une derni??re dure bataille aux Penguins.

??On voit des gars payer le prix et faire des efforts extraordinaires. ??a va ??tre la m??me chose mercredi, a-t-il opin??. La passion et le coeur au ventre vont faire la diff??rence. On sait que tout le monde va bien jouer. L'??quipe qui va vouloir le match le plus va l'emporter.??

La discipline pourrait ??tre un facteur crucial. Les Penguins affichent un taux de r??ussite de presque 35 pour cent en sup??riorit?? num??rique contre le CH.

??La discipline, oui, mais pas au point de craindre d'??coper une p??nalit?? ou de jouer sur les talons??, a pr??cis?? Lapierre, qui sera de nouveau fort en gueule afin d'essayer de d??concentrer ses rivaux.

??Je vous d??voilerai mes secrets apr??s les s??ries. Pour le moment, ce qu'on se dit entre joueurs reste sur la patinoire??, a-t-il conclu.

(...)

Michael Cammalleri est le premier joueur du CH qui conna??t trois matchs de deux buts en s??ries depuis que Shayne Corson et St??phane Richer ont sign?? l'exploit.

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Le Mellon Arena sera le th????tre d'un premier septi??me match d'une s??rie des Penguins depuis le 1er juin 1996. Cette ann??e-l??, les Pens s'??taient inclin??s 3-1 face aux Panthers de la Floride en finale de l'Association Est.

Les champions en sont ?????? leur troisi??????me septi??????me match en l'espace d'un an. L'an dernier, ils avaient vaincu les Capitals de Washington en demi-finale d'association et les Red Wings de Detroit en finale de la coupe Stanley.

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Les Penguins sont ?????? un gain d'atteindre la finale d'association pour la troisi??????me ann??????e de suite. Les Bruins de Boston ont accompli l'exploit les derniers dans l'Est, entre 1990 et 1992.

Le Canadien tente d'obtenir sa premi??????re participation ?????? la finale d'association depuis sa derni??????re conqu??????te de la coupe Stanley en 1993.

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En l'emportant, le Tricolore deviendrait la premi??????re ??????quipe de l'Est ?????? atteindre la finale d'association ?????? titre de huiti??????me qualifi??????e en s??????ries.

La seule autre ??????quipe qui a sign?????? l'exploit depuis l'instauration de la formule actuelle des s??????ries en 1994 sont les Oilers d'Edmonton, en 2006. Les Oilers avaient par la suite acc??????d?????? ?????? la finale de la coupe Stanley contre les Hurricanes de la Caroline, ??????ventuels champions de la coupe en sept matchs.

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Les ??????quipes visiteuses ont remport?????? sept des 11 s??????ries ayant atteint la limite depuis 2008. Cette ann??????e, l'??????quipe ??????voluant ?????? l'??????tranger a enlev?????? les honneurs des deux rencontres ultimes, dont le Canadien face aux Capitals de Washington. Dans l'histoire de la LNH, l'??????quipe ?????? domicile a eu gain de cause 80 fois en 131 occasions, pour un taux de r??????ussite de 61,1 pour cent.

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