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L'année 2008 a été marquée au fer rouge du succès pour les Red Wings

LNH.com @NHL

MONTREAL - L'année 2008 dans la LNH a été marquée au fer rouge du succès pour les Red Wings de Detroit, qui ont complété le doublé de rêve en remportant le trophée du Président et la coupe Stanley.

Le capitaine des Red Wings, le Suédois Nicklas Lidstrom, a écrit une page d'histoire, le 4 juin, en étant le premier capitaine européen à soulever la coupe à bout de bras.

Charlie Gardiner (né en Ecosse) et Johnny Gottselig (né en Russie) avaient aussi gagné la coupe comme capitaines des Blackhawks de Chicago (en 1934 et en 1938, respectivement). Mais ils avaient tous deux grandi au Canada.

En finale, les Red Wings ont défait les Penguins de Pittsburgh en six matchs, en route vers la 11e conquête de leur histoire - leur quatrième au cours des 11 dernières saisons.

Henrik Zetterberg s'est vu remettre le trophée Conn Smythe. Il a été le meilleur marqueur des séries avec 27 points, ex aequo avec Sidney Crosby, des Penguins.

Les Red Wings ont également décroché le trophée du Président en survolant la saison régulière avec une récolte de 115 points, sept de plus que les Sharks de San Jose.

Ovechkin à l'honneur

Au chapitre des honneurs individuels, Alexander Ovechkin des Capitals de Washington a remporté les trophées Hart et Lester B. Pearson, à titre de joueur par excellence de la ligue choisi par les journalistes et ses pairs. Ovechkin a de plus enlevé le Art Ross comme meilleur marqueur, avec 112 points. Les 65 buts qu'il a réussis, une nouvelle marque pour un ailier gauche, lui ont valu de mettre la main sur le trophée Maurice-Richard.

Le Russe a grandement contribué à la relance des Caps, qui ont progressé de la 14e à la troisième place au classement de l'Association Est. L'entraîneur Bruce Boudreau a aussi joué un rôle important. Il a vu ses efforts être récompensés par l'obtention du trophée Jack Adams.

Patrick Kane, des Blackhawks de Chicago, a mérité le trophée Calder, à titre de meilleur joueur recrue, Lidstrom le Norris, comme meilleur défenseur, et Martin Brodeur, des Devils du New Jersey, le trophée Vézina comme meilleur gardien. Pavel Datsyuk, des Red Wings, a mis la main sur les trophées Frank Selke (attaquant défensif) et Lady Byng (gentilhomme).

L'année a commencé par la présentation d'un duel en plein air à Buffalo. Une foule record de 71 217 personnes au Ralph Wilson Stadium a assisté à la victoire de 2-1 aux tirs de barrage des Penguins contre les Sabres.

En juin, le Lightning de Tampa Bay a fait du joueur de centre Steven Stamkos, du Sting de Sarnia, le tout premier choix de la séance de repêchage qui a eu lieu à Ottawa.

Sur le plan financier, les salaires ont continué de monter en flèche. Le plafond salarial a été relevé à 56,7 millions $ US, avec le plancher à 40 millions $ US. La crise financière qui secoue les Etats-Unis ainsi que la dévaluation du dollar canadien a fragilisé la situation de plusieurs équipes.

Décès tragiques

La LNH a déploré la perte de deux jeunes espoirs en 2008. Le défenseur acadien Luc Bourdon, des Canucks de Vancouver, a trouvé la mort à l'âge de 21 ans dans un accident de motocyclette au cours de la finale de la coupe Stanley, le 29 mai. L'ailier droit russe âgé de 19 ans Alexei Cherepanov, choix de premier tour des Rangers de New York en 2007, est décédé au cours d'un match de la Ligue Continentale de la Russie, le 13 octobre.

Dernièrement, la ligue a été attristée par la perte du Québécois Hubert "Pit" Martin, mort dans un accident de motoneige à l'âge de 64 ans, et de l'Ontarien Bep Guidolin, qui a été le plus jeune joueur à évoluer dans la LNH à l'âge de 16 ans et 11 mois, en 1942.

Sur la scène internationale, le Canada a savouré un quatrième championnat mondial junior d'affilée, en venant à bout de la Suède 3-2 en finale.

En mai, les villes de Québec et de Halifax ont été les hôtes du 72e championnat mondial senior que la Russie a dominé. Au match décisif, les Russes, qui ont profité pleinement de leur séjour dans la Vieille Capitale, ont vaincu les Canadiens 5-4 en prolongation.

Du côté féminin, les Etats-Unis se sont imposés face au Canada dans les mondiaux junior (5-2) et senior (4-3).

Dans la LHJMQ, les Olympiques de Gatineau ont remporté la coupe du Président. Mais les Olympiques n'auront fait que passer au tournoi de la coupe Memorial, à Kitchener. Les Chiefs de Spokane ont gagné le championnat canadien junior, en défaisant les Rangers de Kitchener 4-1.

Les Wolves de Chicago ont enlevé la coupe Calder, dans la Ligue américaine. Les Cyclones de Cincinnati, avec plusieurs Québécois dans leurs rangs, ont tout raflé dans la Ligue de la Côte Est. David Desharnais, que le Canadien a mis sous contrat, a été le joueur par excellence, tant en saison régulière qu'en séries éliminatoires.

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