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Landeskog est écarté du premier trio du Colorado

Nieto le remplace au sein du premier trio du Colorado, qui s'est incliné à ses trois derniers matchs

par Rick Sadowski / Correspondant LNH.com

CENTENNIAL, Colorado - Les récentes difficultés de l'équipe ont amené l'Avalanche du Colorado à démanteler le prolifique trio composé de Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon et Mikko Rantanen en vue du match contre les Blackhawks de Chicago, samedi, au Pepsi Center.

L'Avalanche s'est incliné à ses trois derniers matchs et affiche un dossier de 3-7-1 à ses 11 plus récentes sorties.

« Nous avons déplacé quelques joueurs pour voir si ça peut créer une étincelle chez certains », a indiqué l'entraîneur Jared Bednar après l'entraînement de vendredi, qui a duré une heure.

Matt Nieto, qui a récolté 13 points (quatre buts, neuf passes) en 35 matchs, sera promu du troisième trio et remplacera Landeskog (43 points ; 24 buts, 19 passes en 38 matchs) à l'aile gauche au sein du premier trio avec MacKinnon (57 points; 22 buts, 35 aides en 38 matchs) au centre et Rantanen (60 points; 16 buts, 44 passes en 38 matchs) à l'aile droite.

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Landeskog sera muté au sein du deuxième trio, avec le joueur de centre Alexander Kerfoot (21 points; six buts, 15 passes en 34 matchs) et l'ailier droit J.T. Compher (16 points; 10 buts, six aides en 22 rencontres).

« Nous l'avons fait à quelques reprises pendant les matchs et ç'a tourné en notre faveur, a noté Bednar. Nous en avons discuté avec nos principaux joueurs, ils sont ouverts à l'idée qu'il y ait de tels changements. Nous verrons ce que nous pouvons faire, voir si nous pouvons trouver une autre combinaison dont toute l'équipe pourra profiter. »

Video: MTL@COL: Landeskog frappe le disque au vol

Les changements n'ont pas semblé surprendre Landeskog.

« Nous avons perdu trois matchs de suite, donc il faut changer des choses, a-t-il souligné. Évidemment, ils avaient de la chimie avec moi, Mikko et Nate, mais je suis content de jouer avec (Compher) et (Kerfoot), et je trouve que (Nieto) va être excellent avec Nate et Mikko.

« C'est très rare de voir un trio rester intact pendant 82 matchs. Je pensais bien que ces changements allaient attirer votre attention et que vous viendriez me voir pour m'en parler, mais pour nous, ça fait partie d'un processus normal. En ce qui me concerne, ça m'importe peu avec qui je joue. Je suis juste content de retourner sur la patinoire et d'avoir une occasion d'aider l'équipe à recommencer à gagner. »

Bednar a dit estimer que Nieto, qui a marqué 15 buts la saison dernière, un sommet personnel, s'avérera un bon complément à MacKinnon et Rantanen en raison de sa vitesse.

« J'aime la façon dont il patine, il joue de la bonne façon, il porte attention aux détails, il se dirige aux bons endroits sur la patinoire, a noté Bednar. Quand il joue avec des joueurs de premier plan, il a tendance à réaliser des jeux. Je pense qu'il a une bonne finition et qu'il pourrait l'exploiter. J'aime la vitesse et le rythme qu'il affiche. »

Video: COL@PIT: Nieto trouve la lucarne en I.N.

Nieto a qualifié sa promotion de belle opportunité.

« Je ne suis pas le joueur le plus talentueux, mais je pense avoir la capacité de réaliser des jeux et de bien réagir même quand le jeu est rapide, a-t-il dit. Je vais juste essayer d'en tirer profit le plus possible. »

Sheldon Dries remplacera Nieto dans le troisième trio, aux côtés du joueur de centre Carl Soderberg et de l'ailier droit Matt Calvert. Tyson Jost se retrouvera au centre du quatrième trio, avec l'ailier gauche Sven Andrighetto et l'ailier droit Gabriel Bourque.

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