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Analyse: Match no 1 Flyers-Capitals

Philadelphie a raté l'occasion d'ébranler Washington en première période

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - Les Capitals de Washington ont blanchi les Flyers de Philadelphie 2-0, jeudi, en lever de rideau au Verizon Center de la série de premier tour de l'Association de l'Est entre les deux équipes.

Dans une bataille des unités spéciales, les Capitals ont pris les devants grâce au but en supériorité numérique du défenseur John Carlson avec 3:39 à écouler en deuxième période.

Jay Beagle a réussi l'autre but au terme d'une descente à trois contre deux avec 3:24 à faire en troisième période.

Le gardien Braden Holtby a maîtrisé 19 lancers afin de signer le troisième jeu blanc de sa carrière en séries éliminatoires.

Ce que nous avons appris: Aucune équipe n'a été capable de créer de l'attaque à égalité numérique. Les deux gardiens ont bien joué. Le tir de Carlson a bifurqué sur Chris VandeVelde des Flyers au haut du territoire, et la rondelle a poursuivi son chemin jusque derrière Steve Mason. Les Flyers ont fait de l'excellent travail en échec-avant en première période. Ils ont embêté les défenseurs des Capitals, ce qui leur a permis de contrôler la rondelle en zone offensive. Ils ont toutefois été incapables de le faire sur une base constante pendant les deux dernières périodes. Les Capitals ont été très efficaces en infériorité numérique, annulant les quatre jeux de puissances des Flyers. Les deux équipes devront être plus disciplinées, ayant écopé au total de 10 pénalités mineures. Les Capitals ont été 1-en-6 en supériorité.

Ce que ça signifie pour les Capitals: Les Capitals ont amorcé les séries sur une note positive à domicile, mais ils auront possiblement le sentiment qu'ils devront mieux jouer dans le deuxième match. Sur le plan défensif, ils ont pu quitter leur territoire efficacement en possession de la rondelle dans les deux dernières périodes.

Ce que ça signifie pour les Flyers: Ils ont perdu le premier match et leur meilleur joueur de centre à caractère défensif Sean Couturier, qui a paru se blesser à l'épaule ou au bras gauche. Couturier a essuyé une solide mise en échec d'Alex Ovechkin en deuxième période. Remporter la série sera difficile advenant que Couturier doive s'absenter pendant une longue période.

Moment important: Les Flyers ont eu la chance d'ébranler les Capitals tôt dans la soirée en déployant trois attaques massives au cours des 16:14 premières minutes de jeu. Mais ils n'en ont pas profité. C'est revenu les hanter quand les Capitals ont profité de leur troisième jeu de puissance pour prendre les devants en deuxième période.

Héros obscur: Matt Niskanen a obtenu 25:04 de temps de jeu, incluant 5:01 en infériorité numérique, afin d'être le pilier de la défense des Capitals, qui n'a permis que huit lancers aux Flyers au cours des deux dernières périodes. Niskanen a aussi bloqué trois lancers.

La suite: Le deuxième match aura lieu samedi au Verizon Center (19h HE; TVA Sports, CNBC, CBC, CSN-DC, CSN-PH).

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