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Lamoriello est nommé président des Islanders

Le dirigeant de 75 ans était directeur général des Maple Leafs, et a remporté la Coupe Stanley trois fois à titre de président et DG des Devils

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Lou Lamoriello a été nommé président des opérations hockey des Islanders de New York mardi.

« Je suis enthousiaste de me joindre à une organisation aussi prestigieuse, et j'ai hâte de travailler avec Scott Malkin et l'organisation des Islanders de New York », a déclaré Lamoriello.

Lamoriello, âgé de 75 ans, aura le dernier mot sur toutes les décisions liées au hockey. Son fils Chris Lamoriello, a travaillé avec les Islanders au cours des deux dernières saisons et a agi à titre de directeur général adjoint cette saison.

« Nous nous sommes engagés à donner à Lou toutes les ressources et tout le soutien de l'organisation alors que nous poursuivons notre programme afin d'être compétitifs au plus haut niveau », a indiqué l'associé principal des Islanders Scott Malkin.

« D'abord et avant tout, j'ai été impressionné par la conversation que j'ai eue avec Scott Malkin et par sa vision, son engagement et son soutien envers les Islanders », a déclaré Lamoriello pendant une conférence téléphonique. « Je considère cette occasion comme un défi, de faire en sorte que les Islanders reviennent au niveau qu'ils affichaient auparavant. »

Lamoriello n'a pas voulu dire si d'autres changements sont à venir chez la direction de l'équipe. Garth Snow était le président et directeur général des Islanders depuis le 18 juillet 2006. New York a atteint les séries éliminatoires quatre fois au cours de son passage à la tête de l'équipe, mais a raté sa qualification au cours des deux dernières saisons. La victoire des Islanders en première ronde contre les Panthers de la Floride en 2016 est la seule de l'équipe en séries depuis 1993.

« Pour l'instant, je n'ai aucune idée préconçue, a dit Lamoriello. J'ai parlé avec les personnes en place. Comme je l'ai fait dans des situations semblables, je prends un peu de recul pour voir tout ce que les personnes en place peuvent m'offrir, pour écouter leurs pensées et leurs idées, puis je prendrai mes décisions. »

Lamoriello a été le DG de Toronto durant trois saisons. Les Maple Leafs ont conservé une fiche de 118-95-33 sous sa gouverne et ont affiché une progression à chacune des saisons. Ils ont maintenu un dossier de 29-42-11 en 2015-16, ratant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais ils ont remporté la loterie du repêchage 2016 de la LNH et en ont profité pour sélectionner Auston Matthews au tout premier rang. Ce dernier a remporté le trophée Calder, à titre de recrue de l'année de la LNH, après avoir récolté 69 points (40 buts, 29 passes) au cours de la saison 2016-17.

La saison dernière, les Maple Leafs ont compilé une fiche de 40-27-15 pour participer aux séries éliminatoires pour la première fois depuis 2012-13. Ils ont été vaincus en première ronde de l'Association de l'Est par les Capitals de Washington en six matchs.

Cette saison, Toronto a présenté un dossier de 49-26-7, établissant des records d'équipe pour les victoires et les points (105) pour prendre le troisième rang de la section Atlantique, mais ils ont été éliminés par les Bruins de Boston en première ronde. Les Maple Leafs ont pris part au tournoi printanier au cours de deux années de suite pour la première fois depuis 2002-03 et 2003-04. 

Lamoriello a perdu son poste de directeur général avec les Maple Leafs de Toronto pour être nommé conseiller principal le 30 avril. Kyle Dubas l'a remplacé comme directeur général le 11 mai.

« J'aimerais à nouveau exprimer notre plus grande reconnaissance pour le travail effectué par Lou Lamoriello au cours de ses trois années à titre de directeur général, et nous voulons le féliciter pour son nouveau rôle avec les Islanders, a déclaré le président des Maple Leafs Brendan Shanahan. La contribution de Lou aux Maple Leafs de Toronto sera ressentie pendant plusieurs années. Nous lui souhaitons la meilleure des chances. »

Lamoriello a démissionné de son poste de président des Devils du New Jersey pour devenir le 16e directeur général des Maple Leafs le 23 juillet 2015. Il a remporté la Coupe Stanley trois fois (1995, 2000, 2003) avec les Devils et a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 2009.

« À ma première année dans la ligue, lors de notre premier parcours en séries, nous avons dû vaincre les Islanders pour passer au prochain tour [en 1988], a raconté Lamoriello. J'ai beaucoup appris le niveau de compétitivité à cette époque. Ce sont mes souvenirs des Islanders, et je préfère mettre accent sur ces choses positives à l'avenir. »

Le premier mandat principal de Lamoriello sera de tenter de s'entendre avec le centre John Tavares, qui peut devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Tavares, le premier choix au total du repêchage 2009 de la LNH, a récolté 621 points (272 buts, 349 passes) en 669 parties avec les Islanders. Il est le capitaine de l'équipe depuis le 9 septembre 2013.

Lamoriello a refusé de répondre aux questions concernant un reportage qui déclarait qu'il avait déjà eu des discussions avec Tavares au sujet de l'avenir de ce dernier.

« En ce qui concerne des discussions avec les joueurs, que ce soit sur des contrats, sur l'entraîneur ou sur des affaires personnelles, je ne vais jamais le commenter, a souligné Lamoriello. Je ne l'ai pas fait du passé et je ne le ferai pas maintenant.

« Je crois que tout le monde dans la Ligue nationale de hockey connaît John Tavares. Il est un des joueurs d'élite, un gentilhomme tant sur la glace qu'en dehors. Il est un homme de bon caractère, ainsi qu'un excellent joueur. Je ne sais aucune meilleure façon de le décrire. »

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