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L'Alliance pour la diversité dans le hockey veut combattre le racisme

« Nous devons être des modèles pour les jeunes », dit le défenseur du Wild Matt Dumba

par LNH.com @LNH_FR

Lutter contre les souches du racisme est la clé pour y mettre fin partout dans le monde du hockey, ont dit les membres de l'Alliance pour la diversité dans le hockey lors d'une conférence de groupe apparue sur YouTube, lundi.

« Je pense parler au nom de tout le monde en disant que nous aimons tous le hockey, a affirmé le défenseur du Wild du Minnesota Matt Dumba. Il nous a offert à nous et à nos familles une échappatoire, et tellement de gens, nos amis et notre famille en ont profité. Je pense que c'est le meilleur sport au monde, mais il y a encore quelque chose de pourri à la base, et c'est là qu'il faut intervenir et faire de l'apprentissage. Je crois que tous les membres de notre groupe savent que nous devons être des modèles pour les jeunes afin de bâtir quelque chose de solide avec ce sport. »

L'alliance inclut Dumba, Evander Kane des Sharks de San Jose, Wayne Simmonds des Sabres de Buffalo, Trevor Daley des Red Wings de Detroit, Nazem Kadri de l'Avalanche du Colorado, Anthony Duclair des Sénateurs d'Ottawa, Chris Stewart des Flyers de Philadelphie et les anciens joueurs de la LNH Joel Ward et Akim Aliu.

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L'Alliance pour la diversité dans le hockey a été créée après la mort de George Floyd, le 25 mai, qui a été tué lors d'une intervention policière à Minneapolis. Un policier blanc a depuis été accusé de meurtre au second degré, et trois autres policiers ont été inculpés pour complicité. L'incident a déclenché de nombreuses protestations à travers les États-Unis.

Duclair a mentionné qu'une des clés pour mettre fin au racisme dans le sport était de faire participer plus de jeunes joueurs de couleur.

« On entend tellement d'histoires de jeunes enfants qui quittent le hockey année après année parce qu'ils ne veulent pas subir [les insultes raciales] », a dit Duclair lors de la conférence, qui était animée par le cinéaste Charles Officer. « Nous voulons vraiment faire prendre conscience qu'il y a un problème de racisme au hockey, et quiconque pense le contraire, quiconque est choqué par cette déclaration, fait partie du problème parce que nous l'avons vécu.

« C'est un problème depuis le commencement du hockey. »

Aliu, dont les commentaires publics sur le racisme auquel il a été confronté au cours de la saison 2009-10 en jouant au hockey junior ont conduit Bill Peters à démissionner de son poste d'entraîneur des Flames de Calgary en novembre, a déclaré que le racisme n'est pas la seule raison pour laquelle les enfants de couleur ne jouent pas au hockey.

« Nous pensons que beaucoup d'enfants sont mis de côté avant même de commencer en raison de la pression économique que le hockey met sur les parents, a dit Aliu. Beaucoup de gens de couleur ne grandissent pas en étant privilégiés, ils n'ont pas les meilleurs antécédents socioéconomiques. C'est un aspect qui me touche et qui me tient à cœur, tout comme pour le reste du groupe.

« Plusieurs d'entre nous ont dû composer avec ces enjeux. Je pense qu'à partir du niveau le plus bas, les enfants commencent le sport à un jeune âge, et nous voulons être en mesure de leur fournir de l'aide, que ce soit financièrement ou avec du matériel, en leur donnant cette aide pour passer à l'étape suivante. Nous regardons la situation en tant qu'équipe, il n'est pas question que du hockey ou des sports. Si nous pouvons aider un jeune à jouer junior majeur, ça signifie qu'il aura droit à une éducation gratuite, ce qui change sa vie à jamais. Je pense qu'il faut regarder cela, pas seulement du point de vue sportif ou du point de vue du hockey, en entrevoyant ce que leur vie pourrait être si nous réussissons à ce qu'ils gardent l'intérêt pour le sport. »

Kane, qui a soutenu que le groupe était prêt à s'associer avec la LNH, a dit qu'une des clés pour progresser serait d'obtenir l'appui des plus grandes organisations de hockey avec la mission de l'alliance.

« Nous voulons être en mesure d'apporter immédiatement des changements au niveau de la jeunesse, a dit Kane. Nous sommes convaincus que nous pouvons le faire immédiatement en mettant en œuvre des politiques dans des associations telles que Hockey Canada et USA Hockey. Je pense qu'il s'agit de deux des plus grandes associations de hockey au monde, particulièrement en Amérique du Nord, et nous sommes convaincus qu'ils acceptent certaines de nos politiques, de nos suggestions et de nos initiatives et qu'ils peuvent les mettre en œuvre dans leur organisation et dans leurs ligues à travers le pays. Nous sommes convaincus que nous pouvons créer un réel changement et un réel sentiment de responsabilisation aux plus hauts niveaux, ce qui, encore une fois, créera cet effet de changement, espérons-le, sur la glace et, évidemment, dans le vestiaire. »

Dumba a rajouté : « Nous voulons rendre les choses plus simples, et espérons que d'ici 10-20 ans (le racisme) n'existera plus. Puis, nous regarderons en arrière, et les enfants, nos enfants, nos petits-enfants diront, "Voilà ce par quoi ils sont passés à l'époque, mais ce n'est plus pertinent aujourd'hui". »

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