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Laine minimise la réaction de Teemu Selanne

Le jeune attaquant des Jets ne tentera pas de calquer le style de jeu du légendaire Finlandais

par Scott Billeck / Correspondant LNH.com

WINNIPEG - L'ancien attaquant de la LNH Teemu Selanne a pris sa retraite à la fin de la saison 2013-14, mais il est toujours au courant des nouvelles dans la LNH.

Quand Patrik Laine, choix no 2 du repêchage 2016 de la LNH, a complété son premier tour du chapeau dans la LNH à 2:40 de la prolongation pour donner aux Jets de Winnipeg une victoire de 5-4 contre les Maple Leafs de Toronto mercredi, Selanne le regardait. Le joueur surnommé « The Finnish Flash » a ensuite profité de son compte Twitter pour déclarer qu'il y a « un nouveau shérif en ville ».

Tweet from @TeemuSel8nne: New sheriff in town...������ Congrats Patrick Laine ���� �� wow...

Laine a été surpris lorsqu'il a vu le message de Selanne, qui a passé quatre saisons à Winnipeg après avoir été sélectionné par les Jets avec le 10e choix au total du repêchage 1988 de la LNH. Laine n'a pas vu le gazouillis avant jeudi matin, mais l'attaquant âgé de 18 ans a accepté le compliment sans sourciller.

« Oh, OK », a-t-il répliqué.

Laine a mentionné que Selanne a inspiré tous ses compatriotes finlandais.

« Il est un joueur important dans notre pays, une légende qui était une idole pour beaucoup de jeunes joueurs de hockey en Finlande, a expliqué Laine. Il est un homme incroyable. Il était un joueur magnifique et je suis heureux de le connaître. »

Laine a déclaré qu'il a parlé avec Selanne pendant la Coupe du monde de hockey 2016, alors que Selanne, âgé de 46 ans, lui a donné quelques conseils en vue de la saison recrue du jeune attaquant.

« Il m'a dit que tu n'as qu'une chance de jouer tes premiers matchs, alors profites-en, amuse-toi et fais de ton mieux avec les autres joueurs sur la glace », a dit Laine.

Bien que Selanne ait influencé de nombreux joueurs finlandais, Laine a affirmé qu'il ne veut imiter le jeu d'aucun joueur, même Selanne.

« Je veux juste être moi-même, a-t-il expliqué. Je ne veux pas faire semblant. Je vais rester comme ça pendant le reste de ma vie, je le sais. Je ne dois imiter personne. »

Selanne sera à Winnipeg samedi pour prendre part au match des anciens de la Classique héritage Tim Hortons 2016 de la LNH (16 h (HE); SN, NHLN, NHL.TV). Laine participera à la Classique héritage dimanche (15 h (HE); TVA Sports 2, SN, NHLN, NHL.TV) contre les Oilers d'Edmonton.

Laine a touché la cible à 1:00 de la troisième période contre Toronto et a créé l'égalité avec 55 secondes à jouer en temps réglementaire. Son tir vif et précis a été en vedette sur chacun de ses trois buts.

« Je n'ai jamais vu un joueur qui marque des buts comme Patrik Laine le fait à l'entraînement. Jamais, en 20 ans, a déclaré l'entraîneur des Jets Paul Maurice. Il y a des joueurs qui sont de bons tireurs à l'entraînement qui ne parviennent pas à reproduire les résultats dans un match. Mais il a un talent particulier, sans l'ombre d'un doute. C'est un tir sans pareil. »

C'est un tir que Laine perfectionne depuis plusieurs années.

« J'ai travaillé fort pour élever mon tir à ce niveau, a-t-il dit. J'ai appris à le faire par moi-même. J'ai regardé beaucoup de vidéos sur YouTube des anciens joueurs de la LNH, du (capitaine des Capitals de Washington) Alex Ovechkin et de tels joueurs. J'ai tenté de tirer des leçons d'eux et améliorer le tir. »

Le but de Laine en prolongation est également entré dans l'histoire de la concession Jets de Winnipeg/Thrashers d'Atlanta, deux fois plutôt qu'une.

Il est devenu le premier joueur de l'histoire de l'équipe à marquer un but égalisateur avec moins d'une minute à faire avant d'inscrire le but gagnant en prolongation, et il est également devenu le plus jeune joueur de l'histoire de la concession à réussir un tour du chapeau (18 ans, 183 jours).

« C'est une autre réussite dans ma carrière », a dit Laine.

Le jeune finlandais a mentionné qu'il a célébré son triplé en mangeant un demi-bol de glace aux Smarties. Sa copine a mangé le reste.

« C'était plutôt délicieux, a dit Laine. Mon père l'a acheté. »

 

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