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L'absence d'Andrei Markov permettra ? Alexandre Picard de se faire valoir

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - Fid?le ? ses habitudes, Jacques Martin ne montrait pas d'?motion particuli?re, lundi apr?s l'entra?nement, m?me si le Canadien devait se pr?parer ? affronter les Flyers de Philadelphie sans Andrei Markov. Alexandre Picard, lui, avait du mal ? cacher sa bonne humeur.

Le Canadien a ?t? avare de d?tails sur l'?tat de sant? du v?t?ran d?fenseur russe, lundi. La direction de l'?quipe s'est content?e de dire qu'il souffrait d'une blessure au bas du corps et qu'il devrait subir des examens plus pouss?s, plus tard cette semaine, avant qu'on puisse poser un diagnostic.

Sauf que Picard savait fort bien que Markov risque d'?tre absent pour une longue p?riode. Selon plusieurs sources, le Russe de 31 ans aurait subi une nouvelle blessure au genou droit et devra s'absenter pour une p?riode de trois mois. Le Gatinois de 25 ans r?alisait donc que non seulement va-t-il affronter les Flyers de Philadelphie, mardi au Centre Bell, mais qu'il disputera la majorit? des matchs suivants s'il fait bien.

Tout cela apr?s que Picard eut ?t? ?cart? de la formation au cours des sept derniers matchs, malgr? un bon d?but de saison. Une s?quence qui co?ncidait avec le retour au jeu de Markov.

??Je le savais qu'il faudrait probablement une blessure (pour recommencer ?? jouer), a soulign?? Picard. Tous les d??fenseurs jouaient bien. Tu veux que l'??quipe gagne mais en m??me temps tu veux jouer. J'ai pris mon mal en patience et je suis bien content d'??tre de retour.??

En quelques jours, le contexte a compl??tement chang?? pour Picard. Ryan O'Byrne a ??t?? ??chang?? et voil?? que Markov se blesse ?? nouveau.

??Le hockey, c'est comme ??a. Il faut se tenir pr??t au cas o?? ??a arrive??, a soulign?? celui que le CH a embauch?? comme joueur autonome en juillet.

Picard se retrouvera vraisemblablement aux c??t??s de P.K. Subban, mardi. C'est avec lui qu'il avait ??t?? jumel?? en d??but de campagne.

??Il y a une bonne chimie entre nous, a comment?? Subban. Je sais que nous allons vite nous rep??rer sur la glace et que nous serons en mesure de faire du bon travail dans notre zone.??

Jacques Martin a laiss?? entendre que l'??quipe n'envisageait pas n??cessairement de rappeler un d??fenseur du club-??cole de Hamilton. Le Tricolore pourrait donc fonctionner ?? court terme avec six d??fenseurs, tout d??pendant si Picard va bien ou non.

??On a six d??fenseurs en sant??. C'est la situation pour l'instant??, a dit Martin.

En l'absence de Markov, son partenaire des derniers matchs, Josh Gorges, a retrouv?? son ancien comp??re Hal Gill pendant l'entra??nement de lundi. Le tandem Roman Hamrlik-Jaroslav Spacek est demeur?? intact.

Martin au neutre

Martin cachait davantage ses ??motions, lundi. Lorsqu'on lui a demand?? quel ??tait ses ??tats d'??me, s'il ??tait optimiste ou pessimiste quant ?? la suite des choses, Martin, pince-sans-rire, a r??pondu qu'il ??tait ??neutre??.

L'entra??neur du Canadien, ?? l'instar de ses joueurs, a par ailleurs servi le discours habituel dans de telles circonstances - ?? savoir que Markov est un joueur important chez le Canadien, mais que tout le monde devrait ??tre en mesure de combler le vide qu'il laissera. Y compris en avantage num??rique.

??C'est une situation difficile, mais les v??t??rans qui sont ici comprennent ce que ??a implique, c'est une situation qu'ils ont d??j?? v??cue??, a comment?? Spacek, qui risque d'??tre appel?? ?? affronter les meilleurs trios adverses avec Hamrlik, comme ??'avait ??t?? le cas la saison derni??re.

Markov s'est bless?? ?? la troisi??me p??riode du match de samedi contre les Hurricanes de la Caroline, lors d'un contact genou contre genou avec Eric Staal.

Il aura eu le temps de disputer seulement sept matchs depuis son retour au jeu, le 30 octobre dernier. Il a alors r??colt?? un but et deux aides avec un diff??rentiel de plus-2, tout en passant une moyenne de 22:54 minutes par match en moyenne sur la patinoire.

Markov avait rat?? les 10 premi??res rencontres de la pr??sente campagne ?? cause de la blessure au genou droit qu'il avait subie lors du premier match de la s??rie ??liminatoire du deuxi??me tour contre les Penguins de Pittsburgh, le printemps dernier. Il avait alors subi une d??chirure ligamentaire et avait d?? subir une intervention chirurgicale au genou.

Markov, qui d??teste ??tre confin?????? ?????? l'inactivit??????, semble promis ?????? une deuxi??????me saison d'enfer d'affil??????e. L'hiver dernier, il n'avait disput?????? que 45 matchs en saison r??????guli??????re apr??????s avoir subi une lac??????ration au pied lors du tout premier duel de la campagne, face aux Maple Leafs de Toronto.

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