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La ville de Stanstead immortalise Pat Burns, en pr?sence de Stephen Harper

LNH.com @NHL

STANSTEAD - Il y a plus de 20 ans, Pat Burns est tomb? en amour avec la r?gion des Cantons de l'Est, et tout particuli?rement la communaut? de Stanstead. Celle-ci lui a rendu cet amour, vendredi matin en conf?rence de presse, en nommant son futur ar?na en l'honneur de cet ancien citoyen... de la banlieue montr?alaise de Saint-Henri.

L'?v?nement ?tait d'une telle envergure que le premier ministre Stephen Harper a tenu ? y participer. Le s?nateur Jacques Demers y ?tait ?galement, ? titre de ma?tre de c?r?monie, de m?me que Michel Bergeron, l'ancien gardien F?lix Potvin, que Burns a dirig? ? Toronto, et le pr?sident-directeur g?n?ral des Devils du New Jersey, Lou Lamoriello.

Mais les nombreux journalistes et convives qui s'?taient d?plac?s dans cette ville, situ?e en bordure de la fronti?re du Vermont, voulaient surtout revoir Burns et lui manifester tout leur amour.

Ils ont vu un homme amaigri et affaibli par trois cancers en quelque cinq ans, et entendu un homme dont la voix a perdu beaucoup de son ampleur et de son lustre. Mais ils ont aussi retrouv? un homme qui s'est tenu droit comme un ch?ne, dot? d'un courage remarquable et empreint d'une grande s?r?nit? devant son destin.

"Ma famille et moi vivons des moments difficiles. Je sais que ma vie arrive vers sa fin, mais c'est un coup que j'accepte. Lorsque votre vie approche de sa fin, votre corps faiblit, votre cerveau travaille plus fort mais votre coeur s'attendrit. En vous rapprochant de votre famille, vous vous rapprochez de Dieu et en cours de route, vous r??alisez certaines choses", a d??clar?? Burns lors de son allocution.

Pour les jeunes

L'Ar??na Pat Burns de Stanstead est un ??difice visant ?? remplacer la structure en place, propri??t?? du Coll??ge Stanstead. Erig?? en 1954, l'??difice actuel affiche des signes avanc??s de d??su??tude.

"Nous avons r??ellement besoin de remplacer l'ancien ar??na, le seul de la r??gion, et une infrastructure indispensable dans le vie de nos citoyens, jeunes ou ??g??s", a expliqu?? le maire de Stanstead, Philippe Dutil.

Le futur complexe, que l'on souhaite inaugurer en 2011, pourra asseoir plus de 350 personnes et desservira la ville, les municipalit??s avoisinantes de Magog et de Coaticook ainsi que les ??tudiants du coll??ge, soit un bassin d'environ 7000 personnes.

Le projet, d'un co??t total de 8 340 127 $, a ??t?? rendu possible par des contributions des trois paliers de gouvernement, incluant des montants de 2 680 818 $ venant d'Ottawa et de Qu??bec.

Mais plus que tout, l'Ar??na Pat Burns permettra d'immortaliser l'ancien entra??neur en chef de quatre ??quipes de la Ligue nationale de hockey, dont le Canadien, entre 1988 et 2004.

"Quand on m'a pr??sent?? le projet en septembre dernier, j'ai ??t?? surpris, et il m'a fallu un peu de temps pour comprendre pourquoi on m'avait approch??. J'ai finalement accept?? pour un certain nombre de raisons, dont une, ici, juste ?? c??t??, a pr??cis?? Burns, en pointant en direction d'une dizaine de jeunes membres du hockey mineur de Stanstead, assis ?? sa gauche.

"Je ne verrai peut-??tre pas le produit final de ce projet, mais j'esp??re (de l??-haut) regarder un futur Mario Lemieux ou Wayne Gretzky jouer dans cet ar??na. On ne sait jamais", a-t-il plus tard d??clar??.

Le lien entre Pat Burns et l'Estrie s'est cr???? ?? compter de 1987, lors de son s??jour d'un an ?? la barre des Canadiens de Sherbrooke, le club-??cole du Canadien. Ce lien s'est maintenu, voire solidifi??, malgr?? le fait que ce Montr??alais d'origine, ancien policier ?? Gatineau, ait ??t?? amen?? ?? travailler ?? Montr??al, Toronto, Boston et au New Jersey.

"Pat n'a jamais habit?? ?? Stanstead, mais il a poss??d?? une propri??t?? dans la r??gion, ?? Magog. Aussi, il a ??t?? pr??sident d'honneur de notre tournoi de balle-molle. Il lui est m??me arriv?? de quitter Boston pour venir jouer des matchs de hockey avec ses amis, ?? Stanstead, certains dimanches matins", a confi?? Guillaume Labb??, directeur g??n??ral de la Ville de Stanstead.

Durant sa carri??re publique, le plus grand fait d'armes de Burns aura ??t?? d'??tre l'unique triple vainqueur du troph??e Jack-Adams, remis au meilleur entra??neur de la LNH. Burns, qui c??l??brera son 58e anniversaire de naissance le 4 avril, a r??alis?? l'exploit avec le Canadien, en 1989, avec les Maple Leafs, en 1993, et avec les Bruins, en 1998.

A sa premi??re saison ?? la barre des Maple Leafs, en 1992-1993, Burns avait men?? son ??quipe jusqu'en demi-finale. Stephen Harper se souvient encore tr??s bien de ce moment pr??cis de l'histoire de la formation torontoise, et il l'a ressass?? avec humour, vendredi matin.

"Mes plus beaux souvenirs de Pat remontent ?????? 1993 avec les Maple Leafs. Mais il n'a pas gagn?????? la coupe Stanley, ce qui prouve que chez les Maple Leafs, un grand entra??????neur peut mener l'??????quipe tr??????s loin, mais seul Dieu peut r??????aliser des miracles", a lanc?????? le premier ministre.

Lorsque questionn?????? ?????? savoir quel ??????tait le moment supr??????me de sa carri??????re, Burns, vainqueur de 501 matchs, s'est tourn?????? vers son employeur actuel et lui a dit merci pour la conqu??????te de la coupe Stanley de 2003.

"Lou Lamoriello m'a donn?????? l'opportunit?????? de revenir dans la ligue, de prendre la coupe Stanley dans mes mains et de la soulever au-dessus de ma t??????te. C'est quelque chose que je n'oublierai jamais. Je serai toujours un Devil", a affirm?????? Burns.

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