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La ville de Roberval est pr??te ?  accueillir le Canadien et les Sabres

LNH.com @NHL

ROBERVAL - La premi??re journ??e de l'automne avait un parfum de printemps ?  Roberval, lundi, quelques heures avant que le Canadien de Montr??al et les Sabres de Buffalo ne s'am??nent en ville pour disputer un match pr??paratoire de la Ligue nationale de hockey.

Un peu partout dans la municipalit?? qu??b??coise de 10 000 habitants bordant le Lac Saint-Jean, on pouvait voir des voitures d??filer avec des fanions d??cor??s du logo de "Hockeyville 2008", comme l'ont fait les automobilistes montr??alais avec leurs petits drapeaux du CH lors des derni??res s??ries ??liminatoires.

Plusieurs commerces soulignaient le fait que Roberval ??tait la ville championne du concours Hockeyville 2008, ce qui lui vaudra la visite de Guy Carbonneau et de ses joueurs, mardi soir, au Centre sportif Beno??t-L??vesque.

Pour les habitants de cette ville situ??e ?  plus de cinq heures de route de Montr??al, ce match hors-concours sera un ??v??nement aussi important que peut l'??tre un match ??liminatoire pour les Montr??alais.

Claude Lizotte, un Robervalois de 73 ans, assistera ??  son premier match du Canadien en personne depuis 33 ans. Il s'????tait rendu au vieux Forum, en 1975-76, pour une rencontre entre le Tricolore et les Rangers de New York.

"On avait achet???? des billets sur la rue. C'avait co????t???? 40 $ pour une paire", a racont???? M. Lizotte ??  La Presse Canadienne.

M. Lizotte assistera au match de mardi en compagnie de son petit-fils de 14 ans, Alexandre Coulombe. Ce dernier en sera ??  son tout premier match du CH ??  vie.

"Je peux vous dire qu'il ????tait bien fier de son grand-p????re quand il a su que j'avais des billets", a lanc???? M. Lizotte avec un large sourire.

"C'est une occasion unique, a dit M. Lizotte de la visite du Canadien. Quand on est rendu ??  un certain ????ge, les occasions de se rendre ??  Montr????al se font rares. L?? , ils viennent chez nous. C'est officiel que nous, les plus vieux, on ne verra plus jamais ????a.

"C'est l'ambiance d'????tre l??  qui va faire l'????v????nement."

Et de l'ambiance, il y en aura. Le Centre sportif Beno????t-L????vesque ne compte que 1237 places, mais on s'attend ??  ce qu'entre 5000 et 10 000 personnes se massent ??  l'ext????rieur de l'ar????na pour assister ??  la rencontre sur ????cran g????ant.

Dans la matin????e de mardi, d'autres Robervalois assisteront aux ????chauffements matinaux du Canadien et des Sabres.

Gr????ce au Village sur glace

C'est le Village sur glace de Roberval qui lui a valu le titre de Hockeyville 2008. Ce camping hivernal, o???? des anneaux de marche et de patinage de 1 km chacun sont construits l'hiver sur le Lac Saint-Jean, compte 325 maisonnettes, une patinoire r????glementaire, une mini-patinoire et un mini-golf.

Chaque week-end de janvier ??  mars, de 5000 ??  10 000 personnes s'y retrouvent pour socialiser, marcher et patiner. Et aussi pour jouer au hockey comme dans le bon vieux temps.

"A l'h????pital (de Roberval), ils ont constat???? que le nombre de maladies et de d????pressions a diminu???? l'hiver depuis qu'il y a le Village sur glace", a not???? M. Lizotte.

Apr????s quelques ann????es de fonctionnement sur une base informelle, le Village sur glace est devenu un v????ritable ph????nom????ne en 2005, l'ann????e du 150e anniversaire de Roberval. Le nombre de maisonnettes avait plus que d????cupl???? en seulement deux ans. C'est alors qu'on a d????cid???? d'en faire une entit???? officielle.

"C'est une ville ??  part enti????re, avec son propre maire, ses ????chevins, son greffier et son directeur g????n????ral, a expliqu???? Jacques Dion, le maire du Village sur glace. C'est g????r???? comme une municipalit????, avec ses r????gles que tout le monde doit respecter."

Roger Morin, un b????n????vole du Village, et son ????pouse ont eu l'id????e de participer au concours Hockeyville. L'originalit???? et le romantisme de ce village d'hiver ont conquis les juges du concours commandit???? par Kraft, qui ont d'abord choisi Roberval, ainsi que 139 autres villes canadiennes, parmi les 1100 candidatures propos????es.

Apr????s avoir ????t???? ????lue finaliste qu????b????coise devant Rouyn-Noranda, la ville de Roberval a remport???? le tour final du scrutin, effectu???? par t????l????phone et Internet. Elle a re????????????u 2 198 665 votes, soit bien plus que la ville ontarienne de Kingsville (1 491 787 votes).

"Des retrait????????????s ont vot???????????? de 5000 ??????  6000 fois, mais nous avons aussi profit???????????? d'une belle solidarit???????????? r????????????gionale. Le maire de Saguenay (M. Jean Tremblay) a notamment donn???????????? son appui", a indiqu???????????? M. Dion.

"J'ai vot???????????? une cinquantaine de fois, mais mon ????????????pouse a vot???????????? 2500 fois", a indiqu???????????? M. Lizotte, qui a eu droit ??????  deux billets pour le match de mardi, ??????  l'instar des autres propri????????????taires de maisonnettes du Village sur glace.

Roberval, qui accueille chaque ann????????????e sa part de visiteurs ????????????trangers gr????????????ce ??????  la Travers????????????e du Lac Saint-Jean, a maintenant droit ??????  un plus grand rayonnement encore.

"Je ne crois pas qu'une ville de 10 000 habitants aurait pu faire autant parler d'elle ??????  travers le Canada sans le Village sur glace", a not???????????? M. Dion.

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