Skip to main content

La vente des Predators au milliardaire canadien Jim Balsillie est confirmée

LNH.com @NHL

NASHVILLE (PC) - Craig Leipold a confirmé jeudi avoir signé une lettre d'entente pour vendre les Predators de Nashville au milliardaire canadien Jim Balsillie, coprésident du conseil d'administration de la compagnie qui fabrique le Blackberry, Research in Motion.

Le prix à verser sera de 220 millions $ US. "C'est vraiment une des journées les plus difficiles de ma vie, a déclaré Leipold. J'ai mis tout mon coeur et tout mon âme dans cette concession depuis 10 ans."

La vente doit être concrétisée d'ici le 30 juin et recevoir l'approbation du comité des gouverneurs de la Ligue nationale.

En décembre, Balsillie avait retiré son offre d'achat de 175 millions $ des Penguins de Pittsburgh quand le propriétaire Mario Lemieux l'avait rejetée.

"C'est encore l'équipe de Craig Leipold tant que la vente n'aura pas été complétée, de sorte qu'il ne serait pas approprié pour moi de commenter quoi que ce soit", a indiqué Balsillie dans un communiqué.

"Il est temps de donner à quelqu'un d'autre la chance de mener les Predators de Nashville à un autre niveau, a quant à lui déclaré Leipold. J'en suis venu à la conclusion que je ne suis pas capable de le faire."

Les Predators ont établi un record de concession cette saison en totalisant 110 points au classement mais ils ont été éliminés dès la première ronde des éliminatoires pour une troisième année de suite.

Malgré leurs succès sur la patinoire en saison régulière, les Predators n'ont pas suscité beaucoup d'intérêt à Nashville, n'attirant qu'une moyenne de 13 815 personnes par match en 2006-07. Leurs faibles assistances ont alimenté les spéculations sur la possibilité qu'une concession soit viable à Nashville.

En voir plus