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La vedette des Ducks Scott Niedermayer continue de réfléchir à son avenir

LNH.com @NHL

TORONTO (PC) - Le directeur général des Ducks d'Anaheim, Brian Burke, a dit à Scott Niedermayer de prendre son temps pour mûrir sa décision au sujet de son avenir comme joueur, et c'est à la lettre que le défenseur étoile a décidé d'obéir à ce conseil.

Entre-temps, le monde du hockey attend de connaître le verdict.

"Il dit qu'il n'y a pas d'urgence à rendre une décision, alors c'est peut-être pourquoi la situation est un peu bizarre, a déclaré Niedermayer à la Presse Canadienne, mardi. Mais j'essaie de faire les choses de la bonne façon, comme il le souhaite, et de prendre la bonne décision. Il m'a donné tout ce temps et je suis très reconnaissant qu'il ne m'ait pas forcé la main."

Initialement, le défenseur de 33 ans planifiait de faire connaître sa décision à Burke autour du 1er juillet, date d'ouverture du marché des joueurs autonomes, afin que les Ducks puissent le remplacer s'il prenait sa retraite. Niedermayer a dit à Burke en début de journée, le 1er juillet, qu'il penchait du côté de la retraite, ce qui fait que le dg s'est dépêché de s'entendre avec le joueur autonome Mathieu Schneider.

Niedermayer a ensuite participé à une conférence téléphonique dans la soirée du 1er juillet et il n'a pas exactement clarifié la situation en disant qu'il "penchait" effectivement vers la retraite, mais que son idée n'était pas encore arrêtée. C'est tout simplement parce que Burke lui a dit de prendre son temps.

"Je me retrouve dans un bon contexte compte tenu des circonstances. C'est à peu près là où j'en suis", a dit Niedermayer.

Il a affirmé ne pas avoir beaucoup discuté avec Burke depuis le 1er juillet, occupé qu'il était avec le mariage de son frère Rob et d'autres activités.

"Mais j'imagine que d'ici une semaine ou deux nous allons probablement nous parler et voir où nous en sommes", a dit

Niedermayer.

"En ce qui concerne l'échéancier, je n'en ai pas vraiment un, a ajouté le joueur par excellence des séries. C'est évident qu'il faudra prendre une décision d'ici le début du camp d'entraînement. C'est plutôt évident. C'est vrai que ce jour-là approche à grands pas."

Son agent Kevin Epp estime qu'une décision sera probablement rendue à la fin de l'été.

"Je pense qu'il va y réfléchir jusqu'à ce qu'il retourne à Anaheim et parle à Brian à la fin d'août, début septembre", a déclaré Epp à la PC, mardi.

Niedermayer, qui a encore deux ans à faire à son contrat à raison d'un salaire de 6,75 millions $ US par saison, aura 34 ans le 31 août.

Il est le seul joueur dans l'histoire du hockey à avoir remporté les six titres les plus importants pour un hockeyeur canadien: la coupe Stanley, la coupe Memorial, le championnat mondial de hockey junior, le championnat mondial senior, le tournoi olympique et la Coupe du monde de hockey.

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