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La tentative de retour ? la LNH de Petr Nedved a échoué

LNH.com @NHL

NEW YORK - La tentative de retour au jeu dans la Ligue nationale de Petr Nedved après un an en Europe a pris fin vendredi, quand les Rangers de New York ont mis fin à  l'essai professionnel du joueur de 36 ans.

Nedved occupait ex aequo le sommet des pointeurs chez les Rangers avec deux buts et une mention d'aide en trois matchs préparatoires, mais la formation new-yorkaise a décidé de laisser aller l'attaquant avant son dernier match hors-concours en sol nord-américain, contre les Devils du New Jersey, samedi.

"C'est probablement la fin des émissions pour moi dans la LNH, a admis Nedved vendredi. Mais de toute évidence, je pourrais encore jouer dans cette ligue. J'en suis heureux, mais je ne crois pas que je tenterai un nouveau retour la saison prochaine."

Nedved espérait percer l'alignement des Rangers en tant que troisième ou quatrième centre de la formation, qui compte sur plusieurs jeunes attaquants prometteurs. Il avait demandé à être invité au camp après une saison passée au sein du Sparta Praha de la Ligue élite tchèque.

Après deux bons premiers matchs, le sort de Nedved s'est probablement joué dans la défaite de jeudi, que les Rangers ont subie aux mains du Lightning de Tampa Bay. A son troisième match en quatre soirs, Nedved a été sur la glace pour trois buts du Lightning et a terminé le match à  moins 2.

"Je lui ai dit cet été qu'il aurait une chance de percer la formation et nous lui avons donnée, a déclaré l'entraîneur-chef Tom Renney. Je lui avais toutefois indiqué que, à  talent égal, si le choix devait se faire entre un jeune joueur et lui, je choisirais le jeune joueur.

"Pour le bien de l'organisation, nous devons développer de jeunes joueurs. Si certains d'entre eux n'avaient pas offert la performance qu'ils ont offert à  ce camp, Petr serait probablement des nôtres."

En 15 saisons dans la LNH avec les Canucks de Vancouver, les Blues de St. Louis, les Penguins de Pittsburgh, les Coyotes de Phoenix, les Oilers d'Edmonton, les Flyers de Philadelphie et les Rangers, Nedved a marqué 310 buts et s'est fait complice de 407 autres en 982 matchs.

Les Rangers prendront la direction de l'Europe samedi soir, où ils disputeront deux matchs préparatoires en Suisse avant d'entamer la saison avec deux matchs contre le Lightning en République tchèque, terre natale de Nedved.

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