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La strat?gie d?routante de Brian MacLellan s'est av?r?e payante pour lui

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Voici une fa?on audacieuse d'obtenir une promotion: dire au grand patron ce qu'il ne faisait pas bien.

C'est exactement ce qu'a fait Brian MacLellan quand il a ?t? re?u en entrevue par le propri?taire Ted Leonsis pour le poste de directeur g?n?ral des Capitals de Washington.

?Il a commenc? en me disant quelques trucs que je devais mieux faire pour ?tre un meilleur propri?taire, a racont? Leonsis. J'ai trouv? cela ? la fois tr?s brave et tr?s astucieux, parce que vous ne voulez pas entendre ce genre de choses.?

La strat?gie de MacLellan lui a permis de r?aliser une surprise. Leonsis voulait donner une nouvelle direction aux Caps et n'avait pas song? ? promouvoir quelqu'un ? l'interne apr?s qu'il ait d?cid? de ne pas renouveler le contrat de George McPhee. La candeur de MacLellan lui aura finalement permis de devancer les quelque 15 candidats rencontr?s.

?Je ne croyais pas avoir quoi que ce soit ? perdre?, a-t-il fait valoir.

MacLellan fait partie de l'organisation depuis 13 ans, dont sept ? titre d'adjoint au directeur g?n?ral. Sa principlae t?che ?tait toutefois le d?pistage et il ne parlait pas souvent ? Leonsis. Son message: quand tout le monde dans l'organisation ? incluant le proprio ? n'est pas sur la m?me longueur d'ondes, le produit sur la glace en souffre.

C'??tait le cas l'an dernier entre McPhee et l'entra??neur-chef Adam Oates. R??sultat: l'??quipe a rat?? les s??ries pour la premi??re fois en sept ans malgr?? les 51 buts d'Alexander Ovechkin.

??Ce que je voulais exprimer, c'est que je crois que l'??quipe sent quand le courant ne passe pas, a expliqu?? MacLellan, ou quand la philosophie n'est pas la m??me du propri??taire ?? la direction ?? l'entra??neur.??

MacLellan a ??t?? pr??sent?? aux m??dias en m??me temps que Barry Trotz, qui remplacera Oates derri??re le banc. Si les Caps ont rencontr?? plusieurs canadidats pour le poste de d.g., Trotz ??tait seul en lice pour diriger l'??quipe. Mais il a d?? attendre que MacLellan soit en poste afin de s'assurer qu'ils partageaient la m??me vision.

??C'est l?? que tout a commenc??, a dit Trotz, qui a dirig?? le club de la Ligue am??ricaine des Caps dans les ann??es 1990 avant de passer 15 saisons avec les Predators de Nashville. C'est comme si je revenais ?? la maison.??

Leonsis voulait avoir un entra??neur avec une solide exp??rience de la LNH apr??s que McPhee eut confi?? le poste ?? une recrue lors de ses cinq derni??res embauches.

??Nous n'allons pas reconstruire l'??quipe, a dit Leonsis, mais nous allons la rafra??chir.??

Ovechkin a d?? s'adapter ?? plusieurs syst??mes offensifs en raison des nombreux changements d'entra??neurs des derni??res ann??es. L'une des priorit??s de Trotz sera de s'asseoir avec lui et de discuter de ce qui s'en vient.

??Mon travail est de trouver une fa??on de permettre ?? Alex et aux autres joueurs d'atteindre leur plein potentiel en tant que groupe et qu'ils soient en mesure de jouer ensemble. ?? la maternelle, sur votre bulletin, l'une des choses importantes est de voir si vous jouez bien avec les autres. Mon job est de m'assurer que tout le monde joue bien avec tout le monde.??

Trotz a minimis?? sa r??putation d'entra??neur d??fensif, pr??cisant qu'il ne comptait pas sur la m??me force de frappe ?? Nashville qu'il disposera ?? Washington.??

??Je ne veux rien enlever ?? l'attaque des Capitals. Ils ont un redoutable jeu de puissance et des joueurs qui peuvent mettre la rondelle dans le filet, ce que je n'avais pas ?? Nashville. J'avais de tr??s bons joueurs, mais pas suffisamment ?? l'avant, alors nous sommes devenus une ??quipe plus d??fensive.??

Trots a ajout?? qu'il ne voyait pas pourquoi les Capitals ne pourraient pas redevenir imm??diatement une ??quipe candidate ?? remporter la coupe Stanley.

Le talent est l??. Il nous suffit maintenant de se forger une identit??.??

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