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La soirée P.K au Centre Bell jeudi

L'ancien défenseur du Tricolore affrontera son ancienne équipe pour la première fois

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Un seul des quatre nouveaux arrivants chez les Canadiens de Montréal, l'ailier gauche Dwight King, va faire ses débuts avec l'équipe face aux Predators de Nashville au Centre Bell, jeudi (19 h 30 (HE); RDS, SN, FS-TN) 

Les trois autres que le CH a acquis dans des échanges mercredi, les attaquants Steve Ott et Andreas Martinsen ainsi que le défenseur Brandon Davidson, seront laissés de côté.

L'entraîneur Claude Julien a expliqué qu'il ne veut pas brusquer les choses, d'autant que l'équipe a renoué avec le succès dernièrement.

« Nous allons intégrer les nouveaux de façon graduelle. C'est plus facile de le faire en raison des succès que nous connaissons », a-t-il souligné.

Les trois premiers trios à l'attaque demeureront inchangés tandis que King fera partie de la quatrième unité en compagnie de Michael McCarron au centre et de Torrey Mitchell à droite. En défense, Jordie Benn, qu'on a obtenu des Stars de Dallas lundi, va former un duo avec Nathan Beaulieu.

« Je suis surpris d'être encore ici et de jouer », a admis le jeune McCarron à l'issue de la séance d'entraînement du Tricolore. « C'est une super belle marque de confiance à mon endroit. On veut voir comment je vais me tirer d'affaire dans la dernière ligne droite de la saison. Cette possibilité m'emballe. La compétition à l'interne ajoute toutefois de la pression pour que je sois à mon mieux. »

McCarron est heureux d'obtenir de l'aide sur le plan de la robustesse. Il avait hâte de jouer avec le nouveau venu King.

« Nous pourrons forger une identité différente au quatrième trio. Nos adversaires ne seront pas très friands de nous affronter parce que nous allons les malmener », a-t-il relevé.

Julien a dit que King, qui a remporté la Coupe Stanley deux fois chez les Kings de Los Angeles, possède le potentiel d'évoluer au sein d'une unité plus importante.

« On m'a très bien accueilli, les gars ont été super, a commenté King. Il y avait beaucoup de choses à assimiler. »

Pour ce qui est de son premier match avec sa nouvelle équipe, King a dit qu'il va préconiser son style en échec-avant et en possession de rondelle. 

« Je veux aider mes coéquipiers et j'espère que nous sortirons gagnants du match. »

La soirée P.K.

Dans le camp des Predators, il y a un joueur qui voudra sortir gagnant à tout prix de l'affrontement. Le défenseur P.K. Subban se frottera à ses anciens coéquipiers pour la première fois depuis qu'il a été échangé, le 29 juin 2016. Blessé, Subban avait raté le premier duel de la saison entre les deux équipes à Nashville, le 3 janvier. Le défenseur Shea Weber, obtenu dans l'échange en retour, avait profité de l'occasion pour voler la vedette en marquant un but dans le gain de 2-1 des Canadiens.

« Nous nous attendons à ce qu'il soit gonflé à bloc, a avoué l'ailier droit Brendan Gallagher. Il va sans doute faire quelques tourniquets sur la glace afin d'impressionner la foule. 

« Il n'y a pas de secret entre lui et nous. Il connaît nos tendances comme équipe et nous connaissons tous les tours qu'il a dans son sac. Nous devrons l'avoir à l'œil parce qu'il pourrait nous faire mal. Ce sera une belle soirée, remplie d'émotions. Il y aura beaucoup d'atmosphère dans l'amphithéâtre. »

Subban devrait recevoir un bel accueil des partisans au Centre Bell, mais pas au point de se ranger derrière les Predators, selon Gallagher.

« Nos partisans vont tout de même vouloir que nous gagnions le match. » 

À quelques heures de la rencontre, Subban a affirmé n'avoir aucun papillon au ventre.

« Je n'en ai jamais », a-t-il précisé à l'issue de la séance d'entraînement matinale des Predators.

Subban a expliqué qu'il s'était quelque peu perdu en arrivant au Centre Bell parce qu'il ne connaissait pas l'existence du vestiaire des visiteurs.

« J'avais déjà été dans un autre vestiaire que celui des Canadiens, mais je n'avais jamais vu ce vestiaire. Il est comme tous les autres des équipes visiteuses dans les amphithéâtres de la ligue, avec de petits casiers. »

Subban a par ailleurs dit qu'il avait pu rencontrer Élise Béliveau, l'épouse du grand Jean Béliveau, mercredi, à l'occasion de son passage à l'Hôpital pour enfants de Montréal.

« Elle assistera au match ce soir et j'espère la revoir après. »

Subban a expliqué avoir été très occupé au cours de la journée de mercredi et qu'il n'a pas eu le temps de fraterniser avec d'anciens coéquipiers, si ce n'est qu'avec Alex Galchenyuk qu'il a croisé par hasard au restaurant. Après avoir été reçu une distinction du gouverneur général du Canada David Johnston, il a dit être retourné à l'Hôpital pour enfants de Montréal.

« Mes coéquipiers sont formidables avec toutes les distractions que crée mon retour à Montréal. Quelques-uns (Mike Fisher et Roman Josi) m'ont même accompagné à l'hôpital. C'était une première pour moi. »

Alignement prévu des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Kevin Fiala -- Mike Fisher -- Craig Smith
Colin Wilson -- Calle Jarnkrok -- James Neal
Harry Zolnierczyk -- Vernon Fiddler -- Austin Watson

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Matt Irwin -- Yannick Weber

Pekka Rinne
Juuse Saros

Retranchés: Brad Hunt, Anthony Bitetto, Colton Sissons
Blessés: PA Parenteau (doigt), Cody McLeod (bas du corps), Miikka Salomaki (bas du corps)

Alignement prévu des Canadiens

Max Pacioretty - Phillip Danault - Alexander Radulov
Artturi Lehkonen - Alex Galchenyuk - Brendan Gallagher
Andrew Shaw - Tomas Plekanec - Paul Byron
Dwight King - Michael McCarron - Torrey Mitchell

Andrei Markov -- Shea Weber
Alexei Emelin - Jeff Petry
Nathan Beaulieu - Jordie Benn

Carey Price
Al Montoya

Retranchés: Steve Ott, Andreas Martinsen, Brian Flynn, Nikita Nesterov, Brandon Davidson 
Blessés: Aucun

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