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La Slovaquie surprend les Etats-Unis 5-3 et affrontera la Suède en demi-finale

LNH.com @NHLdotcom

OTTAWA - La Slovaquie a causé la première surprise du Championnat mondial de hockey junior en battant les Etats-Unis 5-3 à la Place Banque Scotia, vendredi.

Adam Bezak, Tomas Tatar et Jozef Molnar ont inscrit trois buts rapides sur huit tirs seulement en début de première période pour ébranler la défensive américaine et le gardien Thomas McCollum.

Richard Panik a inscrit le quatrième filet des Slovaques au troisième tiers, puis Tatar a complété la marque dans un filet désert avec 2:14 à faire au match.

Cette victoire était la première de la Slovaquie face aux Etats-Unis dans ce tournoi en huit rencontres, soit depuis 1998.

Les Slovaques affronteront maintenant la Suède en demi-finale, samedi. L'autre match des quarts de finale opposait la Russie à la République tchèque.

Jaroslav Janus, âgé de 19 ans, a offert une performance époustouflante en bloquant 44 des 47 tirs des Etats-Unis pour préserver l'avance des siens et enregistrer l'étonnante victoire.

Les Américains, qui ont encaissé un revers de 7-4 aux dépens du Canada mercredi, ont obtenu des buts en avantage numérique des défenseurs Ian Cole et Jonathan Blum de même que de James van Riemsdyk en fin de partie lorsque McCollum était retiré à la faveur d'un sixième attaquant.

Bezak a fait 1-0 à 11:05 de la première période, après avoir traversé la patinoire de bout en bout.

Moins d'une minute plus tard, Ian Cole a complété le jeu de passes de Colin Wilson et Jordan Schroeder en glissant la rondelle sous Janus alors que les Etats-Unis évoluaient en avantage d'un homme.

Tatar a toutefois redonné les devants à la Slovaquie 2-1 à 13:41 du premier vingt lorsqu'il a accepté la passe de Panik à la suite d'un revirement dans la zone américaine. Molnar a porté la marque à 3-1 en interceptant un dégagement de Cole à 17:53 du même engagement.

Les Slovaques ont été dominés au chapitre des tirs 16-2 au cours de la période médiane, mais Janus s'est dressé devant les attaques répétées des Etats-Unis pour conserver l'avance des siens.

Blum a ensuite percé la muraille du gardien slovaque en sautant sur une rondelle libre à 5:31 du troisième tiers pour porter la marque à 3-2.

La foule de 18 042 personnes - majoritairement en faveur de la Slovaquie - a ensuite manifesté bruyamment lorsque l'arbitre a confirmé le but de Panik à 11:38 qui portait le score à 4-2. Son tir avait frappé un joueur devant le filet avant de pénétrer au fond de la cage de McCollum.

Ce dernier a été retiré à la faveur d'un sixième joueur avec 2:30 à faire au match, mais un revirement au centre de la patinoire a permis à Tatar d'inscrire son deuxième filet et de sceller l'issue de la rencontre.

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