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La s?rie entre les Flyers et les Penguins pourrait devenir un ?bain de sang?

LNH.com @NHL

PITTSBURGH, ?tats-Unis - Sidney Crosby et Evgeni Malkin ont pass? le printemps dernier ? regarder leurs co?quipiers chez les Penguins de Pittsburgh tenter de poursuivre leur chemin sans leurs stars bless?es, un fardeau qui est devenu trop lourd au cours d'une s?rie perdue en sept matchs au premier tour aux mains du Lightning de Tampa Bay.

Un an plus tard, les deux attaquants se souviennent tr?s bien de cette sensation d'impuissance.

Crosby et Malkin n'ont pas oubli? la longue descente dans l'ascenseur, depuis la galerie de presse jusqu'au vestiaire silencieux, ? la suite d'une d?faite de 1-0 dans le septi?me affrontement. C'est un peu pourquoi Crosby n'a jamais song? une seconde ? abandonner, cet hiver, en d?pit d'une bataille de 15 mois avec les affres d'une commotion c?r?brale. Et que Malkin, lui, est peut-?tre devenu le meilleur joueur au monde malgr? un genou compl?tement reconstruit.

Et c'est ?galement pourquoi aucun des deux ne cherchera ? s'engager dans une guerre de mots avec leurs rivaux de Philadelphie dans les heures menant au duel de premier tour contre les Flyers. La s?rie commence mercredi.

L'identit? de l'adversaire importe peu pour ces deux joueurs habitu?s ? ?crire les mots ?s?ries ?liminatoires? ? l'encre sur leur calendrier chaque saison, et non ? la mine.

?Je crois, plus qu'autre chose, que tu appr??cies le fait d'??tre dans les s??ries encore plus, a dit Crosby. Ce n'est pas quelque chose d'automatique.??

Tout comme ce n'est pas automatique que l'??quipe la plus efficace de la LNH, par le temps qui court, franchisse le premier tour.

Les Penguins amorceront les s??ries forts du meilleur dossier dans la ligue depuis le 1er janvier, et du d??sir d'ajouter ?? la coupe Stanley qu'ils ont remport??e en 2009. Ils sont en sant??. Ils sont en pleine ascension. Et pas question de prendre les choses ?? la l??g??re.

Surtout qu'ils ont de bonnes raisons d'??tre sur leurs gardes.

Les Flyers ont remport?? quatre des six affrontements entre les deux ??quipes cette saison et ils ont un dossier de 5-1 ?? Consol Energy Center depuis l'ouverture de l'ar??na des Penguins en 2010.

Pas mal pour une ??quipe reb??tie en un clin d'oeil.

Les Flyers ont ??chang?? les populaires v??t??rans Jeff Carter et Mike Richards ?? la suite de leur ??limination aux mains des Bruins de Boston au deuxi??me tour, l'an dernier. ??a n'a pas bris?? leur rythme.

Les nouveaux venus Brayden Schenn et Jakub Voracek sont vite devenus des joueurs importants. Jaromir Jagr a montr?? qu'il avait encore du bon hockey en lui ?? 40 ans, apr??s avoir disput?? trois saisons en Russie. Le gardien Ilya Bryzgalov a sign?? un contrat de neuf ans d'une valeur de 51 millions $ US pour donner enfin de la stabilit?? aux Flyers devant le filet, malgr?? un d??but de saison chancelant.

??Ils ont un style similaire, ils ont de la profondeur, a not?? Crosby. Je ne vois pas beaucoup de diff??rences.??

Au niveau de l'attitude, notamment.

Les joueurs changent mais la mentalit?? ne change pas ?? Philadelphie. Les Flyers sont encore combatifs, sur la glace et devant un micro.

L'entra??neur des Flyers Peter Laviolette n'a pas h??sit?? ?? qualifier son homologue des Penguins Dan Bylsma de ??l??che?? parce qu'il a envoy?? un trio de plombiers sur la glace vers la fin d'un match remport?? 6-4 par les Flyers, le 1er avril. Cette d??cision a men?? ?? une ??chauffour??e ?? la suite de la mise en ??chec de Joe Vitale ??? dure mais l??gale ??? aux d??pens de Daniel Bri??re. Laviolette a piqu?? une telle col??re qu'il a bris?? un b??ton de hockey sur la bande et a commenc?? ?? ??changer des insultes avec l'entra??neur adjoint des Penguins Tony Granato.

Et voil?? qu'il y a l'attaquant des Flyers Scott Hartnell, qui savoure le r??le de vilain comme pas un dans la ligue. Il a ouvertement reconnu qu'il d??sirait saisir toute opportunit?? de frapper Malkin, Crosby et le d??fenseur Kristopher Letang au visage, en plus de pr??dire que la s??rie se transformera en ??bain de sang??.

??Ce sera une s??rie robuste, a affirm?? l'attaquant des Flyers Claude Giroux. Ce ne sera pas facile. Ils veulent gagner ?? tout prix, comme nous. On a une jeune ??quipe qui a beaucoup d'??nergie et il faudra s'assurer de travailler plus fort que les Penguins. ??????a va ??????tre dur.??????

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