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La séquence de victoires de Tampa Bay pourrait atteindre la dizaine

Le Lightning cherchera à signer un 10e gain de suite contre des Flyers qui pourchassent une place en séries

par Adam Kimelman / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

PHILADELPHIE - Le Lightning de Tampa Bay va chercher à prolonger sa séquence de neuf victoires consécutives, un record d'équipe, lundi en affrontant les Flyers de Philadelphie au Wells Fargo Center.

Au début de leur séquence actuelle, le Lightning accusait un retard de six points sur les Panthers de la Floride et la première place dans la section Atlantique. Ils détiennent maintenant une avance de deux points sur la Floride.

 

« Lorsque l'on connaît une séquence de la sorte, si nous ne sommes pas encore sortis du bois, cela nous permet toutefois de nous distancer quelque peu, a noté l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. Je pense que nos gardiens ont été sensationnels, et nos unités spéciales ont été à la hauteur au bon moment. Cela nous a permis de nous retrouver là où nous sommes aujourd'hui. »

Ce qui a aussi aidé Tampa Bay est le rendement des deux premiers trios. Alors que beaucoup d'attention a été portée au trio des « Triplés » composé de Tyler Johnson, Ondrej Palat et Nikita Kucherov, Cooper a mentionné que le brio de Ryan Callahan sur l'unité complétée par Steven Stamkos et Alex Killorn avait aussi joué un rôle clé.

« Lorsque les trios s'enlèvent de la pression mutuellement, cela donne plus de chance à tout le monde de connaître du succès », a souligné Cooper.

Callahan a inscrit quatre buts et six passes au cours de la séquence fructueuse du Lightning. La contribution du vétéran ailier droit ne se limite toutefois pas aux points récoltés. Cooper a notamment parlé de la troisième période du match du 26 février contre les Devils du New Jersey.

« Tout le monde grandit de quelques pouces lorsqu'il joue comme il en est capable, a indiqué Cooper. Nous menions 4-0 contre le New Jersey, il reste 1:50 à jouer et Callahan se jette sur la glace pour bloquer un tir. Il aurait facilement pu laisser ce tir passer, mais il s'est étendu pour le bloquer. Cela montre qui est Ryan Callahan. Il est d'abord et avant tout un joueur d'équipe, qui a le cœur sur la main, et les autres joueurs le suivent. »

Callahan, qui avait récolté deux buts et 12 points en 35 parties avant sa séquence actuelle, affirme qu'il a le sentiment de jouer son meilleur hockey de la saison.

« Les points, c'est une chose, a-t-il dit. J'ai connu une longue séquence où les points ne venaient pas facilement. Au cours de cette séquence, j'ai tenté de me concentrer sur d'autres éléments. J'obtenais des chances, mais la rondelle n'entrait pas dans le filet. C'est agréable d'être maintenant récompensé. Lorsque vous commencez à marquer, vous prenez confiance et vous réalisez plus de jeux. Vous tentez des passes que vous n'auriez pas tentées un peu plus tôt, ou des tirs que vous n'auriez pas décochés. Je pense que je joue mon meilleur hockey présentement. »

Les Flyers ont remporté quatre de leurs cinq derniers matchs (4-1-0) alors qu'ils vont disputer la dernière partie d'un séjour de six rencontres à domicile. L'attaquant Jakub Voracek a indiqué avant le début de ce séjour que l'équipe avait besoin de 10 points pour demeurer dans la course pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Une victoire lundi permettrait aux Flyers d'atteindre cet objectif. Ils se trouvent à quatre points des points des Red Wings de Detroit et de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est.

« Nous nous étions fixé un objectif pour ce séjour à domicile, a rappelé le capitaine des Flyers Claude Giroux. Si nous pouvons l'atteindre, je pense que nous allons être en position de nous battre pour une place en séries. Nous avons qu'ils connaissent une séquence de neuf victoires. Nous devrons donc être prêts. »

Il s'agira du premier match du défenseur Radko Gudas contre son ancienne équipe. Gudas a été échangé aux Flyers le 2 mars 2015. Il vient aussi de connaître le meilleur match de sa carrière avec une récolte de deux buts et deux passes samedi contre les Blue Jackets de Columbus.

« Je dois simplement pratiquer mon style, a mentionné Gudas. Effectuer des jeux simples et m'assurer que je joue bien défensivement. L'attaque va venir d'elle-même. Je dois m'assurer que je suis au bon endroit au bon moment, et nous allons voir où cela pourra me mener. »

Il s'agira du premier duel entre ces deux équipes depuis qu'elles ont croisé le fer le 8 octobre au Amalie Arena.

« Ils ne misaient pas sur Gostisbehere et Gudas à l'époque, a déclaré Cooper. Ils pouvaient aussi compter sur Voracek, ce qui ne sera pas le cas aujourd'hui. D'importantes pièces du casse-tête sont différentes. Nous sommes 65 matchs plus tard. […] Lorsque nous les avons affrontés au début de la saison, tout le monde montrait une fiche de 0-0-0. Les équipes se battent maintenant pour se faire une place en séries. Nous allons les affronter à quelques reprises au cours de la prochaine semaine [les deux équipes vont également s'affronter jeudi à Tampa Bay]. Il devrait s'agir d'un match difficile, car l'enjeu est grand pour les deux équipes. »

Voici les alignements prévus du Lightning et des Flyers :

LIGHTNING
Alex Killorn - Steven Stamkos - Ryan Callahan
Ondrej Palat - Tyler Johnson - Nikita Kucherov
Cedric Paquette - Valtteri Filppula - J.T. Brown
Brian Boyle - Vladislav Namestnikov - Erik Condra

Victor Hedman - Anton Stralman
Matthew Carle - Jason Garrison
Nikita Nesterov - Slater Koekkoek

Andrei Vasilevskiy
Ben Bishop

Blessés : Braydon Coburn (bas du corps), Andrej Sustr (haut du corps)
Rayé de l'alignement : Jonathan Marchessault

FLYERS
Brayden Schenn - Claude Giroux - Wayne Simmonds
Michael Raffl - Sean Couturier - Sam Gagner
Scott Laughton - Nick Cousins - Matt Read
Chris VandeVelde - Pierre-Edouard Bellemare - Ryan White

Andrew MacDonald - Shayne Gostisbehere
Nick Schultz - Mark Streit
Brandon Manning - Radko Gudas

Steve Mason
Michal Neuvirth

Blessés : Jakub Voracek (bas du corps), Michael Del Zotto (poignet), Jordan Weal (haut du corps)
Rayés de l'alignement : R.J. Umberger, Evgeny Medvedev

 

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