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La semaine des francophones sous la loupe

Gauthier a récolté son premier point dans l'uniforme des Rangers; Fleury reprend du poil de la bête

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

Chaque dimanche, LNH.com dresse une liste des joueurs francophones qui ont brillé dans la LNH au cours de la dernière semaine. Voici ceux qui ont su tirer leur épingle du jeu du 23 au 29 février.

Julien Gauthier, Rangers de New York - 0-1-1, 3 MJ

Gauthier a eu besoin de cinq matchs pour récolter son premier point dans l'uniforme des Rangers, mais l'attente en aura valu la peine, car il y est parvenu devant famille et amis au Centre Bell de Montréal, jeudi.

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L'attaquant de 22 ans a uni ses efforts à ceux d'Artemi Panarin et de Mika Zibanejad, et ce dernier a créé le but égalisateur qui a permis aux Rangers de venir de l'arrière pour vaincre les Canadiens 5-2 et récolter une cinquième victoire de suite, une neuvième consécutive à l'étranger, un record de concession.

Gauthier est débarqué dans la Grosse Pomme le 18 février, quand les Hurricanes de la Caroline, l'équipe l'ayant repêché, l'ont envoyé aux Rangers en retour de l'espoir à la défense Joey Keane.

Même s'il s'est amené dans une équipe résolument axée sur la jeunesse, Gauthier devra convaincre l'entraîneur David Quinn de l'envoyer sur la patinoire le plus souvent possible. Jusqu'ici, il n'a toujours pas franchi la barre des 10 minutes dans un match, mais il a joué durant 9:55 face aux Canadiens, un sommet lors des 11 parties qu'il a disputées en carrière dans la LNH.

Video: NYR@MTL: Zibanejad fait mouche du cercle

Son temps de jeu pourrait toutefois être appelé à augmenter lors des prochaines rencontres, car vendredi dans une défaite de 5-2 face aux Flyers de Philadelphie, l'attaquant Chris Kreider a subi une fracture du pied. Gauthier (6 pieds 4 pouces, 227 livres) a justement un profil semblable à celui de Kreider (6-3, 217), soit celui d'un ailier imposant capable de marquer des buts. Il a inscrit 53 filets à ses 119 derniers matchs dans la Ligue américaine de hockey (LAH). Il sera intéressant de voir ce que les prochains matchs réservent à Gauthier, mais il s'agit peut-être d'une occasion à saisir pour lui.

Chose certaine, le Québécois se retrouve dans une situation beaucoup plus favorable à New York pour faire sa place dans la LNH. Même s'ils se battent pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, les Rangers sont ouvertement en reconstruction et n'hésitent pas à faire une place aux jeunes. De leur côté, les Hurricanes misent sur un noyau de joueurs établis au sein d'une formation difficile à percer pour un joueur qui a encore tout à prouver.

« Ce n'est vraiment pas parce que je n'aimais pas l'organisation des Hurricanes, a expliqué Gauthier à RDS.ca. Je voulais juste faire ce qui était le mieux pour ma carrière pour avoir une occasion de jouer dans la LNH. Ça ne faisait pas sept ans que j'étais dans la Ligue américaine, mais ça faisait un certain temps. Je voulais au moins avoir la chance de me prouver. »
 

Marc-André Fleury, Golden Knights de Vegas - Fiche de 1-0-0, 1 BL.

Fleury connait une première saison un peu plus difficile en trois ans à Vegas, mais il a repris du poil de la bête récemment.

Dans son seul match disputé cette semaine, Fleury a blanchi Connor McDavid, Leon Draisaitl et les Oilers d'Edmonton dans une victoire de 3-0, mercredi, réalisant 29 arrêts. Il s'est du même coup retrouvé en tête de la LNH, à égalité avec Connor Hellebuyck et Elvis Merzlikins, au chapitre des blanchissages (cinq).

« Ils ont eu des chances de qualité et Fleury a réalisé des arrêts extraordinaires », a affirmé l'attaquant Max Pacioretty après la victoire. « C'est Fleury, tout simplement. On voit ça souvent de sa part, et quand on l'abandonne de la sorte, on veut s'appliquer à bien jouer tout de suite après. »

Video: EDM@VGK: Fleury sort la jambière sur Draisaitl

Après avoir offert des performances en dents de scie toute la saison, Fleury vient d'aligner cinq victoires consécutives pour la première fois de la campagne, séquence au cours de laquelle il a maintenu une moyenne de buts alloués de 1,60 et un pourcentage d'arrêts de ,942, figurant parmi les cinq meilleurs gardiens de la LNH dans ces deux dernières catégories (minimum de trois matchs joués).

Ça explique en grande partie pourquoi les Golden Knights ont remporté leurs huit dernières rencontres et ont pris quatre points d'avance sur leurs plus proches poursuivants au sommet de la section Pacifique. Si Fleury continue d'afficher un tel rendement, la troupe de Peter DeBoer pourrait faire des ravages lorsque le tournoi printanier s'amorcera.

« Je pense que notre équipe a été beaucoup plus constante dans sa façon de jouer afin de ne pas donner beaucoup de chances de marquer, a commenté Fleury. Ça fait en sorte que je parais mieux. Tout est une question de cohésion et de jeu d'équipe. »
 

Mentions honorables

Samuel Girard, Avalanche du Colorado - 1-3-4, 3 MJ
Phillip Danault, Canadiens de Montréal - 1-3-4, 3 MJ
Jonathan Toews, Blackhawks de Chicago - 1-3-4, 4 MJ
Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa - 1-2-3, 4 MJ
David Perron, Blues de St. Louis - 1-2-3, 4 MJ
Claude Giroux, Flyers de Philadelphie - 2-0-2, 2 MJ
Yanni Gourde, Lightning de Tampa Bay - 2-0-2, 3 MJ
Jean-Gabriel Pageau, Islanders de New York - 2-0-2, 3 MJ
Sean Couturier, Flyers - 1-1-2, 2 MJ
Frédérik Gauthier, Maple Leafs de Toronto - 1-1-2, 3 MJ
Pierre-Luc Dubois, Blue Jackets de Columbus - 1-1-2, 3 MJ
Anthony Mantha, Red Wings de Detroit - 1-1-2, 4 MJ
Cédric Paquette, Lightning - 0-2-2, 3 MJ
Nicolas Deslauriers, Ducks d'Anaheim - 1-0-1, 3 MJ
Nicolas Roy, Golden Knights de Vegas - 1-0-1, 2 MJ
Marco Scandella, Blues - 0-1-1, 4 MJ
Jérémy Lauzon, Bruins de Boston - 0-1-1, 3 MJ

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