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La saison en revue : Honneurs individuels chez le Lightning

Les joueurs vedettes de la formation floridienne ont repris leur dû après une saison exceptionnelle

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Avec la saison 2019-20 de la LNH interrompue depuis le 12 mars en raison des inquiétudes entourant le coronavirus, LNH.com revient sur la campagne de chacune des 31 équipes de la Ligue.

Aujourd'hui, les joueurs qui se sont le plus démarqués chez le Lightning de Tampa Bay avant la pause :

LIGHTNING DE TAMPA BAY : Portrait de la saison régulière | Moments mémorables | Analyse pour les poolers

Les choix de qualité ne manquent pas chez le Lightning. On parle quand même d'une équipe qui n'avait apporté que quelques ajustements pour améliorer la formation après une saison miraculeuse de 128 points. Ç'aura pris près de trois mois avant que l'on revoie réellement l'ADN de cette équipe dominante, mais quand les choses se sont mises à débouler, tout a repris son cours normal à Tampa.

Afin de souligner la contribution des joueurs qui se sont le plus illustrés cette saison, voici les honneurs individuels de l'équipe dans diverses catégories :

Joueur le plus utile

Il ne l'emporte pas de manière aussi convaincante que l'an dernier, alors qu'il avait inscrit 128 points, dont 41 buts, en 82 matchs, il reste que cet honneur revient une fois de plus à l'attaquant Nikita Kucherov.

À l'image de l'équipe, il a mis du temps à se mettre en marche. Le Russe avait amassé 37 points à ses 33 premières rencontres - ce qui n'est quand même pas mal, avouons-le - mais il a augmenté la cadence en même temps que l'équipe à la fin du mois de décembre.

Video: TBL@COL: Kucherov marque en échappée en prolongation

Depuis le 23 décembre, il a récolté 48 points en 35 matchs pour porter son total à 33 buts et 52 aides (85 points) en 58 matchs cette saison. Il est sans contredit le moteur de cette équipe.

Recrue par excellence

Carter Verhaeghe remporte le titre un peu par défaut dans cette catégorie. Après tout, c'est le prix à payer pour évoluer dans une formation qui dispose d'autant de profondeur que le Lightning. À ses premiers pas dans la LNH, l'attaquant de 24 ans a récolté neuf buts et quatre mentions d'aide en 52 rencontres en jouant moins de 10 minutes par match en moyenne au sein du quatrième trio.

Video: NYI@TBL: Verhaeghe bat Varlamov du revers

Meilleur défenseur

Difficile à croire, mais Victor Hedman a connu une saison encore plus productive que celle de l'an dernier. Grâce à ses 11 buts et 44 mentions d'aide, il figurait au quatrième rang des pointeurs de l'équipe derrière Kucherov, Steven Stamkos et Brayden Point et était le troisième arrière le plus productif dans la LNH après John Carlson, des Capitals, et Roman Josi, des Predators. Il affiche aussi un différentiel de plus-27, tout en jouant en moyenne 24:04 par match.

Video: MTL@TBL: Hedman bat Price d'un bon tir

Meilleur attaquant défensif

Un choix difficile et beaucoup moins évident, dans ce cas-ci. Alex Killorn occupe ce rôle à merveille depuis quelques années déjà chez le Lightning, mais la palme revient au jeune Anthony Cirelli. À 22 ans, le rapide patineur démontre un excellent potentiel offensif, mais il est encore plus efficace dans son territoire… pour l'instant. Il est aussi l'attaquant qui s'est vu octroyer en moyenne le plus de temps de jeu en désavantage numérique (2:49).

Video: TBL@BOS: Cirelli ouvre la marque en infériorité

Retour de l'année

Encore une fois, Killorn mérite une mention honorable dans cette catégorie puisqu'il a connu la meilleure saison offensive de sa carrière à 30 ans (49 points en 68 matchs). Il ne faudrait toutefois pas écarter Ondrej Palat de l'équation. Après avoir amassé 12 points en 17 matchs de séries en 2017-18, il avait connu une saison fort décevante l'an dernier en ne récoltant que 34 points, dont seulement huit buts, en 64 matchs.

Il est revenu en force cette saison avec 17 buts, son deuxième plus haut total en carrière, et 24 aides pour un total de 41 points en 69 rencontres. Il a ainsi offert une option menaçante de plus en attaque à son entraîneur Jon Cooper.

Video: CGY@TBL: Palat complète Kucherov en A.N.

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