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La Russie bat les E.-U. 3-2 en demi-finale du championnat du monde

LNH.com @NHL

BERNE, Suisse - La Russie aura l'occasion de défendre son titre au championnat mondial de hockey.

Konstantin Gorovikov a marqué en avantage numérique avec 1:47 à jouer en troisième période, vendredi, pour procurer une victoire de 3-2 à la Russie dans son match de demi-finale contre les Etats-Unis.

Les Etats-Unis ont pris l'avance en deuxième période grâce au but du capitaine Dustin Brown. Ilya Kovalchuk et Alexander Frolov ont donné les devants 2-1 à la Russie, puis les Américains ont égalé les chances au moyen du filet de Kyle Okposo en fin d'engagement.

"Nous avons été malchanceux sur deux de leurs buts. Des tirs qui allaient rater la cible ont dévié sur quelqu'un, a noté l'entraîneur de l'équipe américaine Ron Wilson. Je suis fier de l'effort fourni par mes joueurs."

Ilya Bryzgalov a repoussé 18 tirs devant la cage russe. Robert Esche a réalisé 21 arrêts du côté de la formation américaine.

La Russie disputera la finale de dimanche contre le Canada, qui a vaincu la Suède 3-1 dans l'autre demi-finale disputée vendredi.

Le plan de match des Etats-Unis prévoyait une couverture étroite de Kovalchuk, Brown se voyant confier la mission de suivre l'attaquant vedette russe pas à pas.

Brown a été récompensé pour son travail acharné en défensive à 3:46 de la deuxième. Le capitaine des Kings de Los Angeles a intercepté le faible relais de Vitali Atyushov dans sa propre zone, déjoué Bryzgalov et placé le disque du côté droit.

La Russie a égalé le score à 11:20 quand Kovalchuk a saisi la rondelle après une mise en jeu rapide et il a décoché un tir de l'extérieur du cercle de mise en jeu droit.

Kovalchuk a ensuite préparé le deuxième but des siens, ce qui lui donnait son 14e point du tournoi.

Le capitaine des Thrashers d'Atlanta est sorti de sa zone à l'aile gauche, a traversé la patinoire et décoché un tir depuis le cercle de mise en jeu droit qui a atteint Frolov et abouti dans le filet à 14:25.

"Ilya était en feu. Chapeau à la Russie, ils ont fait le travail, a déclaré le défenseur américain Ron Hainsey, un coéquipier de Kovalchuk chez les Thrashers. C'était une belle sensation de participer à un très bon match de hockey."

Après avoir raté leur coup à leur premier jeu de puissance du match, les Américains ont égalé le score à armes égales. Okposo, 21 ans, a décoché un tir sur réception à la suite d'un relais de Hainsey.

Après un avantage numérique de chaque côté et que Okposo eut vu son tir frapper le poteau, l'Américain T.J. Oshie a été pénalisé pour avoir accroché. Ce qui a mené au filet vainqueur.

Alex Radulov a alors tiré depuis le cercle de mise en jeu droit, un lancer qui a frappé le dos de Gorovikov et dévié dans le coin supérieur gauche de la cage d'Esche.

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