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La réunion des « Triplés » ne suffit pas au Lightning

Le trio de Kucherov-Johnson-Palat marque deux fois, mais Cooper ne s'engage pas à conserver cette unité intacte

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - L'entraîneur du Lightning de Tampa Bay Jon Cooper a réuni le trio des « Triplés » composé de Tyler Johnson, Nikita Kucherov et Ondrej Palat au cours de la troisième période du match no 3 de la finale de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh mercredi. Mais ce fut trop peu trop tard.

Johnson et Palat ont marqué, mais les Penguins ont marqué quatre fois au cours des dernières 20:10 de la rencontre afin de signer un gain de 4-2 au Amalie Arena, ce qui donne à Pittsburgh une avance de 2-1 dans cette série quatre de sept.

 

Le match no 4 aura lieu vendredi au Amalie Arena (20 h (HE): TVA Sports, NBCSN, CBC), et Cooper n'était pas encore prêt à affirmer que ce trio allait demeurer intact.

« Ils jouent si bien ensemble depuis tellement longtemps, a noté Cooper. Cependant, [Alex] Killorn a également très bien joué. Tout au long des séries, nous avons apporté des ajustements et changé certaines choses, et avant d'amorcer le troisième tiers, nous avons pensé que de les réunir pourrait nous aider, et ils ont inscrit nos deux buts. »

Cooper a été à la recherche de production secondaire pendant une bonne partie des séries éliminatoires. Le trio de Johnson, Kucherov et Killorn a inscrit 10 des 12 buts de Tampa Bay en première ronde contre les Red Wings de Detroit. Les Triplés ont été réunis au deuxième tour contre les Islanders de New York, et l'attaque a été mieux répartie.

« Nous avons besoin de davantage de production, elle ne peut venir des mêmes joueurs soir après soir, a ajouté Cooper. Lorsque nous connaissons du succès, nous obtenons la contribution de tout le monde. Nous ne pouvons nous fier aux mêmes joueurs en tout temps. Ces trois joueurs vont jouer ensemble à nouveau, mais ils seront également séparés à l'occasion. Ils ont toutefois fait du bon travail pour nous [mercredi] en troisième période. »

Kucherov a récolté des mentions d'aide sur chacun des buts pour amasser ses deux premiers points de la série après avoir inscrit neuf buts au cours des deux premières rondes. Sur le but de Johnson, Kucherov a agressivement transporté le disque en zone offensive et a été en mesure d'amener les défenseurs de Pittsburgh Kris Letang et Brian Dumoulin à s'amener vers lui, permettant ainsi à Johnson d'obtenir un chemin libre vers le filet.

« Je pense que nous étions plutôt satisfaits d'avoir pu marquer à ce moment-là, a admis Johnson. Malheureusement, ils ont été en mesure de reprendre le momentum. C'est toutefois toujours agréable de marquer, et Kucherov a réalisé un beau jeu. »

Le centre Valtteri Filppula, qui a pivoté un trio entre Jonathan Drouin et Killorn pendant la majeure partie du tournoi printanier, a mentionné qu'il était agréable de voir le trio des Triplés s'inscrire sur la feuille de pointage. Cependant, comme Cooper, il croit que toute l'équipe doit s'améliorer.

« Nous devons créer plus de chances de marquer et conserver la possession du disque plus longtemps, a affirmé Filppula. Ces joueurs ont été fantastiques pour nous tout au long de la saison et en séries, mais à l'étape où nous en sommes, tout le monde devra contribuer davantage et chaque trio devra créer des chances de marquer. »

 

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