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La rédemption de Brendan Gallagher

Le petit attaquant des Canadiens connaît un excellent début de saison et semble avoir retrouvé sa touche offensive

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Si les choses sont rarement positives en ce début de saison éprouvant chez les Canadiens, Brendan Gallagher se dirige sans trop faire de bruit vers l'une des campagnes les plus productives de sa carrière.

En battant Sergei Bobrovsky entre les jambières sur le premier tir des siens dans un gain de 3-1 face aux Blue Jackets, lundi, Gallagher a enregistré son 200e point à son 349e match, une marque soulignée au tableau indicateur et applaudie par la foule du Centre Bell.

Avec raison.

Avec ce but, le petit attaquant est devenu le 11e joueur repêché en 2010 à atteindre ce plateau. Pas mal pour un choix de cinquième ronde sélectionné au 147e échelon duquel plusieurs observateurs doutaient en raison notamment de son gabarit (5 pieds 9 pouces, 181 livres).

« C'est le gars sur lequel je prenais exemple quand j'ai été repêché par les Canadiens, a déclaré Charles Hudon, également un choix de cinquième tour (122e au total en 2012). Nous ne sommes pas le même genre de joueurs, mais nous nous ressemblons beaucoup. Nous sommes deux personnes qui mettons beaucoup d'intensité dans notre jeu.

« Maintenant, après quelques saisons, ton rang de sélection importe peu. On peut aussi parler des choix de première ronde que nous voyons moins comparativement aux gars de cinquième ronde qui ressortent davantage. »

Ce but face à Bobrovsky ne fut pas le plus beau de sa carrière, mais n'est-ce pas là sa marque de commerce?

Video: CBJ@MTL : Gallagher enfile son 200e point en carrière

« Maintenant, vous n'obtenez pas beaucoup de chances à 1-contre-1 en entrée de zone, a expliqué Gallagher. J'ai dirigé la rondelle au filet et j'ai été chanceux de battre Bobrovsky. Il joue de manière incroyable dernièrement. »

Gallagher n'est pas un franc-tireur, il n'a pas les meilleures mains, mais il travaille tout le temps et il a toujours la pédale au fond. Il termine bien souvent sa course dans le demi-cercle du gardien, et c'est de là qu'il a inscrit la grande majorité de ses 97 buts en carrière.

Ce n'est pas comment, c'est combien, comme dirait l'autre. Et Gallagher a bien compris ça, lui qui a dirigé six tirs sur le filet des Blue Jackets, le plus haut total chez le CH.

« Il connaît une bonne saison, a renchéri Hudon, son compagnon de trio. Chaque fois qu'il a la rondelle, on sait à quoi s'attendre : il va lancer au filet. On ne sait pas si elle va être dedans, mais au moins il y a toujours une chance autour du filet. »

En pleine santé

Ennuyé par des blessures sérieuses qui lui ont fait manquer 47 matchs au cours des deux dernières saisons, le petit guerrier du Tricolore a connu les moments les plus difficiles de sa carrière l'an dernier alors qu'il a été limité à 10 buts et 19 mentions d'aide en 64 matchs.

Mais il est désormais de retour au sommet de sa forme et ça paraît. Avec 10 buts et cinq aides en 25 rencontres cette saison, le no 11 est au sommet des buteurs de l'équipe, deux filets devant Max Pacioretty, et il est le deuxième pointeur, un point derrière Jonathan Drouin.

« Il y a plusieurs choses qui entrent en ligne de compte, a dit Gallagher lorsqu'on lui a demandé ce qui faisait la différence avec l'an dernier. La partie la plus importante, c'est la santé. »

Réuni avec Hudon et Tomas Plekanec sur le troisième trio, le numéro 11 du Tricolore offre maintenant une autre option à Claude Julien lorsque les deux premières unités se montrent moins menaçantes. 

Et cette contribution, les Canadiens - qui présentent la troisième pire attaque de la ligue - vont la prendre à bras ouverts. 

 « Il y a de la stabilité sur notre trio, a noté le principal intéressé. L'an dernier je jouais un peu avec n'importe qui à n'importe quel moment. Cette fois, nous avons été capables de créer de la chimie. »

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