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La présence de Stamkos inspire le Lightning

Le capitaine blessé aide ses coéquipiers à se préparer pour leur série face aux Red Wings

par LNH.com @NHL / LNH.com

Steven Stamkos est souvent présent chez le Lightning de Tampa Bay, a annoncé l'entraîneur Jon Cooper vendredi, alors que le centre se rétablit d'une intervention chirurgicale qu'il a subie il y a deux semaines afin de réparer un caillot sanguin près de sa clavicule.

« Stammer se récupère... il est souvent avec notre équipe », a déclaré Cooper avant le match no 2 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est face aux Red Wings de Detroit au Amalie Arena (19h H.E.; TVA Sports, CBC, CNBC, FS-D, FS-F). « Il est exaspéré de ne pas être en mesure de jouer.

« Il est en contact avec plusieurs joueurs. Évidemment, il tente d'éviter le feu des projecteurs un peu. Mais c'est difficile parce que nous voulons qu'il joue et il veut énormément jouer. »

Le pronostic avant l'opération du 4 avril prévoyait un rétablissement de 1 à 3 mois. Cooper n'a fourni aucune mise à jour à ce calendrier, et il n'a pas répliqué quand un journaliste lui a demandé de savoir si Stamkos avait subi une deuxième intervention.

« C'est super qu'il soit présent », a dit le capitaine adjoint Ryan Callahan à The Tampa Tribune. « Il a déjà vécu cette expérience (en séries éliminatoires), et donc il comprend notre situation et comment nous nous sentons. Sa présence dans le vestiaire est inspirante. »

Stamkos n'a pas joué depuis le 31 mars. Il a mené Tampa Bay avec 36 buts en saison régulière et il pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

« Il est notre capitaine, notre leader, a confié Victor Hedman au journal. Et il est un de mes meilleurs amis, parce que nous avons joué ensemble depuis sept saisons. C'est pourquoi on espère d'abord et avant tout qu'il se rétablira à 100 pour cent. Le hockey est d'importance secondaire quand il s'agit de sa santé. »

Cooper a admis que la blessure de Stamkos est différente parce que les effets ne sont pas très visibles par rapport à ceux liés à la blessure du défenseur Anton Stralman, qui marche en boitant alors qu'il se remet d'une fracture au tibia.

« Il est de bonne humeur, a dit Cooper à propos de Stamkos. C'est dommage qu'il ne puisse sauter sur la glace avec nous. »

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