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La présence de la LNH aux Jeux olympiques menacée

Le commissaire Gary Bettman affirme que la ligue ne paiera pas pour aller aux Jeux olympiques d'hiver en 2018

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

PITTSBURGH - Il faudra fort possiblement faire une croix quant à la participation de la LNH aux prochains Jeux olympiques d'hiver en 2018, advenant que le Comité international olympique (CIO) maintienne sa décision de ne pas défrayer les coûts liés à la participation des hockeyeurs.

 

Le commissaire de la LNH Gary Bettman a affirmé sans ambages, lundi, que les équipes de la ligue ne sont pas intéressées d'avoir à acquitter la facture de plusieurs millions de dollars.

« Je ne vois pas le bureau des gouverneurs accepter de payer pour avoir le privilège de prendre part aux Jeux olympiques », a-t-il déclaré, dans le cadre de la traditionnelle rencontre avec les journalistes précédant la Finale de la Coupe Stanley.

« D'autant que nous devons interrompre notre saison et que nous n'avons pas accès aux joueurs pendant la durée des Jeux et que nous ne détenons pas les droits de faire la promotion de leur participation à l'événement. »

Le CIO a assumé les frais de dépenses des joueurs de la LNH (transport, assurances, allocations) au cours des cinq derniers Jeux olympiques d'hiver.

Le nouveau président du CIO Thomas Bach a décidé que son organisation ne prendrait plus en charge ces frais.

« Quelqu'un devra payer, et je ne crois pas que ce sera nous », a enchaîné Bettman, en précisant que la ligue est prête à patienter jusqu'à la fin de l'année 2016 avant de prendre une décision quant à sa participation aux Jeux de Pyeongchang, en Corée du Sud.

Le commissaire a laissé entendre qu'il n'y a pas de négociations possibles quant à un montant que la LNH pourrait accepter de défrayer.

Il a également mentionné qu'il ne voit pas la pertinence de discuter de d'autres aspects entourant la présence des joueurs de la LNH aux Jeux olympiques, tant qu'on n'aura pas dénoué l'impasse.

L'adjoint de Bettman, Bill Daly, a dit après la conférence de presse qu'il ne s'attend pas à ce que l'Association des joueurs de la LNH s'implique financièrement, dans l'éventualité où le CIO et la FIHG ne règlent pas le litige.

« Je pense que même (le directeur exécutif de l'AJLNH) Don Fehr a déjà avancé publiquement qu'il ne serait pas en position de recommander aux joueurs de participer aux Jeux olympiques si le dossier des dépenses n'était pas reconduit », a argué Daly.

Bettman a relevé que le président de la Fédération de hockey sur glace (FIHG) René Fasel ne ménage pas les efforts afin de trouver une solution.

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