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La popularit? de la LNH monte en fl?che, les coups salauds ?galement

LNH.com @NHL

L'h?ritage que laissera le commissaire Gary Bettman ? la LNH commence de plus en plus ? prendre forme.

Ce n'est pas seulement en raison des cotes d'?coute qui atteignent des sommets autant dans les gros march?s comme Boston et Philadelphie que dans les plus petits comme Phoenix et la Floride.

Les marques de son passage resteront aussi grav?es dans le dos des grandes vedettes de la ligue. Le hockey n'a jamais sembl? aussi populaire et hors de contr?le ? la fois.

Le dernier ? avoir subi les contrecoups de cette perte de contr?le est Marian Hossa, des Blackhawks de Chicago, qui a quitt? la patinoire sur une civi?re avant d'?tre bri?vement hospitalis?. Le no 81 des Hawks a ?t? frapp? ? la t?te par Raffi Torres des Coyotes de Phoenix.

Tout le monde dans l'ar?na l'a vu ? Bettman aussi, lui qui assistait ? la rencontre ? except? les quatre officiels qui ont le devoir de punir ce genre de gestes. C'est pour cette raison que Torres n'a pas ?t? puni sur le jeu m?me si ses deux patins avaient quitt? la glace au moment de l'impact.

?Premi?rement, j'esp?re qu'il va bien, a dit Torres apr?s la rencontre. Mais je crois que c'?tait un jeu tout ? fait normal. Je tentais seulement de terminer ma mise en ?chec, j'esp?re que tout va bien.?

L'entra?neur des Blackhawks Joel Quenneville ??tait dans tous ses ??tats apr??s le match.

??C'??tait une mise en ??chec brutale. J'ai vu tout ce qui s'est pass??, c'??tait juste devant moi et les quatre arbitres ne l'ont pas vu. L'arbitrage a ??t?? une disgr??ce??, a-t-il comment??.

Toutefois, m??me les meilleurs officiels n'ont pas de pouvoir face ?? cette vague de bagarres, de double-??checs, de coups ?? la t??te et de coups salauds qui attirent plus d'attention que le hockey en soit.

Ils ne re??oivent pas beaucoup d'aide de la part du comit?? de discipline men?? par Brendan Shanahan, qui rend des d??cisions de plus en plus incongrues selon la situation et le statut des joueurs.

En tant qu'ancien joueur, Shanahan a tent?? d'amener plus de cr??dibilit?? ?? son d??partement en instaurant notamment les vid??os explicatives. Mais commes ces explications sont diff??rentes chaque fois, les joueurs ne savent plus o?? donner de la t??te.

On a demand?? au gardien des Coyotes Mike Smith s'il faisait confiance au comit?? de discipline de la LNH. Celui-ci a ??t?? frapp?? ?? la t??te par Andrew Shaw, des Coyotes, dans le deuxi??me match de la s??rie. Shaw a ??t?? suspendu pour trois matchs m??me si Smith n'a pas manqu?? une seule minute de jeu.

??C'est un travail difficile que ce soit un geste flagrant ou non. Les coups ?? la t??te doivent ??videmment ??tre enray??s. Les joueurs ont des familles et des enfants, je crois qu'il faut arr??ter ??a??, a d??clar?? Smith.

La ligue se targuait au mois de janvier d'avoir r??duit le nombre de bagarres depuis le d??but des ann??es 1970. ?? ce moment, le directeur-g??n??ral des Maple Leafs de Toronto, Brian Burke, avait d??clar?? que la disparition des bagarreurs allait inciter les joueurs ?? poser des gestes salauds sans avoir ?? r??pondre de leurs actes.

C'est ce qui se produit en ce moment.

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