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La NHL n'est pas plus près d'un déménagement à Las Vegas, selon Bettman

LNH.com @NHL

LAS VEGAS - Le commissaire de la LNH Gary Bettman affirme que la ligue n'est pas plus près d'un accord pour déménager une équipe à Las Vegas et ce, même si elle a décidé d'y tenir son gala annuel lors des trois prochaines années.

Bettman a déclaré lundi, au Palms Hotel Las Vegas, que déménager le gala au Nevada permettra d'étoffer la cérémonie d'événements connexes plus imposants et importants, dans le but de célébrer l'excellence des meilleurs joueurs du circuit. Il a dit espérer que la réputation de Las Vegas permettra d'attirer plus de joueurs, d'amateurs et de célébrités en vue du gala où on remet les honneurs individuels annuels du circuit.

Il ne s'agit pas, a dit le commissaire, d'une indication que la LNH étudie soudainement la candidature de la ville de manière plus attentive.

"Ceci n'a rien à voir avec cela", a dit Bettman aux journalistes, alors qu'il se tenait debout non loin de la Coupe Stanley et de la Las Vegas Strip.

"Il y a une ligue qui va finir par aboutir ici, a ajouté Bettman, en faisant allusion à la NBA. Quelqu'un va être ici en premier, mais la question du stade/aréna, jusqu'à ce qu'elle soit résolue, tue dans l'oeuf toute possibilité d'étude sérieuse."

Selon Bettman, le plus grand obstacle à la venue d'une équipe à Las Vegas est la construction d'un nouvel aréna. Il estime qu'une telle entreprise serait difficile à concrétiser dans le contexte financier actuel.

"Nous n'avons aucune intention de procéder à une expansion, et je pense que personne n'en a à ce moment-ci, à cause du contexte économique", a affirmé le commissaire.

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