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La Métropolitaine remporte le Match des étoiles 2017

Simmonds tranche dans un gain de 4-3 contre la section Pacifique en finale

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LOS ANGELES - Wayne Simmonds a marqué le but gagnant en finale, aidant la section Métropolitaine à remporter le mini-tournoi à trois contre trois au Match des étoiles Honda 2017 de la LNH, dimanche, devant 18 665 spectateurs au Staples Center.

La section Métropolitaine du capitaine Sidney Crosby a vaincu la section Pacifique de Connor McDavid 4-3, au terme de la troisième rencontre de 20 minutes de l'après-midi.

Seth Jones, Justin Faulk et Cam Atkinson ont réussi les autres buts de la section Métropolitaine de l'entraîneur Wayne Gretzky. L'ambassadeur des fêtes du Centenaire de la LNH a remplacé John Tortorella des Blue Jackets de Columbus, retenu à la maison pour des raisons familiales.

Joe Pavelski, Bo Horvat et Connor McDavid ont été les buteurs de la section Pacifique de l'entraîneur Pete DeBoer des Sharks de San Jose.

Video: Les étoiles de la Métropolitaine remportent la finale

McDavid des Oilers d'Edmonton a obtenu un superbe but face à Sergei Bobrovsky en première période.

Simmonds, qui a commencé sa carrière dans l'uniforme des Kings de Los Angeles, a inscrit un total de trois buts dans le tournoi et a d'ailleurs été choisi le joueur par excellence de la journée. 

« C'est bizarre (d'être le joueur par excellence) et un honneur, compte tenu de la qualité des joueurs étoiles qui étaient présents en fin de semaine », a-t-il affirmé.

Avec environ cinq minutes à jouer, les joueurs de la section Metropolitaine ont dit avoir ressenti la forte volonté de gagner de leur entraîneur.

 « Ce n'était pas un défi qu'il nous a lancé, mais davantage un sentiment que nous avons eu sur le banc », a raconté le défenseur Seth Jones des Blue Jackets. « Il était pas mal fébrile derrière nous. »

Gretzky n'a pas hésité à utiliser la contestation à sa disponibilité à la suite du but de Ryan Kesler à 3:24 de la deuxième période.

La révision a permis d'établir que McDavid était hors-jeu à la ligne bleue. Le filet de Kesler aurait donné l'avance 4-2 à la section Pacifique. Au lieu de ça, la section Metropolitaine a rappliqué avec deux buts - ceux d'Atkinson et de Simmonds.

 « C'est ce qui nous a permis de l'emporter n'est-ce pas?, a relevé Simmonds, en commentant la décision du "coach". Ç'a été une décision judicieuse de sa part parce que nous avons marqué deux fois par la suite . »

Gretzky a affirmé avoir eu un plaisir à son retour derrière le banc depuis qu'il a été à la barre des Coyotes de Phoenix en 2008-09.

« Non non, ma carrière d'entraîneur est terminée », a-t-il insisté.

« J'ai adoré l'expérience. Ç'a été une super belle journée. »

Gretzky était accompagné de son ancien coéquipier chez les Oilers d'Edmonton, le défenseur Paul Coffey.

« Vous avez pu voir combien on a eu du plaisir, Paul et moi. Ç'a été une formidable journée, meilleure que j'aurais pu l'imaginer. »

La Métropolitaine a détrôné la section Pacifique à titre de championne de l'événement. L'an dernier, au cours de la première année de l'instauration de la formule à trois contre trois, la section Pacifique avait défait la section Atlantique 1-0 en finale. Le dur à cuire John Scott avait volé la vedette en étant choisi le joueur par excellence de la journée de dimanche.

Les joueurs de la section gagnante vont partager un montant de 1 million $.

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