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La LNH réagit à l'accident mortel impliquant une équipe de hockey junior

En route pour un match éliminatoire, les Broncos de Humboldt décimés dans un accident d'autobus qui a fait 15 morts

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Toronto - Le monde du hockey a été profondément touché par l'accident entre l'autobus des Broncos de Humboldt, de la Ligue de hockey junior de la Saskatchewan (SJHL), et un camion semi-remorque vendredi. L'accident a fait 15 morts et 14 blessés, dont certains sont encore dans un état critique.

« Toutes nos pensées vont à l'endroit des joueurs, des familles, des entraîneurs, du personnel de l'équipe et tous les gens de la communauté qui ont été touchés par la tragédie impliquant les Broncos de Humboldt », a dit le commissaire de la LNH Gary Bettman samedi. « La LNH pleure le décès des personnes impliquées dans cette tragédie et est de tout cœur avec celles qui ont été blessées dans ce voyage qui devait leur permettre de pratiquer et participer au sport qu'elles adorent. »

Parmi les gens qui ont été ébranlés par ce drame, on retrouve les membres du Bureau central de dépistage de la LNH, qui en étaient samedi à leur quatrième jour de réunion afin de déterminer l'ordre final des patineurs et gardiens nord-américains en vue du repêchage 2018 de la LNH. La catastrophe était au cœur de toutes les discussions.

« Peu importe l'étendue du monde du hockey ou encore la taille géographique du Canada, ça frappe durement tous les gens qui sont impliqués dans le domaine, particulièrement ceux qui sont près du monde du hockey junior », a indiqué le directeur du Bureau central, Dan Marr. « Le décès de personnes si jeunes est une tragédie, et lorsque ça implique une équipe entière, c'est très douloureux pour tous ceux qui ont perdu un être cher. »

« Chaque jour, des hockeyeurs, des recruteurs et des parents sont sur les routes pour se rendre à l'aréna, donc tout le monde peut se reconnaître dans cette tragédie. Ces jeunes joueurs des Broncos de Humboldt ne seront jamais oubliés. »

L'autobus qui transportait les joueurs des Broncos était en direction de Nipawin, en Saskatchewan, pour le cinquième match de la série 4 de 7 face aux Hawks de Nipawin, qui avaient remporté la quatrième rencontre de la série 6-5 en troisième prolongation pour prendre une avance de 3-1 dans la série.

« Nous pouvons confirmer que 14 personnes ont perdu la vie à la suite de la collision, a confirmé la Gendarmerie royale du Canada samedi. Les 14 autres personnes ont été transportées à l'hôpital avec de nombreuses blessures différentes. Trois personnes sont actuellement dans un état critique. »

Une 15e victime s'est ajoutée en milieu d'après-midi, samedi, a confirmé la GRC.

Le gardien de Humboldt Jacob Wassermann (6 pieds 6 pouces, 193 livres), qui est originaire de cette ville, apparait sur la liste des joueurs à surveiller du Bureau central de dépistage de la LNH et avait une légère chance d'être sélectionné lors du repêchage 2018. Il avait disputé le Match des espoirs de la Ligue canadienne de hockey en janvier dernier. Les forces policières n'ont pas confirmé s'il avait survécu à l'accident.

La SJHL est une ligue de hockey de calibre junior A sous l'égide de Hockey Canada et qui fait partie de la Ligue canadienne de hockey. Elle accueille des joueurs nord-américains de 16 à 20 ans. Il s'agit pour certains joueurs d'un tremplin vers la NCAA ou encore la Ligue de hockey de l'Ouest.

Plusieurs équipes de la LNH ont annoncé qu'elles allaient rendre hommage aux membres des Broncos de Humboldt dans les prochaines heures. Un moment de silence a été tenu avant le duel entre les Rangers de New York et les Flyers de Philadelphie. Les joueurs des Blackhawks de Chicago et des Jets de Winnipeg porteront le mot Broncos dans leur dos, plutôt que leur nom de famille, lors de la rencontre de samedi soir. De plus, chacune des formations fera un don de 25 000 $ pour la cause et les profits du tirage moitié-moitié seront remise aux familles des disparus.

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