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La LNH promet un Match des étoiles à Seattle

La nouvelle concession organisera plusieurs événements lors de ses sept premières années d'existence

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Chroniqueur NHL.com

La ville de Seattle sera l'hôte du Match des étoiles entre sa première et septième saison dans la LNH, a confirmé le commissaire Gary Bettman lors d'une conférence de presse à la Space Needle, mercredi.

Le commissaire Bettman a aussi indiqué qu'il y avait de bonnes chances que le repêchage se tiendra dans la ville de l'État de Washington, et que la LNH allait étudier la possibilité qu'un match à l'extérieur y soit organisé.

« Nous voulons que les grands événements de la Ligue se tiennent ici, a dit le commissaire. Nous voulons avoir une forte présence ici. »

Le commissaire Bettman et le commissaire adjoint Bill Daly ont visité Seattle mercredi pour la première fois depuis que le Bureau des gouverneurs a accepté la candidature de Seattle à titre d'équipe d'expansion, le 4 décembre.

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Pendant leur visite, ils ont rencontré la mairesse, les conseillers municipaux, les propriétaires locaux, de futurs abonnés de saison, en plus de visiter le Seattle Center Arena - anciennement connu sous le nom de KeyArena - qui fait l'objet d'une phase de modernisation d'une valeur de 800 millions $.

Le nouvel aréna devrait ouvrir ses portes au début de 2021, ce qui permettrait d'y tenir le repêchage d'expansion 2021 de la LNH.

Durant la conférence de presse, le chef de la direction de l'équipe de Seattle Tod Leiweke est même descendu de l'estrade pour tendre un microphone à un journaliste en lui suggérant de poser une question à propos du repêchage de la LNH.

« Nous sommes en train d'étudier quand il serait favorable de le tenir ici, a mentionné le commissaire Bettman. On doit aussi tenir le repêchage d'expansion, donc on regarde les possibilités. Rien n'est décidé et il n'y a pas d'annonce à faire en ce moment. »

Car il y a beaucoup de choses à faire d'ici à 2021.

Leiweke a affirmé que l'équipe de Seattle allait dévoiler dans une soixantaine de jours un portail en ligne où la population pourrait faire un dépôt afin d'acheter un abonnement de saison. De plus, le nom de la concession est encore à annoncer, ce qui devrait se faire plus tard cette année. 

« On va devoir prendre en considération plein de choses, a dit Leiweke. Si on fait comme je le voudrais, la population aura son mot à dire dans plusieurs éléments de la concession, et certainement dans son nom. Ils vont nous aider à bâtir cette équipe et c'est très important. »

Les Metroplitans de Seattle de la Pacific Coast Hockey Association ont été la première équipe américaine à remporter la Coupe Stanley, quand ils ont défait les Canadiens de Montréal de l'Association nationale de hockey en 1917. Questionné à savoir si ce nom était rayé des possibilités puisque l'une des sections de la LNH porte ce nom, le commissaire Bettman a indiqué que logiquement oui, mais qu'il ne faut jamais dire jamais. »

Leiweke a ajouté que la concession allait dévoiler un échéancier des choses à réaliser sur son portail en ligne, en plus de donner davantage d'informations à propos du nouvel aréna.

« Nous n'avons pas fait un bon travail pour dire à quel point le nouvel amphithéâtre sera génial. Nous allons le faire avec nos futurs abonnés. J'entends encore les gens parler d'une rénovation, mais c'est tout sauf cela. »

Le groupe de Seattle construira aussi un complexe de trois patinoires d'une valeur de 75 millions $ dans le secteur nord de la ville. Leiweke a répété à quel point l'équipe veut faire grandir le sport, et il pense même créer une ligue pour les Premières Nations.

« Je pense que quand les gens vont voir le complexe et son utilisation, ce ne sera pas long avant que plusieurs personnes veuillent construire d'autres patinoires afin de répondre à la demande », a affirmé le commissaire Bettman.

Le commissaire Bettman a aussi été questionné à propos de la convention collective, qui est valide jusqu'en 2022. En septembre, La LNH et l'Association des joueurs de la LNH ont toutefois la possibilité de demander une renégociation pour 2020.

« Je n'ai pas envie que les négociations soient difficiles, a dit le commissaire. J'espère que nous pourrons renouveler l'entente sans qu'il n'y ait de problème, et je ne suis pas quelqu'un qui aime les arrêts de travail. Mais nous devons avoir un système qui fonctionne et qui permet de garder le sport en santé et divertissant comme il l'est en ce moment. Nous allons voir ce qui va arriver, mais je ne cherche pas un conflit. »

La concession de Seattle espérait lancer ses activités en 2020-2021, mais de commencer à jouer en 2021-2022 permettra au nouvel aréna d'être complété et à l'organisation d'être bien rodée. 

« Ça va aller beaucoup plus vite que les gens ne le pensent d'ici à ce que la rondelle tombe, a souligné le commissaire Bettman. Je pense que nous avons un bon intervalle pour réussir. Ce sera important de bien faire les choses, pas uniquement de les faire rapidement. »

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