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La LNH pourrait annoncer un retour en Chine sous peu

Le commissaire adjoint fait l'éloge d'Ovechkin pour son rôle d'ambassadeur de la LNH dans ce pays

par LNH.com @LNH_FR

La LNH espère annoncer bientôt la tenue de matchs préparatoires en Chine pour la saison 2020-21, a déclaré le commissaire adjoint de la LNH Bill Daly, jeudi.

« Nous espérons être en position d'annoncer ces matchs plus tôt que nous l'avons fait au cours des années précédentes, c'est-à-dire à un certain moment au cours des prochains mois », a indiqué Daly pendant la Tournée européenne des médias des joueurs de la LNH, jeudi. « J'espère que nous allons continuer de développer et renforcer nos liens avec Chine, ce qui signifierait plus de matchs, plus de joueurs, plus d'équipes et plus d'activités de la Ligue en Chine. »

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La LNH n'enverra pas d'équipes en Chine cet automne en raison de difficultés logistiques rencontrées lorsqu'il a été tenté de réserver des arénas. La LNH a présenté deux matchs préparatoires en Chine au cours de chacune des deux dernières saisons.

Le capitaine des Capitals de Washington Alex Ovechkin a visité la Chine plus tôt au cours du mois d'août à titre d'ambassadeur de la ligue, aidant à y promouvoir le hockey. Le commissaire adjoint a décrit Ovechkin comme le représentant idéal.

« Je crois qu'il transcende le sport, a commenté Daly. Sa personnalité lui permet de nouer des liens. C'est un joueur fantastique sur la glace, mais également un homme très intéressant en dehors. J'ai reçu hier un résumé complet de sa visite là-bas, et il a forgé des liens avec tout le monde, il a fait tout ce qu'on demandait de lui et l'expérience lui a beaucoup plu. Il a été un ambassadeur fantastique pour la LNH et pour le hockey de la LNH. »

Daly a souligné le fait que la visite d'Ovechkin, qui a notamment participé à une clinique de hockey pour les jeunes joueurs locaux et visité la Grande Muraille, représentait une autre étape vers l'objectif de la LNH d'accroître la popularité du hockey en Chine.

« Nous devons franchir une étape à la fois, a-t-il noté. Je ne m'attends pas à ce que nous présentions des matchs de saison régulière en Chine dès la saison prochaine, mais nous allons continuer de ramener des équipes là-bas pour disputer des matchs préparatoires pendant un bon moment, en plus de chercher d'autres moyens stratégiques pour accroître la présence du hockey en Chine, parce que je crois que le développement du sport est d'une importance primordiale en ce moment. Je ne parle pas nécessairement de la popularité de la Ligue nationale de hockey, mais bien du hockey en tant que tel et son développement en Chine. »

Daly a déclaré que la ligue « ne s'approche pas du tout d'une résolution » au sujet de la participation des joueurs de la LNH aux Jeux olympiques de 2022 à Pékin. La LNH n'a pas envoyé ses joueurs aux Jeux d'hiver en 2018 à Pyeongchang. Daly a affirmé qu'il comprend à quel point les Jeux olympiques sont importants pour la Chine.

« Sans aucun doute, les Jeux olympiques représentent un élément crucial de la croissance du hockey sur glace en Chine et de l'exposition du peuple chinois à ce sport, a dit Daly. Chaque décision que nous prenons à propos des Jeux olympiques est différente. »

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