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La LNH aux JO : Optimisme chez l'AJLNH

Le directeur exécutif Donald Fehr se dit plus confiant que jamais

par Robert Laflamme / Journaliste principal LNH.com

TORONTO - Donald Fehr se dit plus optimiste qu'il l'a jamais été quant à un dénouement positif du dossier de la participation des joueurs de la LNH aux Jeux olympiques d'hiver de PyeongChang en 2018.

Présent à la Classique du Centenaire à Toronto dimanche, le directeur exécutif de l'Association des joueurs de la LNH a précisé que c'est le sentiment qui l'habite à la lumière des tergiversations qui se déroulent en coulisses, particulièrement entre le Comité international olympique (CIO) et la Fédération internationale de hockey sur glace (FIHG).

« Ça ne veut pas dire que vous visez toujours juste », a ajouté Fehr, guidé par la prudence.

Vendredi, l'adjoint au commissaire de la LNH, Bill Daly, n'avait pas affiché un optimisme semblable, affirmant que la ligue était encore à la recherche d'un argument convaincant.

Il avait mentionné que les équipes étaient peu friandes d'interrompre le calendrier pendant une longue période.

Le commissaire Gary Bettman a répété les propos de Daly, dimanche.

Au centre du litige, les frais de voyage et les assurances des joueurs.

Là-dessus, Fehr s'est dit confiant que le CIO et la FIHG concluent une entente permettant aux joueurs de prendre part aux JO de 2018.

Même s'il n'y a pas eu d'approche formelle, le directeur exécutif a dit avoir été surpris que la ligue évoque comme élément de solution qu'on rouvre l'entente de travail entre les parties.

Cela dit, Fehr s'est montré ouvert à l'idée que la LNH et l'Association des joueurs planchent sur un calendrier d'événements internationaux de longue durée, qui inclurait la présence des joueurs aux JO.

Le commissaire Bettman a fait savoir que la ligue envisage de présenter trois matchs à l'extérieur en 2017-18, peu importe le dénouement du dossier des JO.

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