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La Ligue de hockey de l'Ontario annule sa saison

La décision a été prise en raison de la pandémie de COVID-19

par LNH.com @LNH_FR

La Ligue de hockey de l'Ontario annule sa saison en raison des inquiétudes entourant la pandémie. 

« Nous avons travaillé d'arrache-pied avec les autorités provinciales et le médecin hygiéniste en chef (Dr David Williams) au cours de la dernière année sur différents scénarios et différentes fenêtres d'opportunité, mais la réalité est que les conditions en Ontario n'ont jamais été favorables pour entamer et compléter une saison ininterrompue et sécuritaire qui permettrait aux joueurs de démontrer leurs talents, a déclaré le commissaire de la OHL David Branch. Nous devons à nos joueurs et à leurs familles une décision définitive. Nous nous étions engagés à faire un retour et jouer cette saison, mais nos espoirs et nos souhaits ont été anéantis par la cruelle réalité de la COVID-19. »

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Quatre joueurs de la Ligue de l'Ontario ont reçu la cote A sur la liste des joueurs à surveiller du Bureau central de dépistage de la LNH en vue du repêchage 2021 : les défenseurs Daniil Chayka et Brandt Clarke et les joueurs de centre Mason McTavish et Francesco Pinelli. Ceux-ci ont tous évolué pour des équipes en Europe cette saison. 

Clarke, McTavish et Pinelli joueront pour le Canada au Championnat mondial des moins de 18 ans 2021 de la FIHG. Le tournoi impliquant 10 équipes se tiendra au Texas du 26 avril au 6 mai. 

Sept joueurs de la OHL ont été sélectionnés en première ronde lors du Repêchage 2020 de la LNH, dont cinq parmi les 10 premiers choix : l'attaquant Quinton Byfield (2e, Kings de Los Angeles), le défenseur Jamie Drysdale (6e, Ducks d'Anaheim), l'attaquant Jake Quinn (8e, Sabres de Buffalo), l'attaquant Marco Rossi (9e, Wild du Minnesota) et l'attaquant Cole Perfetti (10e, Jets de Winnipeg).  

Les joueurs de moins de 20 ans qui ont été repêchés en provenance d'une équipe de la OHL auront la permission de jouer dans la Ligue américaine de hockey pour le reste de la saison. L'entente conclue entre la LNH et la Ligue canadienne de hockey (LCH), qui inclut la OHL, la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) et la Ligue de hockey de l'Ouest (WHL), stipule que les joueurs de moins de 20 ans devront retourner dans leur équipe junior s'ils ne jouent pas dans la LNH. 

Les deux autres ligues de la LCH ont été en mesure d'organiser des matchs cette année. La LHJMQ a mis sa saison en branle le 2 octobre, mais 18 équipes ont joué entre 26 et 43 parties. La WHL a amorcé sa saison le 26 février. Les deux ligues ont dû organiser leurs activités dans des environnements protégés.  

La Coupe Memorial, l'annuel tournoi des champions de la LCH, a été annulée le 13 avril. Elle devait avoir lieu en Ontario. 

« L'Ontario a les restrictions sanitaires les plus sévères de toutes les juridictions en Amérique du Nord et nous avons compris que cela rendrait un scénario de retour au jeu extrêmement difficile, a dit Branch. L'ouverture dont le premier ministre (Doug Ford), la ministre Lisa MacLeod, le Bureau du médecin en chef et le personnel clé ont fait preuve n'est pas passée inaperçue et est grandement appréciée. Nous sommes tous d'accord pour dire que fournir une certitude à nos joueurs et aux familles, même si ce n'est pas la réponse qu'ils voudraient entendre, est la bonne chose pour la santé et la sécurité de tous et pour les défis de santé mentale auxquels font face plusieurs de nos jeunes joueurs. »

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