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La Floride voit grand grâce à une défense revampée

Les acquisitions de Keith Yandle et Jason Demers alimentent l'optimisme chez les Panthers

par Amalie Benjamin @amaliebenjamin / Journaliste NHL.com

Après le repêchage de la LNH et l'avalanche d'activités sur le marché des joueurs autonomes, LNH.com analyse l'alignement de chaque équipe, maintenant que l'été est bien entamé. Aujourd'hui, les Panthers de la Floride.

Les Panthers de la Floride ont réalisé des progrès remarquables en 2015-16, même si la saison ne s'est pas terminée comme ils l'auraient souhaité. On ne les voyait pas remporter le titre de la section Atlantique, du moins pas tout de suite. C'est ce qu'ils ont pourtant accompli, terminant la saison régulière derrière seulement les Capitals de Washington et les Penguins de Pittsburgh au classement de l'Association de l'Est. En séries éliminatoires, ils ont plié bagage dès le premier tour après six matchs contre les Islanders de New York.

Les Panthers ont été fort actifs à la suite de cette élimination hâtive. Le niveau d'espérance est augmenté au sein de l'organisation. On voit grand et on a jugé que c'est en revampant la défense qu'on améliorerait davantage les chances de réussite. L'équipe a mis sous contrat deux des défenseurs les plus convoités avant l'ouverture du marché des joueurs autonomes (Keith Yandle et Jason Demers), en plus de retenir les services d'Aaron Ekblad pour plusieurs saisons et d'engager leur gardien d'avenir en James Reimer afin de renforcer la défense.

Les Panthers ont réalisé, le printemps dernier, qu'ils n'étaient pas tout à fait mûrs afin d'aspirer aux grands honneurs en séries. Ça pourrait toutefois être leur saison, cette saison. Ils pourraient s'établir comme une équipe de très haut calibre pour les saisons à venir.

Voici un survol de leur alignement après le repêchage et le marché des joueurs autonomes :

ACQUISITIONS IMPORTANTES : Keith Yandle, D: La mise sous contrat de Yandle a démontré tout le sérieux des Panthers qui ont cédé deux choix de repêchage afin d'obtenir les droits de négociation exclusifs avec le défenseur âgé de 29 ans. Ils n'ont pas lésiné sur les moyens en lui offrant un contrat de 44,45 millions$ pour sept ans avant qu'il ne puisse bénéficier du statut de joueur autonome sans compensation. Il a récolté 47 points la saison dernière et il devrait certainement améliorer un jeu de puissance qui a terminé la saison dernière au 23e rang dans la LNH (16,9 pour cent) ... Jason Demers, D: Yandle n'a pas été la seule acquisition de la Floride à la ligne bleue. Les Panthers sont également parvenus à embaucher Demers, qui a déjà porté les couleurs des Sharks de San Jose et des Stars de Dallas. Demers est un autre défenseur capable de bien faire circuler la rondelle, lui qui a marqué sept buts et récolté 16 aides en 62 matchs la saison dernière pour Dallas. La Floride lui a donné un contrat de cinq ans ... James Reimer, G: Comme Roberto Luongo représente un cas incertain pour entamer la saison devant le filet des Panthers en raison d'une blessure, l'équipe avait besoin d'un réserviste fiable. Elle avait également besoin d'un gardien pour l'avenir. Elle a obtenu les deux en Reimer, qui a accepté un contrat de cinq ans avec les Panthers à l'ouverture du marché des joueurs autonomes. Reimer, 28 ans, a passé six saisons chez les Maple Leafs de Toronto avant de conclure la dernière saison avec les Sharks à titre d'auxiliaire à Martin Jones. Reimer n'a jamais disputé plus de 37 matchs en une saison. En carrière, il présente une moyenne de buts alloués de 2,78 et un pourcentage d'arrêts de 0,914 ... Jared McCann, A: Le jeune joueur de centre a été acquis au début de la saison morte dans une transaction qui a envoyé le défenseur Erik Gudbranson aux Canucks de Vancouver alors que les Panthers tentaient d'augmenter leur talent offensif, ainsi que leur profondeur. McCann, 20 ans, vient de passer sa première saison complète dans la LNH, au cours de laquelle il a inscrit neuf buts et récolté neuf aides en 69 parties.

DÉPARTS CLÉS : Brian Campbell, D: Les Panthers voulaient retenir les services du défenseur qui peut trasnporter la rondelle et créer des chances de marquer, mais Campbell, 37 ans, désirait retourner chez les Blackhawks de Chicago. Il aurait d'ailleurs accepté moins d'argent afin de revenir dans la ville où il a remporté la Coupe Stanley. Campbell a amassé 31 points (six buts) pour la Floride la saison dernière ... Dmitry Kulikov, D: Kulikov a été échangé aux Sabres de Buffalo lors du repêchage 2016 de la LNH en retour du défenseur Mark Pysyk. Kulikov, 25 ans, a été le 14e choix du repêchage 2009 et il a passé sept saisons avec les Panthers. Il a marqué un but et récolté 16 aides la saison dernière, et il devrait se retrouver au sein des deux premiers duos défensifs à Buffalo ... Erik Gudbranson, D: Les Panthers ont décidé de se départir de Gudbranson, le troisième choix du repêchage 2010, dans la transaction avec les Canucks. L'échange a pavé la voie à la reconstruction de la défense en Floride. Le défenseur à caractère défensif âgé de 24 ans a récolté 43 points (11 buts) en 309 matchs de la LNH, tout en se bâtissant une réputation de leader pour les années à venir.

COGNENT À LA PORTE : Michael Matheson, D: Matheson a joué dans plus de matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley que de matchs de la saison régulière. Cela devrait changer bientôt. L'émergence de l'espoir à la ligne bleue a permis aux Panthers d'échanger Gudbranson, et Matheson jouera bientôt un rôle clé dans l'avenir des Panthers, peut-être dès cette saison. Il a marqué huit buts, récolté 12 aides et a affiché un différentiel de plus-14 en 54 matchs pour Portland dans la Ligue américaine de hockey. Le président des opérations hockey des Panthers Dale Tallon a comparé Matheson au défenseur vedette des Blackhawks de Chicago Duncan Keith ... Lawson Crouse, A: Crouse, 19 ans, aura l'occasion de se battre pour un des rares postes vacants chez les Panthers cette saison. Onzième choix du repêchage 2015, Crouse (6 pieds 4 pouces, 210 livres) a passé la saison dernière avec Kingston dans la Ligue de hockey de l'Ontario, récoltant 62 points (23 buts) en 49 parties ... Kyle Rau, A: Rau, 23 ans, a eu l'occasion de passer du temps avec la Floride la saison dernière avec un séjour de neuf matchs dans la LNH en février et mars. Choix de troisième ronde (91e au total) au repêchage 2011, il a enregistré 31 points (17 buts) en 63 rencontres pour Portland.

CE DONT ILS ONT ENCORE BESOIN : Des résultats réels. Yandle et Demers ont tous deux évoqué la possibilité de remporter la Coupe Stanley comme étant une raison pour laquelle ils se sont entendus avec la Floride -- en plus de l'argent, bien sûr. Les Panthers ont toutefois accédé aux séries éliminatoires deux fois au cours des 15 dernières saisons et ils n'ont remporté aucune série depuis 1996, alors qu'ils s'étaient inclinés en Finale de la Coupe Stanley. Au cours des dernières semaines, la Floride a montré qu'elle ne craint pas de dépenser de l'argent ni d'effectuer des transactions majeures. L'équipe a énormément de potentiel. Elle doit maintenant passer à la caisse et obtenir des résultats probants en séries.

À SURVEILLER POUR LES POOLERS : Le jeune joueur de centre Vincent Trocheck vient d'accepter une entente de six ans d'une valeur annuelle moyenne de 4,75 millions$, en grande partie en raison de l'excellente séquence qu'il a connue à partir de la mi-saison, jusqu'à ce qu'une blessure vienne mettre un terme à sa saison régulière. Il a amassé 28 points en 27 matchs entre le 23 janvier et le 26 mars, ce qui lui a conféré le septième rang de la LNH au cours de cette période. Ses deux compagnons de trio, Jussi Jokinen et Reilly Smith, sont également de retour, alors il sera intéressant de voir si cette unité pourra reprendre là où elle a laissé. Ce trio profite souvent de confrontations favorables, puisque le trio de Jaromir Jagr, Jonathan Huberdeau et Aleksander Barkov accapare l'attention des meilleurs éléments adverses. - Sébastien Deschambault

ALIGNEMENT PROJETÉ

Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr
Jussi Jokinen - Vincent Trocheck - Reilly Smith
Jonathan Marchessault - Nick Bjugstad - Jared McCann
Lawson Crouse - Derek MacKenzie - Colton Sceviour

Keith Yandle - Aaron Ekblad
Michael Matheson - Jason Demers
Alex Petrovic - Mark Pysyk

Roberto Luongo
James Reimer

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