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La Floride veut reprendre le 1er rang contre Boston

Les Panthers ont besoin d'un point pour devancer Tampa Bay au sommet de la section; Rask est un cas incertain

par Matt Kalman / Correspondant LNH.com

BOSTON - Les Panthers de la Floride peuvent reprendre le premier rang de la section Atlantique alors qu'ils affrontent les Bruins de Boston au TD Garden jeudi.

Les Panthers et le Lightning de Tampa Bay ont amassé 89 points. Les Panthers ont perdu leurs deux derniers matchs, mais comme le Lightning est inactif jeudi, les Panthers ont la chance de les devancer.

 

Les Bruins, qui ont subi quatre revers consécutifs (0-4-0), occupent le troisième rang de la section avec 86 points, et peuvent s'approcher à un point des Panthers et du Lightning avec une victoire. Les Bruins possèdent également une avance de trois points sur la quatrième place détenue par les Red Wings de Detroit, qui affrontent les Canadiens de Montréal jeudi (19 h 30 (HE); RDS, NHLN, SNE, FS-D)

« À mon avis, deux équipes désespérées vont s'affronter ce soir, a noté l'entraîneur des Panthers Gerard Gallant. Nous n'avons pas bien joué dernièrement. Nous avons perdu quelques rencontres d'affilée. Boston a connu un voyage très difficile contre de très bonnes équipes, et ils ont subi des revers. Ce devrait donc être une bonne bataille ce soir. Les deux équipes veulent engranger des points. »

La Floride n'a pas connu de succès récemment à Boston, avec neuf revers consécutifs (0-8-1) depuis sa dernière victoire, un gain de 2-0 le 8 décembre 2011. Un des joueurs des Panthers qui sait ce qu'il faut faire pour l'emporter au TD Garden est l'ancien attaquant de Boston Reilly Smith, qui a été échangé à la Floride l'été dernier.

« Je n'étais pas vraiment au courant », a admis Smith en parlant de la séquence de revers des Panthers à Boston. « Cela fait très longtemps que les Panthers de la Floride n'ont pas gagné dans cet amphithéâtre. Nous venons de connaître quelques matchs difficiles, et nous aimerions renouer avec la victoire. Ils ont joué hier soir, alors nous allons évidemment tenter d'en profiter ce soir. »

Boston, qui s'est incliné 5-2 contre les Rangers de New York mercredi, n'a pas tenu d'entraînement matinal jeudi.

Le gardien Tuukka Rask a quitté la rencontre après la première période et a été remplacé par Jonas Gustavsson. Rask a raté l'entraînement de mardi, mais s'était entraîné mercredi matin à New York.

« Il se sentait très bien. Il avait participé à l'entraînement matinal. Il nous a dit qu'il était prêt à jouer », a expliqué l'entraîneur des Bruins Claude Julien au Boston Herald après la partie de mercredi. « C'est simplement qu'il se sentait moins bien après la première période, alors nous avons pris une décision prudente, la bonne décision. »

Aucune mise à jour sur l'état de Rask n'a été donnée jeudi matin.

Voici les alignements prévus des Panthers et des Bruins :

PANTHERS
Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr
Jussi Jokinen - Vincent Trocheck - Reilly Smith
Jiri Hudler - Nick Bjugstad - Teddy Purcell
Garrett Wilson - Greg McKegg - Shawn Thornton

Dmitry Kulikov - Aaron Ekblad
Brian Campbell - Alex Petrovic
Jakub Kindl - Steven Kampfer

Roberto Luongo
Al Montoya

Blessés : Erik Gudbranson (pied), Derek MacKenzie (bas du corps), Willie Mitchell (bas du corps), Dave Bolland (bas du corps)
Rayés de l'alignement : Quinton Howden, Logan Shaw

BRUINS
Brad Marchand - Patrice Bergeron - Lee Stempniak
Frank Vatrano - David Krejci - Loui Eriksson
Matt Beleskey - Ryan Spooner - David Pastrnak
Landon Ferraro - Noel Acciari - Jimmy Hayes

Zdeno Chara - Kevan Miller
John-Michael Liles - Dennis Seidenberg
Torey Krug - Adam McQuaid

Tuukka Rask
Jonas Gustavsson

Blessé : Chris Kelly (fémur fracturé)
Rayés de l'alignement : Zach Trotman, Joe Morrow, Tyler Randell, Brett Connolly

 

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