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La Floride va célébrer leur titre de l'Atlantique

Les Panthers amorcent la saison sans Huberdeau; Taylor Hall fait ses débuts pour les Devils

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

DEVILS (0-0-0) at PANTHERS (0-0-0)

19h30 HE; MSG+, FS-F, NHL.TV

SUNRISE, Floride -- Les Panthers de la Floride vont soulever une bannière célébrant leur titre de la section Atlantique en 2015-16 au plafond du BB&T Center avant leur match d'ouverture contre les Devils du New Jersey jeudi.

« Je ne savais pas nos chances à cette époque, mais je suis sûr que personne n'a prévu que nous allons obtenir cette bannière », a déclaré le joueur de centre Derek MacKenzie, nommé capitaine des Panthers dimanche. « Nous avons prouvé que beaucoup de personnes avaient tort. Nous avons ouvert beaucoup d'yeux. La bannière va grimper et ce sera un sentiment incroyable, puis la réalité se fera sentir. Chaque équipe qui viendra ici verra cette bannière et elle nous mettra dans la mire. Les jours où une équipe pouvait nous prendre à la légère sont finis. Nous devrons être prêts. »

Les Panthers miseront sur neuf nouveaux joueurs dans l'alignement de la soirée d'ouverture, incluant l'attaquant québécois Jonathan Marchessault, qui jouera au sein du premier trio aux côtés d'Aleksander Barkov et Jaromir Jagr, prenant la relève de Jonathan Huberdeau qui devrait rater 3 à 4 mois à cause d'une blessure au tendon d'Achille.

Marchessault a signé un contrat de deux ans avec les Panthers le 1er juillet après avoir passé les deux dernières saisons avec le Lightning de Tampa Bay.

Huberdeau s'est blessé en première période du dernier match préparatoire de la Floride face aux Devils samedi. L'entraîneur des Panthers Gerard Gallant a indiqué que Huberdeau avait subi une intervention chirurgicale au tendon d'Achille mercredi, mais la date de son retour demeure inchangée.

La Floride aura deux joueurs qui effectueront leurs débuts dans la LNH, le centre Denis Malgin, 19 ans, et l'ailier droit Shane Harper, 27 ans.

L'ailier gauche Taylor Hall, la plus grande acquisition des Devils pendant la saison morte, sera parmi les neuf joueurs qui disputeront un premier match dans l'uniforme du New Jersey. Hall, qui a mené les Oilers d'Edmonton au chapitre des points dans trois des quatre dernières saisons, a été échangé aux Devils en retour du défenseur Adam Larsson le 29 juin.

Un autre vétéran qui disputera un premier match avec les Devils est l'attaquant Pierre-Alexandre Parenteau, réclamé au ballottage des Islanders de New York mardi.

« C'est un vétéran joueur expérimenté, a dit l'entraîneur des Devils John Hynes plus tôt cette semaine. Il participait au camp d'entraînement, il a joué des matchs préparatoires, mais pas avec nous. Pourvu qu'il apporte son éthique de travail et qu'il joue avec acharnement, il est un joueur assez intelligent et expérimenté pour apprendre notre système pas mal vite. »

Parenteau devrait côtoyer Jacob Josefson et Pavel Zacha.

Le vétéran défenseur Kyle Quincey effectuera ses débuts avec les Devils après avoir été activé de la liste des blessures. Quincey, qui a signé un contrat d'un an le 28 septembre, était à l'écart en raison d'une blessure au bas du corps.

Le groupe de nouveaux venus inclut l'attaquant Blake Speers, 19 ans, et le défenseur français Yohann Auvitu, 27 ans, qui a passé les six dernières saisons en Finlande.

Voici les alignements prévus:

DEVILS

Taylor Hall -- Adam Henrique -- Devante Smith-Pelly
Mike Cammalleri -- Travis Zajac -- Kyle Palmieri
Jacob Josefson -- Pavel Zacha -- P.A. Parenteau
Miles Wood -- Vernon Fiddler -- Blake Speers

Andy Greene -- Damon Severson
John Moore -- Ben Lovejoy
Yohann Auvitu -- Kyle Quincey

Cory Schneider
Keith Kinkaid

Rayés de l'alignement: Reid Boucher, Beau Bennett, Steven Santini

Blessés: Luke Gazdic (pied fracturé), Jon Merrill (doigt fracturé), Sergey Kalinin (maladie)

PANTHERS

Jonathan Marchessault -- Aleksander Barkov -- Jaromir Jagr
Jussi Jokinen -- Vincent Trocheck -- Reilly Smith
Jared McCann -- Denis Malgin -- Colton Sceviour
Greg McKegg -- Derek MacKenzie -- Shane Harper

Keith Yandle -- Aaron Ekblad
Michael Matheson -- Jason Demers
Mark Pysyk -- Alex Petrovic

Roberto Luongo
James Reimer

Rayés de l'alignement: Shawn Thornton, Steven Kampfer

Blessés: Jonathan Huberdeau (cheville), Nick Bjugstad (main)

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