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La Floride tente de prolonger sa séquence victorieuse

Les Panthers se tournent vers le gardien Al Montoya jeudi contre les Sénateurs

par Chris Stevenson / Correspondant LNH.com

OTTAWA -- Déjà assurés du titre de la section Atlantique et de l'avantage de la glace en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, les Panthers de la Floride visent à aiguiser leur jeu lorsqu'ils rendent visite aux Sénateurs d'Ottawa jeudi au Centre Canadian Tire.

« Il faut demeurer alerte parce que les gros matchs viendront. Tu ne veux pas connaître une baisse, a déclaré le défenseur des Panthers Brian Campbell. Nous avons connu une belle saison jusqu'ici, pourquoi gâcher cela avec quelques mauvais matchs? Il nous faut rester concentrés. C'est probablement plus difficile de disputer ces matchs-ci que n'importe quel autre, mais c'est pourquoi nous sommes professionnels. »

Le gardien réserviste Al Montoya, qui a signé 12 victoires cette saison, sera devant le filet des Panthers, qui ont remporté quatre matchs d'affilée.

L'entraîneur Gerard Gallant a indiqué qu'une décision sera prise sur le statut du joueur de centre Derek MacKenzie, blessé au pied. L'ailier gauche Quinton Howden, rayé de l'alignement contre les Canadiens de Montréal mardi, pourrait être de retour dans l'alignement de la Floride.

Les Sénateurs, déjà exclus des séries éliminatoires, disputeront leur dernier match à domicile cette saison.

Le gardien Craig Anderson recevra le départ, la seule modification apportée à une formation qui a laissé filer une avance de 3-0 dans un deuxième match à domicile consécutif mardi en s'inclinant 5-3 face aux Penguins de Pittsburgh.

L'ailier droit Bobby Ryan, qui a quitté le match contre Pittsburgh après deux périodes, a confirmé qu'il sera de l'alignement jeudi.

« C'est le plan, a dit Ryan. J'ai passé une courte discussion avec les soigneurs et je crois que je peux jouer. Je vais me réveiller dimanche avec beaucoup de temps libre. Je voudrais bûcher jusqu'à la fin. »

Ryan a confié que les Sénateurs veulent finir une saison décevante avec un solide effort devant leurs partisans à Ottawa.

« Ils y sont venus pour nous soutenir pendant tous les hauts et les bas cette saison et l'année dernière, a-t-il dit. Nous ne pouvions pas demander de meilleurs partisans. Ce soir représente une occasion pour nous de les remercier avec un sacré match de hockey contre une bonne équipe qui vient ici sur une lancée. »

Voici les alignements projetés:

PANTHERS
 
Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr
Jussi Jokinen - Nick Bjugstad - Reilly Smith
Teddy Purcell - Rocco Grimaldi - Jiri Hudler
Quinton Howden - Greg McKegg - Shawn Thornton
 
Brian Campbell - Aaron Ekblad
Dmitry Kulikov - Steven Kampfer
Jakub Kindl - Alex Petrovic
 
Al Montoya
Roberto Luongo
 
Blessés: David Bolland (bas du corps), Willie Mitchell (bas du corps), Vincent Trocheck (pied), Erik Gudbranson (symptômes d'une commotion), Derek MacKenzie (pied)
Rayé de l'alignement: Garrett Wilson
 
SÉNATEURS
 
Zack Smith - Jean-Gabriel Pageau - Ryan Dzingel
Mike Hoffman - Mika Zibanejad - Bobby Ryan
Matt Puempel - Nick Paul - Alex Chiasson
Buddy Robinson - Curtis Lazar - Chris Neil
 
Fredrik Claesson - Erik Karlsson
Michael Kostka - Cody Ceci
Ben Harpur - Chris Wideman
 
Craig Anderson
Andrew Hammond
 
Blessés: Dion Phaneuf (bas du corps), Mark Borowiecki (genou), Kyle Turris (cheville), Chris Phillips (dos), Clarke MacArthur (commotion), Patrick Wiercioch (non divulguée), Marc Methot (non divulguée), Mark Stone (non divulguée)
Rayé de l'alignement: Scott Gomez

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