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La Floride boucle sa saison historique avec un gain

Les champions de la section Atlantique battent la Caroline grâce aux deux points de Purcell et aux 25 arrêts de Luongo

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride - Teddy Purcell a marqué un but et récolté une aide et les champions de la section Atlantique, les Panthers de la Floride, ont vaincu les Hurricanes de la Caroline 5-2, samedi, lors du dernier match de la saison régulière au BB&T.

Les Panthers (47-26-9), dont les 47 victoires et 103 points représentent les plus forts totaux de leur histoire, feront face aux Rangers de New York ou aux Islanders de New York au premier tour des séries éliminatoires de l'Association de l'Est.

 

Le gardien Roberto Luongo a repoussé 25 lancers pour mériter sa 35e victoire de l'année, ce qui égale son propre record d'équipe établi en 2005-06.

Video: Un départ canon propulse la Floride vers la victoire

Jussi Jokinen, Aaron Ekblad et Jonathan Huberdeau ont aussi compté pour les vainqueurs. Jiri Hudler a été crédité de deux mentions d'assistance. Jaromir Jagr, meilleur compteur des Panthers avec 66 points, a participé à un but. Aleksander Barkov a récolté une aide pour prolonger sa série de matchs avec au moins un point à neuf, un sommet en carrière.

Reilly Smith a compté son 25e but de la campagne dans un filet désert avec 5,5 secondes à faire. Pour la première fois de leur histoire, les Panthers ont bouclé la saison avec quatre marqueurs de 25 buts.

Le 20e but de Huberdeau permet à la Floride de compter sur cinq marqueurs d'au moins 20 buts pour la première fois également de l'histoire de l'équipe. Les autres sont Barkov (28), Jagr (27), Vincent Trocheck (25) et Smith.

De retour au jeu après avoir raté une partie en raison d'une blessure à un pied, Derek MacKenzie semblait avoir touché la cible en troisième période, mais le but a été refusé après une contestation des Hurricanes prétextant un hors-jeu.

Elias Lindholm et Jordan Staal ont assuré la réplique des Hurricanes (35-31-16), qui rateront les séries de fin de saison pour une septième année de suite. Staal atteint le plateau des 20 buts pour la première fois depuis 2011-12.

Le gardien de la Caroline Eddie Lack a effectué 16 arrêts.  

Les Panthers balayaient la série de trois matchs face aux Hurricanes pour une deuxième année consécutive. Ils ont remporté les deux matchs au PNC Arena, 4-1 le 10 octobre, et 2-0 le 19 décembre dernier.

La Floride, qui avait subi une défaite de 3-1 face à Ottawa jeudi après s'être assuré du championnat de la section deux soirs auparavant, a inscrit trois buts dans les premières 7:40 du match.

Après un arrêt spectaculaire de la mitaine de Luongo contre Staal lors d'un deux contre un dans la première minute du match, Purcell a ouvert le pointage à 1:39 quand il a eu raison de Lack en redirigeant la passe transversale d'Hudler après un revirement en zone neutre.

Jokinen a doublé l'avance des siens à 3:58 lors d'une descente à deux contre un après une passe du revers de Nick Bjugstad tout juste à l'intérieur de la ligne bleue des Panthers. Jokinen a déjoué Lack avec un tir du poignet haut du côté du gant.

Ekblad a permis à la Floride de prendre les devants 3-0 après avoir reçu une passe d'Hudler. Il s'est présenté seul devant Lack et l'a déjoué avec un tir frappé décoché entre les deux cercles.

Huberdeau a fait 4-0 à 4:50 du deuxième vingt quand il a redirigé une passe du revers du devant du filet de Jagr.

Lindholm a finalement permis à la Caroline de s'inscrire au pointage à 10:47 du deuxième tiers.

Après un but en avantage numérique de Staal à 4:38 de la troisième qui coupait l'écart à 4-2, ce dernier a profité d'une échappée en désavantage numérique, mais Luongo l'a frustré avec un spectaculaire arrêt de la mitaine sur son tir du poignet.

Le centre Jeff Skinner de la Caroline a frappé le poteau avec un tir du poignet qui s'est glissé entre le corps de Luongo et son bras gauche.

Le défenseur Brian Campbell de la Floride a été honoré avant la rencontre pour son 1000e match dans la LNH qui est survenu lors de la victoire de 4-1 des Panthers face aux Canadiens de Montréal mardi dernier.

 

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